Inmunoglobulina E (IgE): qué es, para qué sirve y valores normales

La inmunoglobulina E o IgE, es una proteína presente en bajas concentraciones en la sangre y se encuentra normalmente en la superficie de algunas células de la sangre, principalmente en los basófilos y mastocitos, por ejemplo. 

Ya que se encuentra en la superficie de basófilos y mastocitos, las cuales son células que naturalmente aparecen en mayores concentraciones en la sangre durante reacciones alérgicas, la IgE generalmente se relaciona a alergias, sin embargo, su concentración también puede verse aumentada en el torrente sanguíneo debido a enfermedades causadas por parásitos y enfermedades crónicas, como el asma, por ejemplo. 

Inmunoglobulina E (IgE): qué es, para qué sirve y valores normales

Para qué sirve la IgE

La medición de la inmunoglobulina E total la solicita el médico con base en el historial de la persona, principalmente si hay quejas de reacciones alérgicas constantes. De esta forma, la medición de la IgE total puede indicarse para verificar la frecuencia de los episodios de reacciones alérgicas, además de tener indicación en la sospecha de enfermedades causadas por parásitos o de aspergilosis broncopulmonar, que es una enfermedad causada por un hongo y que daña al sistema respiratorio. 

A pesar de ser unos de los principales exámenes en el diagnóstico de alergia, la concentración aumentada de IgE en este examen no debe ser el único criterio para el diagnóstico de alergia, siendo recomendada la realización de un examen de alergia. Además, este examen no ofrece información sobre el tipo de alergia, siendo necesaria la realización de la medición de IgE en situaciones específicas con el objetivo de verificar la concentración de esta inmunoglobulina frente a diversos estímulos, que es el examen IgE específico. 

Valores normales de IgE total

El valor de inmunoglobulina E varía de acuerdo con la edad de la persona y con el laboratorio en que el examen es analizado, pudiendo ser:

EdadValor de referencia
0 a 1 añoHasta 15 kU/ L
Entre 1 y 3 añosHasta 30 kU/ L
Entre 4 y 9 añosHasta 100 kU/ L
Entre 10 y 11 añosHasta 123 kU/ L
Entre 11 y 14 añosHasta 240 kU/ L
A partir de los 15 añosHasta 160 kU/ L

Cómo se realiza el examen

Para realizar el examen de IgE no es necesario estar en ayunas, debiéndose obtener una muestra de sangre que se envía al laboratorio para su análisis. El resultado es informado después de 2 días y se reporta la concentración de la inmunoglobulina en la sangre, así como el valor normal de referencia. 

Es importante que el resultado lo interprete el médico junto con los resultados de otros exámenes. El examen IgE total no ofrece información específica sobre el tipo de alergia, siendo recomendada la realización de exámenes complementarios. 

Qué significa cuando la IgE está alta

La principal causa del aumento de la IgE es la alergia, sin embargo hay otras situaciones en que puede haber aumento de esta inmunoglobulina en la sangre, siendo las principales:

  • Rinitis alérgica;
  • Dermatitis atópica;
  • Enfermedades parasitarias;
  • Enfermedades inflamatorias, como la enfermedad de Kawasaki, por ejemplo;
  • Mieloma;
  • Aspergilosis broncopulmonar;
  • Asma.

Además, la IgE también puede estar aumentada en el caso de enfermedades inflamatorias del intestino, infecciones crónicas y enfermedades del hígado, por ejemplo. 

Síndrome de hiper-IgE

El síndrome de hiper-IgE es un tipo de inmunodeficiencia primaria en que pueden notarse niveles de IgE por encima de lo que se considera normal para la edad, así como el aumento de los niveles de eosinófilos circulantes. En este tipo de alteración, es posible que haya eccema o surgimiento de abscesos por bacterias en la piel, pulmones y articulaciones, además de también haber disminución de la masa ósea y aumento de la frecuencia de fracturas. 

Es importante que el médico general, reumatólogo o inmunoalergólogo sea consultado para que sea posible concluir el diagnóstico e iniciar el tratamiento más adecuado, de acuerdo con los síntomas presentados por la persona, el cual puede implicar el uso de antibióticos, antihistamínicos o cremas para la piel. 

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Bibliografía

  • IMMUNE DEFICIENCY FOUNDATION. Hyper IgE Syndrome. Disponível em: <https://primaryimmune.org/about-primary-immunodeficiencies/specific-disease-types/hyper-ige-syndrome>. Acceso en 08 Jun 2021
  • AROSA, Fernando A.; CARDOSO, Elsa M.; PACHECO, Francisco C.. Fundamentos de imunologia. 2ª edição. LIDEL, 2012. 203; 232-233.
  • WILLIAMSON, Mary A.; SNYDER, Michael. Interpretação de exames laboratoriais. 9ª edição. Guanabara Koogan, 2013.
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