Guaco (bejuco): para qué sirve, cómo usar y contraindicaciones

El guaco o bejuco, de nombre científico Mikania glomerata Spreng, es una planta medicinal con diversas propiedades analgésicas, antiinflamatorias, antioxidantes y antidiarreicas. Sus hojas se utilizan para tratar problemas respiratorios debido a sus poderosos efectos broncodilatadores y expectorantes.

Esta planta también es llamada hierba de serpientes debido a que sus hojas pueden ser utilizadas en forma de cataplasma sobre la picadura de una culebra, así como de picaduras de animales venenosos como el escorpión, por ejemplo, inhibiendo su efecto tóxico. 

El guaco o bejuco puede adquirirse en tiendas de productos naturales y en algunas farmacias de manipulación. 

Para qué sirve 

El guaco posee varias compuestos, entre ellos la cumarina, responsable de la acción broncodilatadora debido a que permite el relajamiento de los músculos lisos de la respiración. Por ello, el guaco se utiliza en casos de:

  • Bronquitis
  • Gripe;
  • Asma
  • Tos;
  • Ronquera; 
  • Inflamación en la garganta.

Asimismo, el guaco se usa para tratar alergias, infecciones en la piel, enfermedades gastrointestinales, reumatismo y neuralgias, y que tiene propiedades antisépticas, analgésicas, antiinflamatorias, espasmódicas, antimicrobiana, antipiréticas y antirreumáticas. 

Su uso para el tratamiento de cualquier enfermedad debe estar orientado por un fitoterapeuta o médico especializado en el uso de plantas medicinales.

Cómo utilizar el guaco

El guaco puede ser utilizado en forma de jarabe, pudiendo ser comprando en las farmacias, debiendo tomarse según las indicaciones del fabricante.  Para fines terapéuticos son utilizadas las hojas de la planta, como se indica a continuación:

1. Té de guaco

Ingredientes

  • 3 g de hojas secas o 5 g de hojas frescas de guaco;
  • 150 ml de agua hirviendo

Modo de preparación

Colocar las hojas de guaco en los 150 ml de agua hirviendo durante 10 minutos. Posteriormente, colar y tomar. Este té puede tomarse hasta 3 veces al día. Vea otras recetas de té de guaco para combatir la tos.

2. Tintura de guaco

Ingredientes

  • 100 g de hojas de guaco trituradas;
  • 300 mL de alcohol a 70º.

Modo de preparación

La tintura se puede preparar colocando 100 gramos de las hojas trituradas de guaco en un frasco oscuro con 300 ml de alcohol a 70°. Dejar reposar durante 2 semanas en un lugar fresco y aireado, agitando la mezcla 1 vez por día. Colar y colocar en una compresa sobre la región afectada.

La tintura es sólo para uso externo.  

Efectos secundarios

Los efectos secundarios del guaco incluyen hemorragias, aumento de los latidos cardíacos, vómitos y diarrea. Debido a que el guaco posee cumarina, puede agravar los cuadros clínicos donde hay falta de aire y tos, en personas con alergia a este componente.

Contraindicaciones

El guaco está contraindicado en personas con alergia a esta planta, con problemas hepáticos, que utilicen anticoagulantes, en niños con menos de 1 año de edad, durante el embarazo y la lactancia materna.

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Actualizado por Dr. Gonzalo Ramírez - Médico general y Psicólogo, en enero de 2022.

Bibliografía

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Equipo editorial constituido por médicos y profesionales de salud de diversas áreas como enfermería, nutrición, fisioterapia, análisis clínicos y farmacia.