Fosfatasa alcalina: qué es y qué significa cuando está alta o baja

Revisión clínica: Marcela Lemos
Biomédica
enero 2021

La fosfatasa alcalina es una enzima que está presente en diversos tejidos del cuerpo, estando en mayor cantidad en las células de los conductos biliares, que son canales que conducen la bilis del interior del hígado para el intestino, sustancia necesaria para la absorción de las grasas; y en los huesos, siendo producido por las células envueltas en su formación y manutención. 

El examen de la fosfatasa alcalina es generalmente utilizado para investigar enfermedades en el hígado o en los huesos, cuando están presentes signos y síntomas como dolor en el abdomen, orina oscura,ictericia o deformaciones y dolor óseo, por ejemplo. También puede ser realizado como examen de rutina en conjunto con otros exámenes para evaluar la salud del hígado. 

Aunque en cantidades más bajas, la fosfatasa alcalina también está presente en la placenta, riñón e intestino, por lo que puede estar elevada en el embarazo o en casos de insuficiencia renal.

Para qué sirve

El examen de la fosfatasa alcalina sirve para investigar trastornos hepáticas o trastornos de los huesos, y su resultado indica:

1. Fosfatasa alcalina alta

La fosfatasa alcalina puede elevarse cuando existen problemas en el hígado como: 

  • Obstrucción del flujo biliar, provocados por cálculos biliares o cáncer, que bloquean los canales que conducen la bilis hacia el intestino;
  • Hepatitis, que es una inflamación en el hígado que puede ser provocada por bacterias, virus o productos tóxicos;
  • Cirrosis, que es una enfermedad que conduce a la destrucción del hígado;
  • Consumo de alimentos grasos;
  • Insuficiencia renal.

Además de esto, esta enzima puede estar muy alta en situaciones en las que hay un aumento en la actividad de formación ósea, como en algunos tipos de cáncer en los huesos o en personas con enfermedad de Paget, que es una enfermedad que se caracteriza por el crecimiento anormal de determinadas partes de los huesos. 

También pueden ocurrir cambios leves durante períodos de cicatrización de fracturas, embarazo, VIH/SIDA, infecciones intestinales, hipertiroidismo, linfoma de Hodgkin, o incluso después de una comida rica en grasas.

2. Fosfatasa alcalina baja

Raramente los niveles de fosfatasa alcalina están bajos, sin embargo, esta enzima puede disminuir en las siguientes situaciones:

  • Hipofosfatasia(HPP), la cual es una enfermedad genética que provoca deformaciones y fracturas en los huesos;
  • Desnutrición;
  • Deficiencia de magnesio;
  • Hipotiroidismo;
  • Diarrea grave;
  • Anemia severa.

Además de esto, algunos medicamentos como las pastillas anticonceptivas y medicamentos para terapia de reposición hormonal utilizados en la menopausia, pueden también provocar una ligera disminución de los niveles de esta enzima.

Cuándo se debe realizar el examen

El examen de la fosfatasa alcalina debe realizarse cuando se presentan signos y síntomas de trastornos del hígado como aumento del abdomen, dolor en el lado derecho del abdomen, ictericia, orina oscura, heces claras y comezón generalizada.

Además de esto, este examen también se indica en personas que tienen signos y síntomas a nivel de los huesos como dolor óseo generalizado, deformaciones óseas o que han sufrido alguna fractura.

Cómo se realiza el examen

El examen puede realizarse en un laboratorio, donde un profesional de la salud retira alrededor de 5 ml de una muestra de sangre en la vena del brazo, y es colocada en un recipiente cerrado para ser analizada.

Valores normales

Los valores de referencia del examen de la fosfatasa alcalina varían de acuerdo a la edad, debido al crecimiento: 

Niños y adolescentes:

  • <2 años: 85 - 235 U / L
  • 2 a 8 años: 65 - 210 U / L
  • 9 a 15 años: 60 - 300 U / L
  • 16 a 21 años: 30 - 200 U / L

Adultos:

  • 46 a 120 U / L

En el embarazo, los valores sanguíneos de la fosfatasa alcalina pueden estar ligeramente alterados, debido al crecimiento del bebé y porque esta enzima está también presente en la placenta. 

En conjunto con este examen, puede pedirse la evaluación de otras enzimas que se encuentran en el hígado como la AST, ALT, GGT y bilirrubina total y fraccionada, además de exámenes de imagen o inclusive una biopsia del hígado. Vea cómo se realizan estos exámenes.

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Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em enero de 2021. Revisión clínica por Marcela Lemos - Biomédica, em enero de 2021.
Revisión clínica:
Marcela Lemos
Biomédica
Magister en Microbiología Aplicada, con habilitaciones en Análisis Clínicas y formada por la UFPE en 2017. Registro profesional en el CRBM/ PE 08598.