Factor Rh: qué es y qué significa Rh positivo y negativo

Revisión clínica: Marcela Lemos
Biomédica
agosto 2021

El factor Rh, también llamado factor Rhesus, es una proteína que se encuentra en la superficie de los glóbulos rojos, que son las células de la sangre responsables por transportar el oxígeno a todo el cuerpo. Este factor es muy utilizado para clasificar los tipos sanguíneos, pues cuando la proteína está presente en los glóbulos rojos, indica que la sangre es Rh positivo (Rh+), y cuando no existe esta proteína en el glóbulo rojo, indica que la sangre de la persona es Rh negativo (Rh-).

Aunque esta proteína no afecta la salud, la clasificación del factor Rh es importante para determinar el tipo de sangre según el sistema ABO, que es útil para garantizar que las transfusiones de sangre sean seguras, por ejemplo. Además, en caso de gestación, si la mujer es Rh negativo y tuvo un bebé con sangre Rh positivo en el primer embarazo, existe un mayor riesgo de eritroblastosis fetal, situación en la que las células de la madre atacan a las células de la sangre del próximo bebé, pudiendo traer complicaciones para su salud.

Cómo se realiza la prueba

La prueba del factor Rh, también llamada tipificación sanguínea, se realiza a partir de una pequeña muestra de sangre, sin necesidad de algún tipo de preparación o ayuno. La sangre recolectada se envía al laboratorio, en el que se realiza la prueba para identificar la presencia de la proteína en la superficie de los glóbulos rojos.

La identificación del factor Rh es simple y se lleva a cabo agregando una solución de anticuerpos a una gota de sangre. Cuando los glóbulos rojos se juntan, después de agregar la solución de anticuerpos, significa que la persona es sangre Rh+, y si los glóbulos rojos no se juntan, la sangre es Rh-.

Cuándo hacer la prueba

La prueba del factor Rh es solicitada por el médico en las siguientes situaciones:

  • Antes de realizar una cirugía;
  • Antes de una transfusión de sangre;
  • Planificación de un embarazo;
  • Embarazo confirmado.

Asimismo, esta prueba se realiza en toda la sangre que se dona para transfusión sanguínea, para garantizar que no exista incompatibilidad entre la sangre del donante y la de la persona que recibirá la transfusión.

Vea todas las situaciones en que la transfusión de sangre está indicada y cómo se realiza.  

¿Qué significa Rh positivo y Rh negativo?

Las personas que poseen el factor Rh en la superficie de los glóbulos rojos son clasificadas como Rh+, y pueden recibir transfusión de sangre de personas que son tanto Rh+ como Rh-; sin embargo, solo pueden donar a otras personas que también tienen Rh+.

Por otro lado, las personas que no tienen el factor Rh se clasifican como Rh-, y pueden donar sangre a personas que poseen o no el factor Rh; no obstante, sólo pueden recibir transfusión de personas Rh-. 

En el caso de las mujeres, durante el embarazo pueden surgir problemas si la gestante es Rh- y el bebé Rh+, especialmente en el segundo embarazo. Esto se debe a que durante el parto, la sangre del bebé puede entrar en contacto con la sangre de la madre, originando en el organismo de la mujer la producción de anticuerpos contra el Rh+ del bebé, por lo que en un nuevo embarazo estos anticuerpos pueden atacar a las células sanguíneas del bebé, destruyéndolas y causando anemia hemolítica del recién nacido.

Sin embargo, conociendo el tipo sanguíneo y el factor Rh de los padres, es posible identificar el tipo de sangre que el bebé debe tener:

Erro
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Vea más sobre cuáles son los tipos de sangre y la compatibilidad de cada uno de ellos.

Cuáles son los riesgos de incompatibilidad

La incompatibilidad sanguínea puede suceder tanto por una transfusión de sangre como en un embarazo, y ocurre cuando la persona es Rh- y recibe sangre o tiene un bebé con factor Rh+.

Esta incompatibilidad se origina debido a la producción de anticuerpos de la persona Rh- contra la sangre Rh+, causando una destrucción de los glóbulos rojos y enfermedades graves como anemia hemolítica o eritroblastosis fetal, lo que puede colocar en riesgo la vida.

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Atualizado por Jean-Erick De Almeida - Odontólogo, em agosto de 2021. Revisión clínica por Marcela Lemos - Biomédica, em agosto de 2021.

Bibliografía

  • DE HASS, M.; et al. Haemolytic disease of the fetus and newborn. Vox Sang. 109. 2; 99-113, 2015
  • AVENT, Neil D.; REID, Marion E.. The Rh blood group system: a review. Blood. 95. 2375; 375-387, 2000
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  • HUANG, C. H; YE, M. The Rh protein family: gene evolution, membrane biology, and disease association. Cell Mol Life Sci. 67. 8; 1203-18, 2010
Revisión clínica:
Marcela Lemos
Biomédica
Formada por la Universidad Federal de Pernambuco en el año 2017. Formación en análisis clínico y experiencia en bioseguridad y control de infecciones