Estreñimiento: qué es, síntomas, causas y cómo quitar

Actualizado en septiembre 2023

El estreñimiento se caracteriza por la ausencia o disminución de la frecuencia de evacuaciones durante la semana, lo cual puede deberse al surgimiento de síntomas como hinchazón y malestar abdominal, heces más duras y resecas, mal humor e irritabilidad frecuente, además de la necesidad de hacer mucho esfuerzo para evacuar.

Estas alteraciones son normalmente el resultado de la disminución de movimientos intestinales debido a la alimentación pobre en fibras, falta de actividad física y poco consumo de agua, además de poder ser consecuencia, en algunos casos, de alteraciones psicológicas, como ansiedad y estrés, por ejemplo.

Ante la presencia de signos y síntomas de estreñimiento, es importante cambiar algunos hábitos de vida, como practicar actividad física y aumentar el consumo de alimentos ricos en fibras. En algunos casos, se recomienda consultar a un gastroenterólogo y a un nutricionista para que se identifique la causa del estreñimiento y se indique un plan alimentario adecuado para aumentar el bolo fecal y favorecer el tránsito intestinal.

Imagem ilustrativa número 1

Síntomas de estreñimiento 

El estreñimiento es una situación bastante molesta que se caracteriza por la disminución de la frecuencia de las evacuaciones durante la semana, la cual puede acompañarse de algunos síntomas, siendo los principales:

  • Realizar mucho esfuerzo para evacuar;
  • Heces muy duras y secas;
  • Hinchazón abdominal;
  • Mal humor;
  • Aumentos de gases;
  • Sensación de evacuación incompleta.

Además, debido a la resequedad de las heces y al esfuerzo para evacuar, es posible que se observe la presencia de sangre en las heces o en el papel higiénico, pudiendo indicar la presencia de hemorroides debido al estreñimiento. Vea cómo reconocer los síntomas de estreñimiento.

Cómo se realiza el diagnóstico

El diagnóstico de estreñimiento se realiza a partir de la evaluación de los signos y síntomas presentados. En algunos casos, puede ser necesario consultar al gastroenterólogo para que realice una evaluación de los síntomas, tomando en consideración los hábitos de vida de la persona, ya que de esta forma es posible indicar el tratamiento más adecuado.

Principales causas

El estreñimiento se produce como consecuencia de la disminución de los movimiento intestinales y sequedad de las heces, lo cual se puede producir por situaciones, como:

  • Alimentación pobre en fibras;
  • Aumento del consumo de alimentos industrializados;
  • Poco consumo de agua durante el día;
  • Sedentarismo;
  • No ir al baño cuando se tienen ganas, siendo más común en niños;
  • Alteraciones psicológicas, como estrés, ansiedad o depresión, por ejemplo. 

Además, el uso excesivo de laxantes también favorece el estreñimiento, ya que la mucosa gastrointestinal puede irritarse dejando a las vellosidades alteradas a lo largo del tiempo, lo cual interfiere en su función, además de que también favorece la dependencia a los laxantes, por lo que el intestino pasa a funcionar solo cuando esos medicamentos se utilizan. 

El estreñimiento también es una situación común durante el embarazo y puede favorecerse por el desarrollo del bebé y el aumento progresivo de la presión del útero sobre el intestino, haciendo los movimientos intestinales más difíciles, dando como resultado estreñimiento. 

Cómo se realiza el tratamiento

El tratamiento para el estreñimiento tiene como objetivo mejorar el tránsito intestinal y aumentar el volumen del bolo fecal, siendo indicado cambiar algunos hábitos en el estilo de vida y hábitos alimentarios. Por ello, se recomienda la práctica de actividad física diaria, así como beber al menos 2 litros de agua al día y consumir alimentos ricos en fibras en todas las comidas.

1. Medicamentos

El uso de medicamentos para el estreñimiento debe ser indicado por el gastroenterólogo cuando el cambio de hábitos no es suficiente para estimular el tránsito intestinal. De esta forma, el uso de medicamentos como Naturetti, por ejemplo, puede indicarse para aumentar el volumen del bolo fecal y los movimientos intestinales, facilitando la salida de las heces. Vea más sobre los medicamentos para el estreñimiento.

2. Alimentación

La alimentación para el estreñimiento debe ser rica en fibras, ya que favorecen una mayor hidratación de las heces, además de estimular los movimientos intestinales. Por ello, se recomienda aumentar el consumo de verduras, frutas, cereales, alimentos probióticos, integrales, semillas y granos. 

Vea en el siguiente video algunos consejos para aliviar el estreñimiento:

Vídeos relacionados