Electrocardiograma: qué es, cómo se hace y preparación

Revisión médica: Drª. Ana Luiza Lima
Cardióloga
enero 2022

El electrocardiograma o ECG, es un examen que se realiza para evaluar la actividad eléctrica del corazón, observando el ritmo, cantidad y velocidad de los latidos. Este examen se realiza con un aparato que muestra un gráfico sobre la información del corazón y, en caso de que haya alguna enfermedad, como arritmias, soplos o, incluso, infarto, estos pueden mostrarse alterados.

El ECG es sencillo y rápido y se considera normal cuando se observan de 60 a 100 latidos por minuto y alterado cuando se observan menos de 60 o más de 100 latidos por minuto, por lo que cada caso debe ser evaluado de forma individual por el cardiólogo y definirse si es necesaria la realización de otros exámenes complementarios para evaluar la función del corazón.

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Indicaciones del ECG

El electrocardiograma evalúa la actividad del corazón, valorando la frecuencia de los latidos cardíacos por minuto. Por ello, este examen puede solicitarse durante una consulta de rutina para investigar la presencia de enfermedades silenciosas, como:

  • Arritmias cardíacas, que pueden presentarse por latidos cardíacos acelerados, lentos o fuera de tiempo, los cuales pueden manifestar síntomas como palpitaciones, mareos o desmayos;
  • Infarto agudo de miocardio, que puede ser percibido como dolor o sensación de quemazón en el pecho, mareo y falta de aire;
  • Inflamación de las paredes del corazón, causada por pericarditis o miocarditis, que pueden ser sospechadas cuando hay dolor en el pecho, falta de aire, fiebre y malestar;
  • Soplo cardíaco, debido a alteraciones de la válvulas del corazón, que, generalmente causan mareos y falta de aire;
  • Paro cardíaco, ya que en este caso, el corazón pierde su actividad eléctrica y, si no fuera rápidamente revertido, puede causar muerte cerebral.

Este examen también es solicitado por el cardiólogo para acompañar la mejoría o empeoramiento de enfermedades, así como para evaluar la eficacia de medicamentos para las arritmias o el marcapasos.

Cómo se hace el electrocardiograma

El electrocardiograma es un examen sencillo y rápido que no requiere de preparación, siendo apenas recomendado que la persona evite el uso de cremas en el tórax y depile o rasure los vellos de esta zona, en caso de que haya en exceso, de esta forma es posible garantizar una adecuada fijación de los electrodos.

Este examen puede realizarse en el hospital, clínica o en el propio consultorio del cardiólogo, realizándose con la persona acostada en la cama de exploración clínica con la colocación de electrodos, los cuales están conectados al tórax, muñecas, tobillos y electrocardiograma. Es importante que estas zonas en que se colocan los electrodos deben estar limpios.

Los electrodos captan los latidos del corazón, que son registrados en el aparato y graficados para posteriormente ser analizados por el cardiólogo.

Cómo se lee el resultado

El resultado del electrocardiograma debe ser evaluado por el cardiólogo tomando en consideración los antecedentes personales y familiares. Así, de acuerdo a la cantidad de latidos por minuto (lpm), el resultado puede clasificarse como normal o anormal:

  • Resultado normal: indica que el corazón está latiendo en un ritmo regular, generalmente entre 60 y 100 lpm;
  • Resultado anormal: indica que el corazón está latiendo más lento o más rápido que lo ideal, es decir menos de 60 lpm o más de 100 lpm.

Además del ritmo cardíaco, el resultado puede ser anormal cuando se presenten alteraciones sugestivas de aumento de las cavidades del corazón, bloqueos cardíacos, infarto, pericarditis, entre otros.

Después de la evaluación del resultado, principalmente en los resultados anormales, el médico puede indicar la realización de exámenes complementarios para identificar la causa de la alteración de los latidos cardíacos, como un ecocardiograma, holter o prueba de esfuerzo, por ejemplo. Conozca otros exámenes que evalúan el corazón.

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Atualizado por Dr. Gonzalo Ramírez - Psicólogo y Médico General, em enero de 2022. Revisión médica por Drª. Ana Luiza Lima - Cardióloga, em abril de 2019.

Bibliografía

  • SOCIEDADE BRASILEIRA DE CARDIOLOGIA. Diretriz de interpretação de eletrocardiograma de repouso. 2003. Disponível em: <https://www.scielo.br/j/abc/a/JcS5MCwnr6jgn7CnMpVNz9c/?lang=pt&format=pdf>. Acceso en 10 nov 2021
Revisión médica:
Drª. Ana Luiza Lima
Cardióloga
Cardióloga formada por la Universidad Federal de Pernambuco en el año 2008 con registro profesional en el colegio de médicos nº CRM/PE – 16886.