Ecocardiograma (ECG): para qué sirve, tipos y procedimiento

Revisión médica: Drª. Ana Luiza Lima
Cardióloga
agosto 2021

El ecocardiograma es un examen que sirve para evaluar en tiempo real algunas características del corazón como su tamaño, forma de las válvulas, groso del músculo y la capacidad de función del corazón, además del flujo sanguíneo. Este examen también permite ver el estado de los grandes vasos del corazón, arteria pulmonar y aorta, en el momento en que el examen se está realizando.

A este examen también se le conoce con el nombre de ecocardiografía o ultrasonido del corazón, y posee varios tipo, como unidimensional, bidimensional y con doppler, los cuales son solicitados por el médico de acuerdo al caso de cada paciente. 

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Para qué sirve 

El ecocardiograma es un examen utilizado para evaluar el funcionamiento del corazón de las personas con o sin síntomas cardíacos, o que presentan enfermedades cardiovasculares crónicas como hipertensión o diabetes.

Algunos ejemplos de indicaciones son:

  • Análisis de la función cardíaca;
  • Análisis de tamaño y grosor de las paredes cardíacas;
  • Estructura o malformaciones de las válvulas y visualización de la salida de sangre;
  • Cálculo del gasto cardíaco, que es la cantidad de sangre bombeada por minuto;
  • Ecocardiografía fetal, la cual puede indicar alguna enfermedad congénita;
  • Alteraciones en la membrana que reviste el corazón;
  • Evaluar síntomas como falta de aire, cansancio excesivo;
  • Enfermedades como soplo cardíaco, trombos en el corazón, aneurisma, tromboembolismo pulmonar, enfermedades del esófago:
  • Investigar masas y tumores en el corazón;
  • En atletas amateurs o profesionales.

No existe ninguna contraindicación para la realización de este examen, el cual puede hacerse en bebés y niños.

Tipos de ecocardiograma 

Existen diferentes tipos de este examen:  

  • Ecocardiograma transtorácico: es el examen más comúnmente realizado;
  • Ecocardiograma fetal: realizado durante el embarazo para evaluar el corazón del bebé e identificar posibles enfermedades;
  • Ecocardiograma con doppler: especialmente indicado para evaluar el flujo de sangre por el corazón, especialmente útil en valvulopatías;
  • Ecocardiograma transesofágico: está indicado para evaluar también la región del esófago en busca de enfermedades.

Este examen también puede ser realizado de forma unidimensional o bidimensional, lo que significa que las imágenes generadas evalúan 2 ángulos diferentes al mismo tiempo, y en forma tridimensional, que evalúa 3 dimensiones al mismo tiempo, siendo más moderno y fidedigno.

Cómo se hace el ecocardiograma

El ecocardiograma normalmente se lleva a cabo en el consultorio del cardiólogo o en una clínica de exámenes de imagen, y dura de 15 a 20 minutos. Basta con que la persona se recueste boca arriba o sobre su lado izquierdo en la camilla y se descubra el pecho. Posteriormente el médico aplica un poco de gel sobre el pecho, a la altura del corazón y desliza el equipo  de ultrasonido el cual genera imágenes desde ángulos diferentes en un monitor.

Durante el examen, el médico puede pedir que la persona cambie de posición o que realice movimientos respiratorios específicos. 

Preparación para el examen

Para la realización del ecocardiograma simple, fetal o transtorácico no es necesario ningún tipo de preparación. Sin embargo, quien se le realice el ecocardiograma transesofágico se recomienda no comer 3 horas entes del examen. No es necesario ingerir algún medicamento antes de realizar el examen. 

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Atualizado por Dr. Gonzalo Ramírez - Psicólogo y Médico General, em agosto de 2021. Revisión médica por Drª. Ana Luiza Lima - Cardióloga, em diciembre de 2018.

Bibliografía

  • AMERICAN HEART ASSOCIATION. Echocardiogram (Echo). Disponível em: <https://www.heart.org/en/health-topics/heart-attack/diagnosing-a-heart-attack/echocardiogram-echo>. Acceso en 29 jun 2021
  • NHS. Echocardiogram. Disponível em: <https://www.nhs.uk/conditions/echocardiogram/>. Acceso en 29 jun 2021
Revisión médica:
Drª. Ana Luiza Lima
Cardióloga
Cardióloga formada por la Universidad Federal de Pernambuco en el año 2008 con registro profesional en el colegio de médicos nº CRM/PE – 16886.