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Ecocardiograma: Qué es, para qué sirve y cómo se hace

El ecocardiograma es un examen que sirve para evaluar en tiempo real algunas características del corazón como su tamaño, forma de las válvulas, groso del músculo y la capacidad de función del corazón, además del flujo sanguíneo. Este examen también permite ver el estado de los grandes vasos del corazón, arteria pulmonar y aorta, en el momento en que el examen se está realizando.

A este examen también se le conoce con el nombre de ecocardiografía o ultrasonido del corazón, y posee varios tipo, como unidimensional, bidimensional y con doppler, los cuales son solicitados por el médico de acuerdo al caso de cada paciente. 

Ecocardiograma: Qué es, para qué sirve y cómo se hace

Para qué sirve 

El ecocardiograma es un examen utilizado para evaluar el funcionamiento del corazón de las personas con o sin síntomas cardíacos, o que presentan enfermedades cardiovasculares crónicas como hipertensión o diabetes.

Algunos ejemplos de indicaciones son:

  • Análisis de la función cardíaca;
  • Análisis de tamaño y grosor de las paredes cardíacas;
  • Estructura o malformaciones de las válvulas y visualización de la salida de sangre;
  • Cálculo del gasto cardíaco, que es la cantidad de sangre bombeada por minuto;
  • Ecocardiografía fetal, la cual puede indicar alguna enfermedad congénita;
  • Alteraciones en la membrana que reviste el corazón;
  • Evaluar síntomas como falta de aire, cansancio excesivo;
  • Enfermedades como soplo cardíaco, trombos en el corazón, aneurisma, tromboembolismo pulmonar, enfermedades del esófago:
  • Investigar masas y tumores en el corazón;
  • En atletas amateurs o profesionales.

No existe ninguna contraindicación para la realización de este examen, el cual puede hacerse en bebés y niños.

Tipos de ecocardiograma 

Existen diferentes tipos de este examen:  

  • Ecocardiograma transtorácico: es el examen más comúnmente realizado;
  • Ecocardiograma fetal: realizado durante el embarazo para evaluar el corazón del bebé e identificar posibles enfermedades;
  • Ecocardiograma con doppler: especialmente indicado para evaluar el flujo de sangre por el corazón, especialmente útil en valvulopatías;
  • Ecocardiograma transesofágico: está indicado para evaluar también la región del esófago en busca de enfermedades.

Este examen también puede ser realizado de forma unidimensional o bidimensional, lo que significa que las imágenes generadas evalúan 2 ángulos diferentes al mismo tiempo, y en forma tridimensional, que evalúa 3 dimensiones al mismo tiempo, siendo más moderno y fidedigno.

Cómo se hace el ecocardiograma

El ecocardiograma normalmente se lleva a cabo en el consultorio del cardiólogo o en una clínica de exámenes de imagen, y dura de 15 a 20 minutos. Basta con que la persona se recueste boca arriba o sobre su lado izquierdo en la camilla y se descubra el pecho. Posteriormente el médico aplica un poco de gel sobre el pecho, a la altura del corazón y desliza el equipo  de ultrasonido el cual genera imágenes desde ángulos diferentes en un monitor.

Durante el examen, el médico puede pedir que la persona cambie de posición o que realice movimientos respiratorios específicos. 

Preparación para el examen

Para la realización del ecocardiograma simple, fetal o transtorácico no es necesario ningún tipo de preparación. Sin embargo, quien se le realice el ecocardiograma transesofágico se recomienda no comer 3 horas entes del examen. No es necesario ingerir algún medicamento antes de realizar el examen. 

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