Dolor en el cuero cabelludo: 8 causas y qué hacer

Revisión médica: Dr. Gonzalo Ramírez
Médico general y Psicólogo
agosto 2022

El dolor en el cuero cabelludo puede ser causado por varios factores que lo hacen sensible como infecciones, infestaciones, problemas de piel o caída del cabello, por ejemplo, que llevan a una inflamación o irritación en la piel, produciendo dolor o malestar.

Además, apretarse mucho el cabello con trenzas, colas de caballo o peinados que jalen mucho el cuero cabelludo; el uso de cascos durante mucho tiempo o champús agresivos para el cabello, también pueden causar dolor y molestias en la parte superior de la cabeza.

Generalmente, el tratamiento para este problema es muy sencillo y depende de la causa, siendo recomendado acudir al dermatólogo para que realice una evaluación e indique el tratamiento más adecuado.

Las principales causas de dolor en el cuero cabelludo son:

1. Dermatitis

La dermatitis es una inflamación de la piel que genera síntomas como enrojecimiento, comezón y descamación, pudiendo acompañarse del surgimiento de caspa y ampollas, causando dolor o malestar en el cuero cabelludo.

Esta enfermedad puede ocurrir a cualquier edad, debido al contacto con cosas comunes como metales, jabones, cosméticos, procedimientos estéticos, contaminación e incluso agua. Vea más sobre la dermatitis.  

Qué hacer: el tratamiento depende del tipo de dermatitis y de las causas, siendo que el tratamiento para la dermatitis seborreica que puede indicar el dermatólogo es el uso de champús que tengan ketoconazol, ácido salicílico o piritionato de zinc en su composición, los cuales pueden adquirirse en farmacias. En casos más graves puede ser necesario recurrir a corticoides de uso tópico. Vea los principales tratamientos para la dermatitis seborreica.

2. Infecciones

Algunas infecciones en el cuero cabelludo, como la foliculitis y el carbúnculo puede afectar los folículos del cabello y causar sensibilidad en el cuero cabelludo, haciendo que quede dolorido, sensible y caliente al tacto, siendo más frecuente en personas con diabetes, con enfermedades de la piel como eczema o que tengan el sistema inmune más débil. 

El carbúnculo es causado normalmente por la proliferación de la bacteria Staphylococcus aureus y la foliculitis es causada generalmente por vellos enterrados, pero también puede ocurrir debido a una infección por bacterias o por hongos. En los casos más graves, la foliculitis en el cuero cabelludo puede provocar una caída del cabello acentuada. 

Qué hacer: normalmente se trata con el uso de champús antimicóticos como el Ketoconazol, o con el uso de antibióticos como eritromicina o clindamicina, ayudando a solucionar el problema. Sin embargo, algunos casos pueden ser difíciles de curar, siendo necesario mantener un tratamiento específico durante varios meses. Además de esto, también se debe evitar reventar los forúnculos y carbúnculos, debido a que existe riesgo de que se infecten y que se extiendan a otras partes del cuerpo.

3. Pediculosis

La pediculosis en una infestación de piojos, que afecta normalmente a los niños en la etapa escolar, siendo muy contagioso. Los piojos se alimentan de la sangre y aunque sólo viven un promedio de 30 días, se multiplican muy rápido, ya que cada piojo de género femenino pone entre 7 a 10 liendres por día, provocando síntomas como comezón intensa en el cuero cabelludo, pequeñas heridas en la cabeza.

Qué hacer: el tratamiento de la pediculosis consiste en el uso de un champú o de una loción a base de permetrina que mata los piojos y peine fino que ayuda a eliminarlos. Además de esto, también se puede utilizar un repelente para prevenir una nueva infestación. Vea más sobre las opciones de tratamiento para la pediculosis.

4. Dolor de cabeza

En algunos casos, el dolor de cabeza también puede provocar dolor en el cuero cabelludo o aumento de la sensibilidad. El estrés, depresión y ansiedad pueden causar dolor o empeorar los síntomas, pudiendo producir también tensión muscular.

Qué hacer: para aliviar el dolor de cabeza, se puede hacer un masaje en el cuero cabelludo, tomar un baño caliente y relajante y/o tomar analgésicos y antiinflamatorios como paracetamol e ibuprofeno indicados por el médico general.

5. Arteritis temporal

La arteritis temporal es una inflamación crónica de las arterias que se encuentran en las sienes, en la parte lateral de la frente, provocando síntomas como dolor de cabeza, fiebre, anemia, cansancio, malestar general y dolor en el cuero cabelludo que puede ser pulsátil.

Este tipo de dolor es más común en personas mayores, pudiendo causar complicaciones graves a nivel sistémico y oftalmológico. Conozca más sobre la arteritis temporal.

Qué hacer: el tratamiento debe estar orientado por el médico general y consiste en aliviar los síntomas y prevenir la pérdida de la vista, con el uso de corticosteroides como la prednisona, por ejemplo. Además de esto, también puede recomendar analgésicos y antipiréticos como el paracetamol y la dipirona para aliviar la fiebre, el cansancio y el malestar general. 

6. Caída del cabello

Regiones del cuero cabelludo donde la caída del cabello es más intensa, generalmente es más sensible, pudiendo hacer que estas regiones se sientan doloridas. Vea qué puede causar caída del cabello.

Qué hacer: para prevenir la caída de cabello se debe llevar una alimentación equilibrada, rica en proteínas, vitaminas y zinc o tomar suplementos alimentarios también ricos en estos nutrientes. 

Los champús para frenar la caída del cabello como Kerium anti-caída de La Roche Posay o Neogenic de Vichy y lociones como Minoxidil al 5% o Neogenic en ampollas Vichy estimulan el nacimiento del cabello y ayudan a frenar la caída. En casos más graves, puede que el dermatólogo indique la ingesta de medicamentos como la finasterida.

7. Tinea capitis

La tinea capitis, también conocida como tiña del cuero cabelludo, es una infección causada por hongos, como los del género Trichophyton e Microsporum, que causan que el cabello se quiebre, además del surgimiento de placas en el cuero cabelludo que producen dolor o sensibilidad en la zona afectada.

Qué hacer: se debe consultar al dermatólogo, el cual puede indicar el tratamiento con el uso de pomadas antifúngicas o medicamentos por vía oral, como itraconazol o fluconazol, por ejemplo, con el objetivo de eliminar el hongo, y de esta forma, aliviar los síntomas. 

8. Herpes zóster

El herpes zóster es una enfermedad infecciosa causada por el mismo virus de la varicela, que puede volver a surgir durante la edad adulta y afectar los nervios craneales, provocando dolor en el cuero cabelludo, ampollas rojas en la piel, sensación de ardor o quemazón en la piel, dolor de cabeza e incluso mareos.

Qué hacer: el tratamiento del herpes zóster se realiza con el uso de medicamentos antivirales, como el aciclovir, ganciclovir o valaciclovir, indicados por el dermatólogo para disminuir la multiplicación del virus, disminuyendo las ampollas, duración e intensidad de la enfermedad, aliviando el dolor en el cuero cabelludo. Vea los principales medicamentos indicados para el herpes zóster.

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Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em agosto de 2022. Revisión médica por Dr. Gonzalo Ramírez - Médico general y Psicólogo, em agosto de 2022.

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Revisión médica:
Dr. Gonzalo Ramírez
Médico general y Psicólogo
Médico general por la UPAEP con cédula profesional Nº12420918 y Licenciado en Psicología Clínica por la UDLAP Nº 10101998.