DIU: qué es, tipos, ventajas y desventajas

octubre 2022

El dispositivo intrauterino, conocido popularmente como DIU, es un método anticonceptivo fabricado de plástico flexible moldado en forma de "T" o "Y" que es introducido en el útero para impedir el embarazo. Este dispositivo solo puede ser colocado o retirado por el ginecólogo, y a pesar de que puede ser comenzado a utilizar en cualquier momento del ciclo menstrual, debe ser colocado preferiblemente en los 12 primeros días del ciclo. 

El DIU puede ser constituido por cobre, combinado de plata y cobre u hormonas, teniendo diferentes ventajas y desventajas entre ellos, a pesar de que sean utilizados con el objetivo de impedir el embarazo.

Aunque el DIU hormonal está relacionado con más efectos secundarios en relación con el DIU de cobre y de plata, este tipo de anticonceptivo puede ser indicado en mujeres que están realizando el tratamiento para la endometriosis o mioma, por ejemplo, ya que las hormonas liberadas por el DIU son beneficiosas en estas situaciones. 

Ventajas y desventajas del DIU

VentajasDesventajas
Es un método práctico y de larga duración.El DIU de cobre puede provocar anemia debido a que las menstruaciones suelen ser más prolongadas y abundantes.
No hay que recordar ingerirlo o colocárselo.Riesgo de infección de útero.
No interfiere durante el contacto íntimo.Si ocurre una infección de transmisión sexual, hay mayor probabilidad de que evolucione para una enfermedad más grave, enfermedad inflamatoria pélvica.
La fertilidad vuelve a la normalidad después de quitarlo.Mayor riesgo de un embarazo ectópico.

Dependiendo del tipo, el DIU puede tener otras ventajas y desventajas para cada mujer, siendo recomendado discutir esas informaciones con el ginecólogo al momento de escoger el mejor método anticonceptivo. Conozca las ventajas y desventajas de los métodos anticonceptivos.

Tipos de DIU

El DIU puede ser clasificado en algunos tipos de acuerdo con su composición, siendo los principales: 

1. DIU de cobre

El DIU del cobre es un tipo de dispositivo no hormonal hecho de plástico que está revestido de cobre, pudiendo ser utilizado durante 10 años sin perder eficacia, La acción anticonceptiva de este tipo de DIU es debido a la liberación continua de iones de cobre en el útero, lo que provoca alteraciones en el moco cervical y en el útero, interfiriendo en la mortalidad del espermatozoide. 

Debido a que no está asociado a hormonas, este tipo de DIU acostumbra a ser bien tolerado por las mujeres y está relacionado con menos efectos secundarios. Sin embargo, es posible que la mujer presente aumento del flujo menstrual y cólicos un poco más intensos. 

2. DIU de plata 

Al igual que el DIU de cobre, el DIU de plata es un tipo de dispositivo intrauterino no hormonal. Este tipo de DIU tiene un formato de “Y“, siendo constituido principalmente de plata y con una pequeña mezcla de cobre, con el objetivo de disminuir la liberación de cobre en el organismo, a pesar de que eso suceda raramente. 

Debido al formato, el DIU de plata es más fácil para insertar y remover, siendo más indicado para las mujeres que presentan el útero menor. Además de eso, al contener principalmente plata y poca cantidad de cobre, este DIU puede ser usado por 5 años, sin ocasionar efectos secundarios, como aumento del flujo menstrual o cólicos. 

3. DIU hormonal 

El DIU hormonal, también conocido como DIU Mirena, es un tipo de dispositivo que contiene hormonas en su composición, como el levonorgestrel, que es liberado de forma continua a partir del momento de que es insertado, Estas hormonas promueven la disminución del grosor de la capa interna del útero y aumentan el grosor del moco cervical, disminuyendo la posibilidad de que el espermatozoide llegue al óvulo y haya fecundación. 

A pesar de ser bastante eficaz, como es constituido por hormonas, el DIU Mirena está asociado con varios efectos colaterales, como alteración del ciclo menstrual, pudiendo suceder la falta de menstruación o pérdida de sangre entre periodos, aumento de cólicos, dolor de cabeza, alteraciones del humor, disminución de la libido e hinchazón, por ejemplo. Conozca más sobre qué es el DIU Mirena. 

Cómo funciona 

El DIU funciona impidiendo el embarazo a través de alteraciones en el útero y en el moco cervical que impiden que el espermatozoide llegue al óvulo liberado, evitando la fecundación, y consecuentemente, el embarazo.

El DIU de cobre libera pequeñas cantidades de cobre en el útero, lo que provoca alteraciones en el endometrio, impidiendo la implantación del óvulo en el útero, aparte de también interferir en el tiempo de supervivencia del espermatozoide. Este tipo de DIU brinda una protección durante un período de 10 años aproximadamente.

El DIU de plata funciona de la misma forma que el DIU de cobre, sin embargo, también hay liberación de plata en el útero, la cual actúa disminuyendo el riesgo de oxidación de la parte de cobre del DIU y aumentando el efecto anticonceptivo. Asimismo, la plata ayuda a disminuir el flujo menstrual, siendo menos intenso del flujo que surge cuando se tiene el DIU de cobre. 

Ya el DIU hormonal, por acción de las hormonas, dificulta la ovulación e impide que el óvulo se implante en el útero, también espesa el moco del cuello uterino de forma que actúa como una especie de tampón que impide que los espermatozoides lleguen hasta allí, evitando así la fecundación. Este tipo de DIU proporciona una protección por un período de hasta 5 años.  

Cómo se coloca el DIU

El procedimiento para colocar el DIU es simple y dura entre 15 a 20 minutos, pudiendo realizarse en el consultorio ginecológico. La colocación del DIU puede realizarse en cualquier período del ciclo menstrual, sin embargo, se recomienda que sea colocado durante la menstruación, que es cuando el útero se encuentra más dilatado. 

Para la colocación del DIU, la mujer debe ser colocada en posición ginecológica, con las piernas ligeramente abiertas, y el médico inserta el DIU hasta el útero. Después de que es colocado, el médico deja un pequeño hilo dentro de la vagina, el cual sirve como indicativo de que el DIU está colocado correctamente. Este hilo puede sentirse con el dedo, sin embargo, no se siente durante el contacto íntimo. 

Por ser un procedimiento que no se realiza con anestesia, la mujer puede sentir malestar mientras se coloca.

Posibles efectos secundarios

Algunos de los efectos secundarios de este método anticonceptivo son: 

  • Dolores o contracciones uterinas, más frecuentes en las mujeres que nunca han tenido hijos;

  • Pequeña hemorragia después de la colocación del DIU;

  • Desmayo;

  • Flujo vaginal.

El DIU de cobre también puede provocar menstruaciones más largas, con mayor hemorragia y más dolorosas, ocurriendo en algunas mujeres, principalmente en los primeros meses después de la colocación de dispositivo. 

El DIU hormonal, además de los efectos secundarios nombrados anteriormente, también pueden provocar reducción del flujo menstrual o ausencia de la menstruación, sangrados irregulares, espinillas, dolor de cabeza, dolor y tensión en los senos, retención de líquidos, quistes en los ovarios y aumento de peso.

Cuándo acudir al médico

Es importante que la mujer se mantenga atenta en caso de que no sienta o visualice las guías o hilos del DIU; surjan síntomas como fiebre, flujo vaginal anormal, dolor de vientre fuerte y escalofríos; presencia de sangrado vaginal fuera de la menstruación, y dolor y/o sangrado durante las relaciones sexuales. 

En caso de presentar alguno de ellos, es importante contactar de inmediato a su ginecólogo para que evalúe la situación del DIU y tomar las medidas necesarias.

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Atualizado por Dr. Gonzalo Ramírez - Médico general y Psicólogo, em octubre de 2022. Revisión médica por Drª. Sheila Sedicias - Ginecóloga, em noviembre de 2017.

Bibliografía

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  • HOLANDA, Antônio A. R.; BARRETO, Carlos F. B.; HOLANDA, Julita C. P. et al. Controvérsias acerca do dispositivo intrauterino: uma revisão. FEMINA. Vol 41. 3 ed; 141-146, 2013
Revisión médica:
Drª. Sheila Sedicias
Ginecóloga
Mastóloga y ginecóloga formada por la Universidad Federal de Pernambuco en 2008, bajo el registro profesional en el colegio de médicos CRM PE 17459.