Disnea paroxística nocturna: qué es, síntomas y tratamiento

Revisión médica: Dr.ª Clarisse Bezerra
Medicina Familiar
marzo 2022

La disnea paroxistica nocturna es la falta de aire que surge durante el sueño, causando una repentina sensación de sofoco y haciendo que la persona se tenga que sentar o incluso levantar en busca de más aire para aliviar esta sensación.

Este tipo de disnea puede surgir junto con otros signos y síntomas, como sudoración intensa, tos y sibilancias en el pecho, que suelen mejorar después de algunos minutos sentado o de pie.

Este tipo de falta de aire es casi siempre una complicación que surge en personas con insuficiencia cardíaca, principalmente cuando no están en tratamiento adecuado. Por eso, para evitar este síntoma, es necesario utilizar los medicamentos recomendados por el médico que tienen como objetivo tratar el mal funcionamiento del corazón y disminuir los síntomas.

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Cuándo puede surgir

La disnea paroxística nocturna suele presentarse en personas con insuficiencia cardíaca congestiva, ya que el mal funcionamiento del corazón hace que se acumulen líquidos en el torrente sanguíneo, en las extremidades y, por consecuencia, en los pulmones, causando una congestión pulmonar y dificultades para respirar.

Sin embargo, este síntoma surge solo en los casos en que la enfermedad está descompensada, generalmente debido a la falta de tratamiento adecuado o después de situaciones que exigen un mayor desempeño del cuerpo, como una infección o después de una cirugía, por ejemplo. 

Cómo se realiza el tratamiento

El tratamiento de la disnea paroxística nocturna se realiza con los medicamentos indicados por el médico general o cardiólogo para tratar la insuficiencia cardíaca y disminuir la acumulación de líquido en los pulmones, algunos de ellos incluyen la Furosemida o Espironolactona; antihipertensivos como Enalapril, Captopril o Carvedilol; antiarrítimicos como Amiodarona (en caso de arritmia); o cardiotónicos como Digoxina, por ejemplo.

Conozca más detalles sobre el tratamiento para la insuficiencia cardíaca.

Otros tipos de disnea

La disnea es un término médico utilizado para describir la sensación de falta de aire y, generalmente es más común en personas con algún tipo de problema cardíaco, pulmonar o circulatorio.

Además de la disnea paroxística nocturna existen otros tipo de disnea, como:

  • Ortopnea: falta de aire siempre que se acuesta, pudiendo estar presente también en la insuficiencia cardíaca, además de casos de congestión pulmonar o personas con asma y enfisema, por ejemplo;
  • Platipnea: es el nombre que recibe la falta de aire que surge o empeora cuando se permanece de pie. Este síntoma ocurre en paciente con cuadro de pericarditis, dilatación de los vasos pulmonares o ciertos problemas cardíacos, como comunicación anormal de las cámaras cardíacas. Esta falta de aire suele surgir acompañada de otro síntoma llamado ortodexia, que es la caída súbita de los niveles de oxígeno sanguínea siempre que se está de pie;
  • Trepopnea: es una sensación de falta de aire que surge cuando la persona se encuentra de lado, y que mejora al girarse al lado opuesto. Puede surgir en enfermedades pulmonares que afectan solo al pulmón;
  • Disnea de esfuerzo: es la falta de aire que surge siempre que se realiza algún esfuerzo físico, además de que suele presentarse en enfermedades que comprometen la función del corazón o de los pulmones.

Siempre que se observe una sensación de falta de aire que es persistente, intensa o que surge acompañada de otros síntomas como mareos, tos o palidez, por ejemplo, es importante buscar atención médica para identificar la causa e iniciar el tratamiento. Vea cómo identificar las principales causas de falta de aire y qué hacer en cada caso.

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Atualizado por Dr. Gonzalo Ramírez - Psicólogo y Médico General, em marzo de 2022. Revisión médica por Dr.ª Clarisse Bezerra - Medicina Familiar, em febrero de 2022.

Bibliografía

  • GOLDMAN, Lee; SCHAFER, Andrew I. . Goldman-Cecil Medicine . 25.ed. Rio de Janeiro: Elsevier, 2018. p. 309.
  • Martinez JAB; Pádua AI; Terra Filho J. Dispnéia. Simpósio: SEMIOLOGIA, Cap. II, Medicina, Ribeirão Preto, 37: 199-207, jul./dez. 2004. Disponível em: <http://revista.fmrp.usp.br/2004/vol37n3e4/2_dispneia.pdf>. Acesso em 17/05/2020.
Revisión médica:
Dr.ª Clarisse Bezerra
Medicina Familiar
Médica formada por el Centro Universitario Christus y especialista en Salud Familiar por la Universidad Estácio de Sá. Registro CRM-CE nº 16976.