Dismenorrea: qué es, síntomas y tratamiento

Actualizado en septiembre 2023

La dismenorrea es un dolor muy fuerte que puede surgir algunos días antes o durante la menstruación, debido a la liberación de sustancias inflamatorias que causan contracciones en el útero. El dolor de la dismenorrea es semejante a un cólico en la parte baja de la barriga, y puede causar otros síntomas como náuseas, vómitos, dolor de cabeza o dolor en la piernas, por ejemplo.

Esta condición es más común en la adolescencia, pudiendo comenzar desde la primera menstruación y continuar o disminuir a lo largo de la vida, pero también puede surgir en la edad adulta, generalmente debido a algunas enfermedades, como endometriosis o mioma. Dependiendo de la intensidad del dolor, la dismenorrea puede impedir la realización de actividades normales diarias, como trabajar o estudiar.

A pesar de ser muy intensa y traer trastornos para la vida de la mujer, la dismenorrea puede controlarse con medicamentos como antiinflamatorios, analgésicos o pastillas anticonceptivas. Por eso, en caso de sospecha, se debe acudir con el ginecólogo para investigar la causa de la dismenorrea e iniciar el tratamiento más adecuado.

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Síntomas de dismenorrea

El principal síntoma de dismenorrea es un cólico menstrual muy intenso que surge cerca del primer día de menstruación. Sin embargo, también es común el surgimiento de otros síntomas, como:

  • Dolor de cabeza;
  • Náuseas;
  • Diarrea;
  • Cansancio excesivo;
  • Dolor en la parte baja de la espalda;
  • Dolor en la cadera;
  • Dolor en la parte interna de los muslos;
  • Dolor en las piernas;
  • Sensación de presión en el abdomen;
  • Mareos.

El dolor de la dismenorrea tiende a ser mayor el primer día de la menstruación y puede durar entre 12 a 72 horas, disminuyendo la intensidad mientras el sangrado menstrual continua y el revestimiento del útero es removido. En algunos casos, el cólico menstrual puede experimentarse incluso antes de que la menstruación se presente.

Cuando surge algún síntoma indicativo de dismenorrea se aconseja acudir con el ginecólogo para que realice una evaluación clínica, con el objetivo de evaluar si hay enfermedades que puedan estar causando los síntomas e iniciar el tratamiento más adecuado.

Posibles causas

Las causas de dismenorrea están relacionadas con el origen del cólico y pueden clasificarse como:

1. Dismenorrea primaria

La dismenorrea primaria es el cólico que surge antes o durante la menstruación causada por la liberación de prostaglandinas, que son sustancias inflamatorias producidas por el revestimiento del útero, haciendo que los músculos y los vasos sanguíneos del útero se contraigan, causando dolor fuerte que puede acompañarse de otros síntomas como náusea, vómito o dolor de cabeza.

Este tipo de dismenorrea ocurre sin que la mujer tenga cualquier tipo de enfermedad y puede comenzar desde la primera menstruación, pudiendo mejorar o disminuir alrededor de los 20 años, pero en algunos casos mejora después del embarazo.

2. Dismenorrea secundaria

La dismenorrea secundaria es causada por algún problema en los órganos reproductivos, como endometriosis, miomas, pólipos, adenomiosis, quistes en los ovarios, estenosis cervical, enfermedad pélvica inflamatoria o anormalidades en el útero o vagina, causando cólicos fuertes que pueden ocurrir incluso fuera del período menstrual, además de menstruación abundante o dolor durante o después de la relación sexual. Vea otras causas de cólicos fuera de período menstrual.

Otras causas de dismenorrea secundaria son infecciones de transmisión sexual (ITS), uso de DIU o cirugía pélvica realizada.

Generalmente, los síntomas de dismenorrea secundaria inician en la fase adulta, alrededor de los 25 años y deben tratarse de acuerdo a la orientación del ginecólogo.

Cómo se realiza el tratamiento

El tratamiento de la dismenorrea debe indicarse por el ginecólogo y generalmente se hace con el uso de medicamentos para combatir los cólicos menstruales fuertes como:

  • Analgésicos como paracetamol o dipirona para aliviar el dolor;
  • Antiespasmódicos como Atroveran o Buscapina compuesta que ayudan a disminuir las contracciones del útero que causan los cólicos;
  • Antiinflamatorios como ácido mefenámico, ketoprofeno, piroxicam, ibuprofeno o naproxeno, que actúan bloqueando la producción de prostaglandinas, teniendo efecto contra el dolor y la inflamación;
  • Píldora anticonceptiva oral, que actúa impidiendo la ovulación y disminuyen el flujo menstrual, ayudando a controlar los cólicos fuertes de la dismenorrea.

Tanto los analgésicos, como los antiinflamatorios o antiespasmódicos deben tomarse pocas horas antes o después del inicio de los cólicos menstruales, para que tenga efecto esperado. En el caso de la píldora, esta debe tomarse de acuerdo a las indicaciones del prospecto, ya que varían entre 21 y 24 días, con una pausa de 4 o 7 días entre cada blíster.

En caso de dismenorrea secundaria, además de los medicamentos para aliviar el cólico fuerte, el médico debe tratar la enfermedad que originó la dismenorrea para mejorar los síntomas, pudiendo indicar cirugía en caso de endometriosis o miomas, o remoción del DIU, por ejemplo.

Opciones de tratamiento natural

Algunos tratamientos naturales pueden aliviar el cólico de la dismenorrea, como colocar una bolsa térmica tibia en la parte baja de la barriga, tomar un baño tibio, hacer masajes relajantes en la barriga, practicar ejercicio de 3 a 5 veces por semana y no usar ropa apretada. Vea cómo hacer un masaje para la dismenorrea.

Además, se deben evitar bebidas alcohólicas o con cafeína (como café, chocolate, té negro y refrescos), y aumentar el consumo de proteínas (como salmón o atún) y vegetales, además de disminuir el consumo de sal y alimentos ricos en sodio, como embutidos y enlatados.

Algunos estudios muestran que los suplementos alimenticios con vitamina D, E o magnesio también pueden ayudar a disminuir el cólico fuerte de la dismenorrea.

Vea en el siguiente video con la nutricionista Tatiana Zanin estos y otros consejos para ayudar a aliviar el cólico fuerte de dismenorrea.

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