5 cuidados durante la varicela y cuánto tiempo dura

Revisión médica: Dr.ª Clarisse Bezerra
Medicina Familiar

Algunos cuidados para prevenir y aliviar los síntomas de la varicela, son evitando el contacto cercano con otras personas, usar máscara y no tocar o rascar las heridas, ya que así puede evitarse que queden las marcas de las ampollas.

Además de eso, para aliviar la comezón de estas heridas, se pueden utilizar compresas con hielo, y en caso de ser necesario, el médico puede indicar algún antihistamínico, como la cetirizina o la hidroxizina, por ejemplo, que también ayuda a calmar la zona.

La varicela, conocida también como lechina, dura entre 10 a 14 días y es una infección causada por el virus Varicela-Zóster que produce fiebre, malestar y manchas rojas en el cuerpo que causan bastante comezón, y la mejor forma de prevenir esta enfermedad es mediante la vacunación, la cual es ofrecida gratuitamente por el sistema de salud. Conozca otros síntomas de la varicela.

Algunos cuidados que se pueden tener con respecto a la varicela incluyen:

1. Prevenir la infección

Para evitar la transmisión del virus causante de la varicela, es importante adoptar ciertos cuidados, siendo los principales:

  • Evitar el contacto cercano con la persona con varicela. Para esto, en caso de que se trate de un niño, este puede ser cuidado por una persona que ya haya tenido varicela, o en caso de que se encuentre en casa, los hermanos deben salir y el niño debe ser cuidado por otro familiar;

  • Usar guantes para manipular las ampollas en los niños, pues la varicela es transmitida por medio del contacto directo con el líquido de estas heridas;

  • No tocar, rascar o estallar las heridas de la varicela;

  • Usar mascarilla, pues la varicela también se transmite mediante la inhalación de gotículas de saliva, tos o estornudos;

  • Mantener las manos siempre limpias, lavándolas con jabón o pasando alcohol varias veces al día;

  • Evitar frecuentar ambientes cerrados, con muchas personas o con poca circulación de aire. 

Estos cuidados deben mantenerse hasta que todas las heridas de la varicela se sequen, que es cuando la enfermedad ya no es contagiosa. Durante este tiempo, el niño debe permanecer en casa y no acudir a la escuela, y el adulto debe evitar ir a trabajar o, en caso de que sea posible, optar por el trabajo desde casa, para evitar la transmisión de la enfermedad. 

La vacunación es la mejor forma de prevenir la enfermedad, la cual es ofrecida gratuitamente por el sistema de salud y forma parte de la vacuna tetra viral, protegiendo de otras enfermedades como las paperas (parotiditis), la rubéola y el sarampión.

2. Evitar las "marquitas"

Para evitar las marquitas de la varicela, se recomienda no rascarse ni estallar las ampollas, además de protegerse de la exposición al sol en el lugar donde las heridas aparecieron, pues así es posible evitar que queden manchas. Asimismo, es importante mantener siempre las uñas cortas y limpias y emplear un jabón bactericida, ya que ayuda a disminuir el riesgo de que la ampolla estalle en caso de que la persona se rasque, aparte de prevenir infecciones secundarias. 

Si existen heridas en la cabeza, el cabello debe lavarse sin restregar el cuero cabelludo y debe peinarse con precaución. Asimismo, tomar varios baños fríos al día, utilizando 1 taza de avena en hojuelas, sin restregar la piel, es una excelente opción de remedio casero eficaz para evitar las marquitas. 

3. Aliviar la comezón

Para aliviar la comezón, una opción es aplicar una compresa con hielo o agua fría en la zona de las ampollas, pues cuando el cuerpo siente frío sobre la piel, bloquea la sensación de comezón. Otras medidas que pueden ser adoptadas para aliviar la comezón de la varicela y disminuir las molestias son:

  • Tomar un antihistamínico, como la cetirizina o la hidroxizina, que deben ser indicadas por el médico, para aliviar la comezón;
  • Aplicar una solución antiséptica siempre que se sienta comezón en la piel;
  • Colocarse una crema o pomada calmante, preferiblemente sin perfume, para aliviar la comezón, que posea calamina, talco mentolado o pasta al agua en su composición;
  • Usar ropa de algodón, preferiblemente. 

Estos cuidados ayudan a calmar la piel, aliviando el dolor y controlando la comezón, y facilitan la cicatrización de las heridas de la varicela; no obstante, no combaten la enfermedad. 

4. Tratar las manchas de la varicela

Aplicar diariamente en la piel un poco de aceite de rosa mosqueta, Hipoglos o Aloe vera, es una muy buena forma de eliminar las pequeñas manchas en la piel ocasionadas por la varicela. Estos productos son naturales y pueden emplearse incluso en niños, siempre que tengan más de 6 años de edad o bajo orientación del pediatra. 

Alrededor de 2 meses de uso diario, las manchas podrán aclararse. Por otra parte, en caso de que no se note ninguna diferencia, se puede recurrir al uso de alguna crema con propiedades aclarantes, como el Suavicid, que puede ser indicado por el dermatólogo. 

Los tratamientos estéticos para remover las marcas y manchas de la varicela solo deben iniciarse luego de que la varicela esté totalmente curada, siendo ideal que sean realizados en la infancia, pues si no las marcas pueden tornarse permanentes, siendo muy difíciles de remover en la vida adulta. Algunos de los tratamientos estéticos que pueden ser indicados son peelings con ácidos, dermoabrasión y tratamiento con láser. 

5. Bajar la fiebre

La fiebre es uno de los síntomas clásicos de la varicela, la cual suele ser de alrededor de los 38ºC, por lo que el pediatra o el médico general puede recomendar el uso de medicamentos como el paracetamol para disminuir este síntoma. Es importante tomar en cuenta que el uso de aspirina está contraindicado en la varicela en los niños, ya que puede causar el síndrome de Reye, pudiendo causar alteraciones en el hígado y cerebro e incluso poner en riesgo la vida. 

En caso de que la fiebre se mantenga por más de 4 días o sea superior a 38,5ºC se recomienda acudir con el pediatra para que indique el tratamiento adecuado y prevenir complicaciones. 

Cuidados con la varicela en el embarazo

Dado que la mujer no puede ser vacunada durante el embarazo, si se infecta durante este período, debe comunicarse de inmediato con el médico. En estas situaciones es recetada una inyección de inmunoglobulina contra la varicela zoster, que cuando se aplica dentro de los 10 días posteriores a la exposición, puede prevenir y reducir el riesgo de complicaciones para la madre y el bebé.

En los casos en que la mujer quiera quedar embarazada y no sabe si está vacunada, puede realizarse un análisis de sangre para saber si tiene anticuerpos presentes en el organismo y, si no tiene, puede vacunarse, debiendo esperar hasta 3 meses después de la segunda dosis antes de intentar embarazarse.

Cuidados del bebé con varicela

El bebé con varicela se irrita más, no tiene apetito y llora más, por eso, los cuidadores deberán tener algunos cuidados importantes como:

  • Ponerle guantes al bebé durante el día y la noche para que no se rasque las heridas;
  • Darle de 2 a 4 baños con agua tibia o fría para aliviar la comezón;
  • Darle alimentos fáciles de deglutir y digerir. Sopas y papas sin sal, y alimentos cítricos como naranja, fresa y tomate deben evitarse, ya que pueden causar dolor;
  • Darle bastante agua;
  • Mantener un ambiente tranquilo para que el bebé pueda descansar siempre que lo necesite;
  • Los medicamentos deben ser dados siempre a la hora indicada por el médico

El bebé con varicela se irrita y llora más y con más facilidad, por lo que debe tener cuidados especiales con su alimentación y dejarlos dormir y descansar lo suficiente para facilitar su recuperación.

¿Cuánto tiempo dura la varicela?

Cuando la persona se infecta con el virus de la varicela, los síntomas suelen surgir 15 días después del contagio, siendo este el período de incubación del virus.

La varicela dura de 10 a 14 días aproximadamente y cuando las heridas se secan, el individuo deja de transmitir la enfermedad, ocurriendo alrededor del 7º día. A partir de este momento, podrá regresar a su rutina, pero las marcas de la varicela se quitarán por completo al cabo de 3 semanas. Sin embargo, en caso de que se haya rascado alguna herida, puede que esta produzca una cicatriz que podrá permanecer para toda la vida.

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Atualizado por Anabel Rodrigues - Nutricionista, em septiembre de 2022. Revisión médica por Dr.ª Clarisse Bezerra - Medicina Familiar, em agosto de 2019.

Bibliografía

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Revisión médica:
Dr.ª Clarisse Bezerra
Medicina Familiar
Médica formada por el Centro Universitario Christus y especialista en Salud Familiar por la Universidad Estácio de Sá. Registro CRM-CE nº 16976.

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