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Cristales en orina: Causas, tipos y síntomas

La presencia de cristales en la orina habitualmente es una situación normal que puede ocurrir debido a los hábitos alimenticios, poca ingestión de agua y cambios de temperatura corporal, por ejemplo. Sin embargo, cuando los cristales están presentes en concentraciones más elevados en la orina, puede indicar alguna enfermedad, como por ejemplo cálculos renales, gota e infecciones urinarias, por ejemplo. 

Los cristales corresponden a la precipitación de sustancias que pueden estar presentes en el organismo, como medicamentos y compuestos orgánicos, como por ejemplo fosfatos, calcio y magnesio. Esa precipitación puede ocurrir debido a diversas situaciones, siendo principalmente debido a cambios en la temperatura corporal, infecciones urinarias, alteración del pH de la orina y una gran concentración de sustancias.

Los cristales pueden identificarse por medio de un examen de orina, denominado EGO, en que la muestra de orina recolectada y enviada al laboratorio es analizada a través del microscopio, siendo posible identificar la presencia de cristales y otros elementos anormales en la orina. Además, el EGO indica el pH de la orina, así como la presencia de bacterias, entre otros. Conozca más sobre el examen orina y cómo se hace.

Cristales de fosfato triple
Cristales de fosfato triple

Síntomas de cristales en la orina

La presencia de cristales normalmente no produce síntomas, ya que puede representar algo normal. Sin embargo, cuando se encuentran en concentraciones elevadas, la persona puede manifestar algunos síntomas, como alteración en el color de la orina, dificultad para orinar o dolor abdominal, por ejemplo, pudiendo indicar problemas en los riñones. Por lo anterior, realice el siguiente test para verificar la probable presencia de cristales en la orina:

  1. 1. Ganas frecuentes de orinar
    No
  2. 2. Orinar en poca cantidad
    No
  3. 3. Dolor constante en la espalda o en los flancos
    No
  4. 4. Hinchazón de las piernas, pies, brazos o rostro
    No
  5. 5. Comezón en todo el cuerpo
    No
  6. 6. Cansancio extremo sin razón aparente
    No
  7. 7. Alteraciones en el color y en el olor de la orina
    No
  8. 8. Presencia de espuma en la orina
    No
  9. 9. Dificultad para dormir o menor calidad del sueño
    No
  10. 10. Pérdida del apetito o sabor metálico en la boca
    No
  11. 11. Sensación de presión en la barriga al orinar
    No
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Ante la presencia de estos síntomas, lo que más se recomienda es acudir al médico genera o con el nefrólogo, para que sean solicitados exámenes y, de esta forma pueda realizarse el diagnóstico y sea iniciando el tratamiento.

Causas principales

El resultado del examen de orina puede indicar la presencia de cristales, y el tipo de cristal que se observa. 

Normalmente en el informe se indica que hay raros, pocos, varios o numerosos cristales, lo que ayuda al médico en el proceso de diagnóstico. Las principales causas que llevan a la formación de cristales son:

  1. Deshidratación: la poca ingesta de agua hace que haya un aumento en la concentración de las sustancias formadoras de los cristales debido a la baja concentración de agua. Esto estimula la precipitación de sales, resultando en la formación de los cristales;
  2. Uso de medicamentos: El uso de algunos medicamentos pueden precipitar y llevar a la formación de algunos cristales, como en el caso del cristal de la sulfonamida y del cristal de ampicilina, por ejemplo;
  3. Infecciones urinarias: la presencia de microorganismos en el sistema urinario puede llevar a la formación de cristales debido a la alteración en el pH, lo cual puede favorecer a la precipitación de algunos compuestos, como el cristal de fosfato triple, por ejemplo, que pude ser encontrado en infecciones genitourinarias;
  4. Dieta hiperproteica: el consumo en exceso de proteínas puede sobrecargar a los riñones y resultar en la formación de cristales debido al aumento de la concentración del subproducto de digestión de proteínas, el ácido úrico, pudiendo observarse en el microscopio cristales de ácido úrico;
  5. Gota: la gota es una enfermedad inflamatoria y dolorosa causada por el aumento de la concentración de ácido úrico en la sangre, pero que también puede ser identificado en la orina, encontrándose cristales de ácido úrico;
  6. Piedra en los riñones: las piedras en los riñones, también llamados cálculos renales o urolitiasis, puede presentarse debido a diversos factores, siendo notado por medio de síntomas característicos, pero también por medio del examen de orina, en que son identificados numerosos cristales de oxalato y calcio, por ejemplo.

La presencia de cristales en la orina puede ser también resultado de errores innatos del metabolismo o indicador de enfermedades en el hígado, por ejemplo. Por eso, es importante que en el caso de que sea identificada cualquier alteración en el examen de orina, el médico solicite exámenes bioquímicos o de imagen para ayudar al diagnóstico y, así, iniciar el mejor tratamiento. 

Tipos de cristales

El tipo de cristal es determinado por su origen y el pH de la orina, siendo los principales cristales:

  • Cristal de oxalato de calcio, que tiene forma de envoltura de regalo y normalmente está presente en orinas de pH ácido o neutro. Además de ser considerado un hallazgo normal, en bajas concentraciones, puede ser indicador de cálculos renales y, normalmente está relacionado a la dieta rica en calcio y la baja ingesta de agua, por ejemplo. Este tipo de cristal también puede identificarse en grandes cantidades en la diabetes mellitus, enfermedades hepáticas, enfermedades renales graves y como consecuencia de una dieta rica en vitamina C, por ejemplo;
  • Cristal de ácido úrico, que normalmente se encuentra en orinas de pH ácido y está normalmente relacionado a la dieta hiperproteica, ya que el ácido úrico es un subproducto de la degradación de las proteínas. D esta forma, las dietas ricas en proteínas llevan a la acumulación y precipitación de ácido úrico. Además, la presencia de cristales de ácido úrico en la orina puede ser indicador de gota y nefritis crónicas, por ejemplo. Conozca más sobre el ácido úrico.
  • Cristal de fosfato triple, se encuentra en orinas de pH alcalino y está constituido por fosfato, magnesio y amonio. La elevación de las concentraciones de este tipo de cristal puede indicar cistitis e hipertrofia de la próstata.

Algunas enfermedades del hígado pueden ser diagnosticadas por medio de la presencia de algunos tipos de cristales en la orina, como el cristal de tirosina, bilirrubina, cistina y biurato de amonio, por ejemplo. La presencia de cristales de leucina en la orina, por ejemplo, puede indicar cirrosis o hepatitis viral, siendo necesarios otros exámenes para la confirmación del diagnóstico.

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