Astigmatismo: qué es, síntomas, causas y tratamiento (incluye test)

El astigmatismo es la alteración en la curvatura del globo ocular, lo que da como resultado una dificultad para ver correctamente y genera síntomas como visión borrosa o distorsionada, dificultad para enfocar objetos o dificultad para leer o conducir, por ejemplo.

Esta condición generalmente es causada por un defecto en la forma de la córnea o del cristalino, el cual hace que los rayos de luz alcancen la retina en distintos puntos, perjudicando la formación de la imagen en el ojo, y puede afectar tanto niños como adultos.

El tratamiento del astigmatismo es llevado a cabo por el oftalmólogo y, normalmente, implica el uso de gafas o lentes de contacto, de acuerdo con el grado de astigmatismo identificado por el médico, y/o la realización de cirugía.

Imagem ilustrativa número 1

Síntomas de astigmatismo

Los principales síntomas de astigmatismo son:

  • Visión borrosa o distorsionada, de lejos y de cerca;
  • Disminución de la visión o dificultad para enfocar objetos;
  • Ojos secos o lagrimeo;
  • Dolor o sensación de cansancio o peso en los ojos;
  • Dificultad para ver de noche;
  • Incomodidad en la vista en ambientes iluminados;
  • Dolor de cabeza en la parte de adelante.

Debido a la dificultad para ver, la persona puede necesitar acercar los objetos a los ojos, para ver con mayor nitidez, y puede tener dificultad para realizar algunas tareas, como leer o conducir vehículos, especialmente en la noche o en la lluvia.

Asimismo, los síntomas tienden a empeorar después de largos períodos de lectura o de uso de pantallas, como computadoras o celulares.

Lea también: Problemas de la vista: 11 síntomas y cómo tratar tuasaude.com/es/sintomas-de-problemas-de-la-vista

Astigmatismo en niños

El astigmatismo en niños puede causar dificultad para leer y perjudicar el aprendizaje, siendo también común que el niño acerque objetos a sus ojos con frecuencia y tenga quejas de mal comportamiento en la escuela, notas bajas y/o falta de atención.

Prueba de astigmatismo para realizar en casa

Una prueba para el astigmatismo que puede hacerse en casa consiste en observar la siguiente imagen con un ojo cerrado mientras el otro permanece abierto, primero uno y después el otro.

Imagem ilustrativa número 4

Puesto que la dificultad de la visión en el astigmatismo puede ocurrir de cerca o de lejos, es importante que el test se realice a varias distancias, hasta un máximo de 6 metros, para identificar desde qué distancia el astigmatismo afecta la visión.

En caso de astigmatismo, la persona tiende a percibir alteraciones en la imagen, como líneas más claras que otras o líneas torcidas, mientras que una persona con vista normal deberá ver todas las líneas del mismo tamaño, color y con la misma distancia entre una y otra.

Es importante destacar que esta prueba de astigmatismo no sirve como diagnóstico ni sustituye una consulta con el oftalmólogo.

Cómo se realiza el diagnóstico

El diagnóstico del astigmatismo es realizado por el oftalmólogo a través de la evaluación de los síntomas, antecedentes de salud y examen oftalmológico, como el test de agudeza visual, examen de refracción, retinoscopia o queratometría.

Estos exámenes permiten al médico evaluar la capacidad de la persona para distinguir objetos, letras, números y líneas, observar la curvatura y el grosor de la córnea e identificar el grado de astigmatismo y su tipo.

Lea también: Examen de la vista: 8 tipos y cómo hacer tuasaude.com/es/examen-de-la-vista

Diferencia entre hipermetropía, miopía y astigmatismo

El astigmatismo generalmente causa visión borrosa independientemente de la distancia de los objetos.

Por otra parte, en la miopía, la dificultad para ver se produce solo con objetos distantes, siendo diferente de la hipermetropía, en que la dificultad surge cuando es necesario ver de cerca. 

¿Cómo es la visión de quien tiene miopía y astigmatismo juntos?

Quien tiene miopía y astigmatismo juntos puede tener dificultad para ver objetos aunque estén cerca. Además, la vista también puede ser peor a distancia en comparación con personas que tienen solo miopía.

Posibles causas

El astigmatismo es causado por una alteración en la curvatura de la córnea o del cristalino en los ojos, que adquiere una forma ovalada, lo que hace que los rayos de luz alcancen la retina en diferentes puntos, formando imágenes diferentes que se superponen, lo que genera los síntomas.

Este tipo de problema de refracción puede ser hereditario, es decir, transmitido de padres a hijos, pero también puede ocurrir debido a traumas en el ojo, queratocono o complicaciones de cirugías oculares, por ejemplo.

Tipos de astigmatismo

Los principales tipos de astigmatismo incluyen:

1. Astigmatismo corneal

El astigmatismo corneal es el tipo más común de astigmatismo, donde los síntomas surgen debido a alteraciones en la curvatura de la córnea

2. Astigmatismo lenticular

El astigmatismo lenticular ocurre debido a anormalidades en la curvatura del cristalino, que es la estructura transparente que se localiza detrás de la pupila y que funciona como un lente natural en el ojo, permitiendo enfocar y leer. 

Lea también: Visión borrosa: 6 causas (y qué hacer) tuasaude.com/es/vision-borrosa

3. Astigmatismo retiniano

El astigmatismo retiniano ocurre por una alteración en la posición de la mácula en el ojo, que es la parte central de la retina, la cual está más inclinada, lo que genera los síntomas.

4. Astigmatismo regular

En el astigmatismo regular, las dos líneas de curvatura de la córnea, conocidas como meridianos, son perpendiculares, lo que significa que la córnea es más curva en una dirección que en otra, semejante a un balón de fútbol americano. 

5. Astigmatismo irregular

En este tipo de astigmatismo, la córnea está curvada en varias direcciones, por lo que es más difícil de tratar y menos común que el astigmatismo regular.

Cómo se realiza el tratamiento

El tratamiento del astigmatismo debe ser llevado a cabo bajo orientación del oftalmólogo, con el objetivo de corregir el problema de refracción y mejorar la visión y los síntomas.

De esta manera, los principales tratamientos que pueden ser indicados por el médico incluyen:

1. Lentes correctivos

El uso de lentes correctivos, ya sea por medio de gafas o lentes de contacto, puede ser indicado por el oftalmólogo de acuerdo con el grado de astigmatismo.

Asimismo, el grado de astigmatismo puede cambiar con el tiempo, por lo que se podrían requerir nuevas gafas o lentes de contacto.

2. Cirugía para astigmatismo

La cirugía para astigmatismo puede ser realizada con el uso de láser, pudiendo ser indicada en ciertas ocasiones para reducir la dificultad para ver, especialmente en los casos más graves o cuando se desea un resultado definitivo.

¿El astigmatismo tiene cura?

El astigmatismo no tiene cura; sin embargo, puede ser tratado con el uso de lentes correctivos, como gafas o lentes de contacto.

Además, en ciertas ocasiones también puede indicarse cirugía para el astigmatismo, especialmente cuando se desea una corrección definitiva de la vista.