Artritis reactiva: síntomas, causas y tratamiento

La artritis reactiva es una enfermedad inflamatoria que se desarrolla poco después o durante una infección bacteriana o gastrointestinal. Este tipo de artritis se caracteriza porque las personas padecen una tríada clínica, que incluye: artritis posinfecciosa, uretritis y conjuntivitis.

Esta enfermedad es más común en adultos jóvenes con antecedentes de haber contraído una infección en las últimas 4 semanas. En la mayoría de los casos, las personas diagnosticadas con artritis reactiva mejoran al cabo de unos meses sin necesidad de tratamiento; sin embargo, existe la posibilidad de que vuelva a ocurrir.

El tratamiento para este tipo de artritis lo establece el médico de cabecera o reumatólogo según los síntomas que presenta la persona y la causa de la enfermedad, pudiendo recomendarse el uso de antiinflamatorios, analgésicos, corticoides o antibióticos.

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Mujer joven agarrándose la muñeca

Síntomas de la artritis reactiva

La artritis reactiva se caracteriza por una tríada clínica, que incluye artritis, uretritis y conjuntivitis, es decir, la enfermedad contiene signos de infección, inflamación de las articulaciones y problemas oculares.

De esta manera, los principales signos y síntomas relacionados con la artritis reactiva son:

  • Síntomas de infección:

    • Poliuria, que es la producción de una gran cantidad de orina durante el día;
    • Dolor y ardor al orinar;
    • Presencia de sangre en la orina;
    • Necesidad urgente de orinar;
    • Signos y síntomas relacionados con la prostatitis en hombres, como dificultad para mantener la erección, dolor al eyacular y presencia de sangre en el semen;
    • Signos y síntomas relacionados con cervicitis, salpingitis o vulvovaginitis en mujeres.
  • Síntomas articulares: esta puede variar desde monoartritis transitoria hasta poliartritis, es decir, puede haber afectación de una o más articulaciones:
    • Dolor en la articulación;
    • Dificultad para mover la articulación afectada;
    • Dolor en la espalda baja;
    • Inflamación de articulaciones;
    • Inflamación de los tendones y ligamentos asociados a la articulación.
  • Síntomas oculares:
    • Enrojecimiento de los ojos;
    • Lagrimeo excesivo;
    • Dolor o ardor en los huesos;
    • Hinchazón;
    • Ojos irritados;
    • Aumento de la sensibilidad a la luz, llamada fotofobia.

Además, también pueden aparecer otros síntomas más generales, como cansancio excesivo, dolor de espalda, fiebre superior a 38ºC, pérdida de peso, úlceras en la boca, dolor abdominal o diarrea, por ejemplo. Cuando aparecen estos síntomas, se recomienda consultar a un médico de cabecera para que valore el problema e indique la necesidad de consultar a un reumatólogo para iniciar el tratamiento adecuado.

Causas de la artritis reactiva

La artritis reactiva suele surgir como consecuencia de una infección bacteriana urogenital o intestinal. En el caso de la infección urogenital, puede deberse a infecciones de transmisión sexual, como la clamidia, por ejemplo, causada por la bacteria Chlamydia trachomatis. Cuando se debe a infecciones intestinales, puede deberse a una infección por Campylobacter sp, Shigella sp o Salmonella sp, por ejemplo.

Estas infecciones pueden ocurrir por contacto íntimo sin protección, en el caso de las Infecciones de Transmisión Sexual (ITS), pueden estar asociadas a uretritis o cervicitis, la cual puede ser asintomática, aunque la mayoría de las veces causa dolor y ardor al orinar, además de secreción uretral o vaginal, o por intoxicación alimentaria, en el caso de infecciones bacterianas intestinales.

Además, la artritis reactiva puede ser causada por una infección viral y hay relatos que indican que también podría surgir después de la inmunoterapia para el cáncer de vejiga.

Diagnóstico da artritis reactiva

El diagnóstico de la artritis reactiva es básicamente clínico, en el que el médico valora si existen signos y síntomas característicos de la tríada, es decir, la presencia de signos y síntomas relacionados con infección, inflamación articular y problemas oculares.

Además, el médico podrá solicitar una prueba genética para identificar una proteína llamada HLA-B27, que puede considerarse un marcador positivo en personas con artritis reactiva. De forma aislada, el HLA-B27 tiene poco valor diagnóstico, no siendo indicada de forma rutinaria en la evaluación de estas personas.

Cómo se realiza el tratamiento

El tratamiento de la artritis reactiva se realiza según los síntomas que presenta la persona y la causa de la enfermedad, recomendando normalmente el reumatólogo el uso de medicamentos antiinflamatorios y analgésicos, como el paracetamol o el ibuprofeno. En algunos casos, también se puede recomendar el uso de corticoides, como la prednisolona, ​​para reducir la inflamación en diversas partes del cuerpo y aliviar los síntomas.

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El reumatólogo también puede recomendar el uso de antibióticos si la artritis reactiva es causada por una infección bacteriana y el cuerpo no es capaz de eliminar las bacterias, sin embargo el uso de antibióticos no tiene ningún impacto en el desarrollo de la enfermedad. Además, en los casos en que las articulaciones estén afectadas, también puede estar indicada la fisioterapia, que consiste en ejercicios que ayudan a recuperar el movimiento de las extremidades y aliviar el dolor.

Sin embargo, no siempre es posible aliviar por completo todos los síntomas de la artritis reactiva, lo que da como resultado una situación crónica que hace que los síntomas reaparezcan en unas pocas semanas.

Medicamentos para artritis reactiva

En la mayoría de los casos de artritis reactiva, el médico recomienda el uso de antiinflamatorios no esteroideos (AINES) para aliviar los síntomas, pudiendo recomendarse el uso de ibuprofeno o diclofenaco para reducir el dolor y facilitar el movimiento articular. Si el uso de un AINE no es suficiente, se puede recomendar el uso de otros medicamentos, como por ejemplo:

  • Corticosteroides, como prednisolona o betametasona, para reducir los síntomas de inflamación cuando los antiinflamatorios no son suficientes;
  • Antibióticos, que varían según el agente infeccioso responsable de la infección y el perfil de sensibilidad del microorganismo.

El tratamiento para la artritis reactiva normalmente dura alrededor de 6 meses, pero en algunos casos puede durar hasta 1 año dependiendo de la gravedad de los síntomas y la respuesta de la persona al tratamiento.

Fisioterapia para artritis reactiva

El tratamiento de fisioterapia es importante en el tratamiento de este tipo de artritis para prevenir la rigidez de las articulaciones. De esta forma, la fisioterapia recomienda y realiza algunos ejercicios para aliviar los síntomas articulares, aumentar la amplitud de movimiento y prevenir las deformidades que puedan producirse como consecuencia de la enfermedad.