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Albuminuria: qué es, principales causas y cómo es el tratamiento

La albuminuria corresponde a la presencia anormal de albúmina en la orina, pues normalmente no se encuentra presente en ella, y es una proteína responsable por diversas funciones en el organismo. No obstante, cuando hay alteraciones en los riñones, puede haber liberación de esta proteína en la orina, siendo importante que el nefrólogo sea consultado para identificar la causa e iniciar el tratamiento adecuado.

La presencia de albúmina en la orina puede identificarse por medio de un examen de orina del tipo 1, sin embargo, para determinar la cantidad de albúmina, normalmente el médico solicita la realización de un examen de orina de 24 horas, en el que se debe recolectar en un recipiente específico toda la orina producida por la persona durante un día y luego debe enviarse al laboratorio para análisis. Conozca todo sobre el examen de orina de 24 horas

Albuminuria: qué es, principales causas y cómo es el tratamiento

Cómo entender el resultado

La albúmina es una proteína que posee varias funciones en el organismo, como mantener la presión osmótica, controlar el pH y transportar hormonas, ácidos grasos, bilirrubina y medicamentos. En condiciones normales, los riñones impiden la eliminación de las proteínas en la orina, sin embargo, cuando la función renal se encuentra afectada, hay un paso de proteínas desde la sangre hacia la orina, especialmente de albúmina. De esta forma, la albuminuria puede clasificarse de acuerdo con la extensión de la lesión en los riñones en las siguientes condiciones:

  • Microalbuminuria, en la que se encuentran pequeñas cantidades de albúmina en la orina, pudiendo significar que la lesión renal aún está iniciando; o una albuminuria transitoria, que ocurre luego de realizar ejercicio intenso y en infecciones urinarias. 
  • Macroalbuminuria, en la cual son determinadas grandes concentraciones de albúmina, indicando un problema renal más extenso. 

La presencia de albúmina en la orina es considerada normal cuando se determina una concentración menor que 30 mg en 24 horas. Cuando aparecen por encima de este valor, el médico normalmente indica la repetición del examen luego de 1 mes para confirmar el diagnóstico. 

Causas de la albuminuria

La albuminuria normalmente ocurre debido a problemas en los riñones, como glomerulonefritis o nefritis, o como consecuencia de situaciones que pueden interferir en la actividad del riñón, como:

  • Problemas cardíacos;
  • Hipertensión;
  • Diabetes;
  • Reumatismo;
  • Exceso de peso;
  • Edad avanzada;
  • Antecedentes familiares de enfermedad renal. 

La albúmina también puede estar presente en la orina después de realizar ejercicio intenso, en infecciones urinarias o en situaciones de fiebre, deshidratación o estrés, siendo denominada albuminuria transitoria. Normalmente, la albuminuria es asintomática, no obstante, la existencia de espuma en la orina puede ser indicativo de la presencia de proteínas. Conozca cuáles son las causas de espuma en la orina

Cómo es realizado el tratamiento

El tratamiento para la albuminuria depende de su causa y es realizado de acuerdo con la orientación del nefrólogo. En general, los pacientes que presentan microalbuminuria responden de forma satisfactoria a los medicamentos prescritos para la enfermedad de base. Por otro lado, en los casos más graves, puede ser necesaria la reposición de proteína. 

Durante el tratamiento para la albuminuria es importante mantener un control constante de la presión arterial y la glicemia, pues el aumento de presión y glucosa puede afectar todavía más los riñones. 

Bibliografía >

  • MUNDT, Lilian A.; SHANAHAN, Kristy. Exame de urina e de fluidos corporais de Graff. 2.ed. Porto Alegre: Artmed, 2012.
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