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¿Qué necesitas saber?

7 Beneficios del ajo para la salud y cómo utilizarlo

El ajo forma parte de una planta, el bulbo, siendo muy utilizado en la cocina para condimentar y sazonar los alimentos, y como medicamento natural para complementar el tratamiento de diversas afecciones. 

Esta hierba es rica en compuestos sulfurados, siendo el principal la alicina que le proporciona el olor característico al ajo, siendo los responsables por las propiedades funcionales que tiene el ajo para la salud. Además de esto, es rico en algunos minerales como potasio, calcio y magnesio. 

7 Beneficios del ajo para la salud y cómo utilizarlo

Por lo que los beneficios de consumir ajo son: 

1. Combatir virus, bacterias y hongos

El ajo posee un compuesto sulfurado llamado alicina que le confiere acción antimicrobiana, inhibiendo el crecimiento y la proliferación de bacterias, virus y hongos. Inclusive ayuda a eliminar las toxinas y bacterias patogénicas que afectan la flora normal del intestino, siendo útil para tratar las parasitosis.  

2. Combatir el cáncer de colon

Gracias a la acción de la alicina, de la aliina y del ajoene, que son compuestos sulfurados, son antioxidantes los cuales evitan la formación de radicales libres y protegen las células del organismo. Asimismo, los sulfuros de alilo ayudan a estimular algunas enzimas que desintoxican al organismo de agentes causales de esta enfermedad. 

3. Proteger la salud del corazón

El ajo ayuda a reducir los niveles de colesterol "malo" LDL y los triglicéridos en la sangre debido a que inhiben su oxidación, reduciendo así el riesgo de sufrir aterosclerosis.

Asimismo, disminuye la presión arterial alta debido a que ejerce un efecto hipotensor, y favorece la circulación de la sangre por causar un efecto vasodilatador. También evita la formación de trombos debido a que inhibe la agregación plaquetaria. 

4. Actuar como antiinflamatorio natural

Gracias a la alicina y a sus antioxidantes, el ajo disminuye la respuesta inflamatoria en el organismo que es causado por diversas enfermedades. Asimismo, sus compuestos sulfurados le proporcionan propiedades analgésicas y modulan la respuesta del sistema inmune.

5. Evitar problemas respiratorios

El ajo estimula las funciones respiratorias gracias a sus propiedades expectorantes y antisépticas, facilitando la respiración, por lo que su uso es excelente para tratar la gripe, tos, resfriados, ronquera, asma, bronquitis y afecciones pulmonares.

Cómo utilizar el Ajo

7 Beneficios del ajo para la salud y cómo utilizarlo

Para poder beneficiarse de estas propiedades, se debe consumir entre 1/2 a 3 ajos por día, siendo importante consumir el ajo triturado, partido, cortado o amasado, así como dejarlo reposar durante 10 minutos antes de utilizarlo. Esto es importante debido a que durante estos procesos se liberan los componentes sulfurados como la alicina, la aliina y el ajoene del interior de la célula y se evita que disminuyan sus concentraciones en el ajo.

El ajo puede ser utilizado para sazonar carnes, pastas, ensaladas y para preparar salsas y patés. Además de esto, también se puede preparar en forma de té o como agua de ajo para obtener sus beneficios de disminuir el colesterol y proteger el corazón. 

Información nutricional de ajo

La tabla a continuación indica la composición nutricional por cada 100 gramos de ajo:

Cantidad en 100 gramos de ajo fresco
Calorías: 113 kcal
Proteínas7 gCalcio14 mg
Carbohidrato23,9 gPotasio535 mg
Grasas0,2 gFósforo149 mg
Fibras4,3 gSodio10 mg
Vitamina C17 mgHierro0,8 mg
Magnesio21 mgAlicina225 mg

Cómo comprarlo y almacenarlo

Al momento de comprarlo se deben preferir cabezas de ajo redondas, sin manchas, que no esté machacado, que posean todos sus dientes unidos y firmes, evitando que estén sueltos, suaves y marchitos. 

Además de esto, para preservar el ajo por más tiempo y evitar que le salga moho, debe almacenarse en un lugar fresco, seco y un poco aireado. 

Efectos secundarios y contraindicaciones

El consumo excesivo de ajo puede causar problemas digestivos, cólicos, gases, vómitos, diarrea, dolor de cabeza y mareos.

Además, el consumo de ajo crudo como remedio natural está contraindicado para recién nacidos, durante la cicatrización en el postoperatorio de cirugías, en personas que sufran de presión baja, dolor en el estómago, hemorragias y en individuos que utilicen medicamentos para fluidificar la sangre.

Recetas con ajo

Algunas formas en las que se puede utilizar el ajo para obtener sus beneficios son:

1. Té de ajo

7 Beneficios del ajo para la salud y cómo utilizarlo

El té debe prepararse con 1 diente de ajo por cada 100 a 200 ml de agua. Se debe añadir el ajo picado o machacado en agua hirviendo y mantenerlo durante 5 a 10 minutos. Retirar del fuego y beber tibio.

Para mejorar el sabor del té, se le puede añadir jengibre rallado, unas gotas de limón y 1 cucharada de miel.

2. Agua de ajo

Para preparar el agua de ajo, se debe colocar 1 diente de ajo machacado en 100 ml de agua. Dejar reposar la mezcla durante toda la noche. Esta agua debe consumirse en ayunas para ayudar a limpiar el intestino y reducir el colesterol.

3. Crema de ajo para carnes

Ingredientes

  • 1 vaso de leche; 
  • 3 dientes de ajo;
  • 1 pizca de sal, de perejil y de orégano;
  • Aceite de oliva.

Modo de preparación

Licuar la leche, el ajo, la sal, el perejil y el orégano. A continuación, agregar el aceite poco a poco hasta alcanzar el punto de crema. Esta receta se puede utilizar para acompañar carnes preparadas a la plancha o a la barbacoa, o para hacer pan de ajo.

La berenjena, la linaza y el alcachofa también se pueden utilizar para proteger el corazón, vea otros remedios caseros caseros para bajar el colesterol.


Bibliografia

  • COSTAIN Lyndel. Super Nutrientes. 1º. Brasil: Metha LTDA, 2005. 88.
  • JOURNAL OF IMMUNOLOGY RESEARCH. Immunomodulation and Anti-Inflammatory Effects of Garlic Compounds. 2015. Link: <www.ncbi.nlm.nih.gov>. Acceso en 15 Abr 2019
  • COSTA Eronita. Nutrição & Fitoterapia. 2º. Brasil: Vozes Ltda, 2011. 50-52.
  • DOLINSKY Manuela. Nutrição Funcional. 1º. Brasil: Roca, 2009. 40-42.
  • UNIVERSIDADE ESTADUAL DE CAMPINAS . Tabela Brasileira de Composição de Alimentos – TACO. 2011. Link: <www.nepa.unicamp.br>. Acceso en 29 Mar 2019
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