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Doença da Vaca Louca em humanos: transmissão e sintomas

Dezembro 2019

A doença da vaca louca em humanos, conhecida cientificamente como doença de Creutzfeldt-Jakob, pode desenvolver-se de três formas diferentes: a forma esporádica, que é a mais comum e de causa desconhecida, a hereditária, que ocorre devido à mutação de um gene, e a adquirida, que pode resultar do contato ou ingestão de carne de vaca contaminada ou de transplantes de tecidos contaminados.

Esta doença não tem cura pois é causada por prions, que são proteínas anormais, que se instalam no cérebro e levam ao desenvolvimento gradual de lesões definitivas, provocando sintomas comuns à demência que incluem dificuldade para pensar ou falar, por exemplo.

Doença da Vaca Louca em humanos: transmissão e sintomas

Apesar da forma de contágio poder ocorrer através da ingestão de carne contaminada, existem outras causas que podem estar na origem do problema, como:

  • Transplante de córnea ou pele contaminada;
  • Utilização de instrumentos contaminados em procedimentos cirúrgicos;
  • Implante inadequado de elétrodos cerebrais;
  • Injeções de hormônios de crescimento contaminados.

Porém, estas situações são extremamente raras pois as técnicas modernas reduzem muito o risco de utilizar tecidos ou materiais contaminados, não só devido à doença da vaca louca, mas também a outras doenças graves como AIDS ou tétano, por exemplo.

Também há registros de pessoas que ficaram contaminadas com esta doença depois de receber uma transfusão de sangue na década de 80 e é por causa disso que todas as pessoas que já receberam sangue alguma vez na vida não podem doar sangue, porque podem ter sido contaminadas, ainda que nunca tenham manifestado sintomas.

Principais sintomas e como identificar

Um dos primeiros sintomas que se manifestam com esta doença é a perda de memória. Além disso, também é comum que ocorra:

  • Dificuldade para falar;
  • Perda da capacidade para pensar;
  • Perda da capacidade para fazer movimentos coordenados;
  • Dificuldade para caminhar;
  • Tremores constantes;
  • Visão turva;
  • Insônia;
  • Alterações da personalidade.

Estes sintomas geralmente aparecem 6 a 12 anos após a contaminação e é muito frequente serem confundidos com uma demência. Não existem exames específicos que possam identificar a doença da vaca louca e o diagnóstico é feito com base nos sintomas apresentados, principalmente quando existem mais casos suspeitos na mesma região.

Além disso, para excluir outras doenças, o médico pode indicar a realização de um eletroencefalograma e a análise do líquido cefalorraquidiano. A única forma de confirmar o diagnóstico é por meio de uma biópsia ou autópsia ao cérebro, porém, no caso da biopsia, este é um procedimento que pode representar perigo para a pessoa, devido à região de onde é necessário retirar a amostra, podendo ainda haver o risco de se obter um falso negativo.

Complicações possíveis

O desenvolvimento da doença é rápido, uma vez que desde que os sintomas aparecem, a pessoa morre entre um período de 6 meses a um ano. Com o desenvolvimento da doença, os sintomas vão-se agravando, levando a uma perda progressiva das capacidades e havendo a necessidade da pessoa ficar acamada e dependente para comer e para realizar os cuidados de higiene.

Apesar destas complicações não poderem ser evitadas, pois não existe tratamento, é recomendado que o paciente seja acompanhado por um psiquiatra, pois existem remédios que podem ajudar a retardar a evolução da doença.

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