Células dendríticas: o que são, para que servem e tipos

setembro 2022

A células dendríticas são um tipo de leucócito produzido na medula óssea que pode ser encontrado no sangue, pele e tratos digestivo e respiratório. Fazem parte do sistema imunológico, sendo responsáveis pela identificação da infecção e desenvolvimento da resposta imune.

As células dendríticas são responsáveis por identificar e processar os antígenos, que são proteínas presentes na superfícies dos agentes infecciosos. Em seguida, sua função é mostrar o antígeno para as células de defesa, que irão criar uma resposta imune para combater a infecção.

Quando o sistema imune se sente ameaçado, essas células são ativadas com o objetivo de identificar o agente infeccioso e promover sua eliminação. Se as células dendríticas não funcionarem corretamente, o sistema imune tem maior dificuldade para defender o corpo, existindo maior chances de desenvolver uma doença grave.

Para que servem

A principal função das células dendríticas é capturar microrganismos invasores e apresentar seus antígenos para os linfócitos T (células de defesa), criando uma resposta imune capaz de combater a infecção. Devido a esta função, às células dendríticas também recebem o nome de Células Apresentadoras de Antígeno, ou APCs.

Além de promover a primeira resposta imunológica contra um agente invasor (imunidade inata), as células dendríticas também são essenciais para o desenvolvimento da imunidade adaptativa, que é aquela em que são geradas células de memória. As células de memória garantem que, no futuro, caso o mesmo agente volte a invadir o organismo, seu desenvolvimento não aconteça, ou aconteça de forma mais branda. Entenda como funciona o sistema imunológico.

Tipos de células dendríticas

As células dendríticas podem ser classificadas em dois principais tipos:

  1. Células dendríticas Plasmocitoides: estão localizadas principalmente no sangue e em órgãos linfoides, como baço, timo, medula óssea e linfonodos. Essas células atuam especialmente contra vírus e, devido à sua capacidade de produzir Interferon alfa e beta, que são proteínas responsáveis pela regulação do sistema imune, também possui propriedades antitumorais, em alguns casos, além da capacidade antiviral.
  2. Células dendríticas Mieloides: estão localizadas na pele, sangue e mucosa. As células localizadas no sangue recebem o nome de DC inflamatórias, que produzem TNF-alfa, que é um tipo de citocina responsável pela morte de células tumorais e pelo processo inflamatório. No tecido, essas células podem receber o nome de DC intersticiais ou da mucosa e, quando presentes na pele, são denominadas células de Langerhans ou migratórias, já que após a sua ativação, migram através da pele até os gânglios linfáticos, onde apresentam os antígenos aos linfócitos T.

Devido ao seu papel fundamental no sistema imunológico e capacidade de regular todos os processos relacionados à imunidade, estudos têm sido realizados com o objetivo de verificar a sua eficácia no tratamento contra o câncer, principalmente em forma de vacina.

Origem das células dendríticas

A origem das células dendríticas ainda é bastante estudada, mas considera-se que pode ter origem tanto de uma linhagem linfoide quanto mieloide. Além disso, há duas teorias que tentam explicar a origem dessas células:

  1. Modelo da Plasticidade Funcional, que considera que os vários tipos de células dendríticas representam os vários estágios de maturação de uma única linhagem celular, sendo as diferentes funções consequência do local em que estão presentes;
  2. Modelo da Linhagem Especializada, que considera que os vários tipos de células dendríticas são derivados de linhagens celulares diferentes, sendo essa a razão das diferentes funções.

Acredita-se que ambas as teorias possuem fundamento e que no organismo é provável que as duas teorias aconteçam de forma simultânea.

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Atualizado por Manuel Reis - Enfermeiro, em setembro de 2022. Revisão clínica por Marcela Lemos - Biomédica, em setembro de 2022.

Bibliografia

  • AROSA, Fernando A.; CARDOSO, Elsa M.; PACHECO, Francisco C.. Fundamentos de Imunologia. 2ª edição. LIDEL, 2012. 171-175.
  • CONTI, Bruno José; SANTIAGO, Karina B.; SFORCIN, José Maurício. Células dendríticas: mini-revisão. Biosaúde. Vol 16. 1 ed; 28-33, 2014
Mostrar bibliografia completa
  • BRITISH SOCIETY FOR IMMUNOLOGY. Dendritic Cells. Disponível em: <https://www.immunology.org/public-information/bitesized-immunology/cells/dendritic-cells>. Acesso em 24 abr 2019
  • COLLIN, Matthew; MCGOVERN, Naomi; HANIFFA, Muzlifah. Human dendritic cell subsets. Immunology. Vol 140. 22–30, 2013
Revisão clínica:
Marcela Lemos
Biomédica
Mestre em Microbiologia Aplicada, com habilitação em Análises Clínicas e formada pela UFPE em 2017 com registro profissional no CRBM/ PE 08598.