Temblor en las manos: 9 causas (y qué hacer)

Actualizado en diciembre 2023

Algunas de las principales causas de temblor en las manos son enfermedad de Parkinson, temblor esencial, estrés y ansiedad, esclerosis múltiple y abstinencia alcohólica.

De acuerdo con la causa de esta condición, el temblor en las manos también puede estar acompañado de otros síntomas, como desequilibrio, voz temblorosa, mareos, escalofríos, confusión y desmayos. 

Cuando el temblor en las manos es intenso o persistente, o está asociado a otros síntomas como alteraciones de conciencia, sudoración excesiva y dificultad para hablar, por ejemplo, se recomienda consultar al médico general para que sea realizada una evaluación completa e indicado el tratamiento más adecuado.

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Principales causas de temblor en las manos

Las principales causas de temblor en las manos son:

1. Enfermedad de Parkinson

La enfermedad de Parkinson es una condición degenerativa del cerebro que se caracteriza por alterar los movimientos, provocando temblor en las manos, brazos, piernas y mentón, rigidez de los músculos, lentitud en los movimientos y desequilibrio. Conozca mejor los síntomas de la enfermedad de Parkinson.

Qué hacer: el tratamiento tiene como objetivo aliviar los síntomas de la enfermedad y debe ser indicado por el neurólogo, el cual puede recomendar el uso de medicamentos como levodopa, carbidopa y amantadina, por ejemplo. Asimismo, el médico también puede indicar la realización de ejercicios para fortalecer los músculos, masaje terapéutico y terapias ocupacionales y del habla. 

2. Temblor esencial

El temblor esencial es una alteración del sistema nervioso que causa temblor principalmente en las manos y en los brazos durante una acción. Asimismo, el temblor esencial también puede causar temblores en la cabeza, en la voz o en los miembros inferiores.

Qué hacer: el tratamiento indicado por el neurólogo puede incluir realizar técnicas de relajación, fisioterapia y biofeedback, y evitar el consumo de estimulantes, como la cafeína. Se puede recomendar también el uso de medicamentos, como antihipertensivos, antiepilépticos y ansiolíticos, para aliviar los temblores. Vea cómo es el tratamiento del temblor esencial.

Además, el médico también puede aplicar inyecciones de bótox, para aliviar los temblores, cuando los medicamentos y el control del estrés no son suficientes para reducir los síntomas. 

3. Efectos secundarios de medicamentos

El temblor en las manos puede ser un efecto secundario provocado por algunos medicamentos, como antidepresivos, antiepilépticos, antihistamínicos y fármacos para el asma.

Qué hacer: se recomienda conversar con el médico que prescribió el medicamento para evaluar la posibilidad de ajuste de la dosis o cambiar el medicamento utilizado.

4. Hipoglucemia

La hipoglucemia, o glucosa baja, ocurre cuando los niveles de azúcar en la sangre están más bajos de los normal, lo que puede causar el surgimiento de síntomas como temblores en las manos, mareos, escalofríos, confusión, palpitaciones e incluso desmayo. Vea cómo reconocer todos los síntomas de la hipoglucemia

Qué hacer: el tratamiento de la hipoglucemia varía según la gravedad de esta condición. Si la persona está consciente, es importante consumir alimentos o bebidas ricas en azúcar simple, para equilibrar los niveles de azúcar de manera más rápida.

En los casos de hipoglucemia grave, cuando el azúcar en la sangre esté por debajo de 55 mg/dL, se debe aplicar la inyección de glucagón, si está disponible en casa. Si la glucosa continúa baja, es importante acudir al servicio de urgencia más cercano. Conozca otros consejos sobre qué hacer en una crisis de hipoglucemia.

5. Estrés y ansiedad

El estrés y la ansiedad pueden causar temblor en las manos, piernas y voz, pues provocan la liberación de cortisol y adrenalina en la sangre, que son hormonas que aumentan el estado de alerta, la tensión muscular, la actividad del sistema nervioso y la frecuencia cardíaca. Vea más síntomas de ansiedad.

Qué hacer: el tratamiento del estrés y la ansiedad debe ser orientado por un psicólogo y/o psiquiatra y puede incluir psicoterapia y realización de actividades que promuevan la relajación, como ejercicio regular, dormir de 7 a 9 horas por noche y mantener una alimentación saludable.

Además, en ciertos casos, el tratamiento también puede ser llevado a cabo con el uso de remedios naturales, como kava kava y pasiflora, y medicamentos, como antidepresivos, ansiolíticos o antipsicóticos.

6. Consumo excesivo de cafeína

El consumo excesivo de cafeína, que es una sustancia presente en el café, el chocolate y el té verde, puede causar temblor en las manos. Esto ocurre porque esta sustancia posee acción estimulante del sistema nervioso, lo que puede provocar o empeorar los temblores musculares. Conozca otros efectos secundarios del consumo excesivo de cafeína.

Qué hacer: el médico podrá prescribir el uso de carbón vegetal activado, hidratación intravenosa o medicamentos como procainamida, lidocaína, bicarbonato, vasopresina o fenilefrina.

7. Hipertiroidismo

El temblor en las manos puede surgir debido al hipertiroidismo, pues esta condición causa la producción excesiva de hormona tiroidea, lo que incrementa la producción de energía de las células y los estímulos del sistema nervioso.

Qué hacer: el tratamiento debe ser llevado a cabo según las indicaciones del médico general o endocrinólogo, y generalmente incluye el uso de medicamentos como propiltiouracilo y metimazol, yodoterapia o cirugía para remoción de tiroides. Vea mejor cómo es el tratamiento del hipertiroidismo.

8. Esclerosis múltiple

La esclerosis múltiple es una enfermedad neurológica y autoinmune que causa destrucción o daños permanentes en los nervios, provocando síntomas como temblores en las manos, pérdida del control de los movimientos y debilidad muscular.

Qué hacer: el tratamiento es llevado a cabo con medicamentos para controlar los síntomas, como metilprednisolona, interferón y prednisona, que son recomendados por el médico para evitar las crisis o retrasar la evolución de la enfermedad.

Asimismo, también puede ser recomendada la práctica de ejercicios regular y hacer sesiones de acupuntura, terapia ocupacional y fisioterapia motora, con la finalidad de ayudar a aliviar las crisis. Vea más detalles sobre el tratamiento de la esclerosis múltiple.

9. Abstinencia alcohólica

La abstinencia alcohólica puede causar temblor en las manos u otras partes del cuerpo, pues el consumo regular de bebidas alcohólicas altera la forma en que los neurotransmisores actúan en el cerebro. De esta forma, al dejar de beber, los neurotransmisores, como el ácido gamma-aminobutírico (GABA) y el glutamato, se desequilibran, lo que provoca síntomas de abstinencia como temblores, ansiedad, irritabilidad, pesadillas, dolor de cabeza y pérdida del apetito.

Qué hacer: el tratamiento es llevado a cabo manteniéndose en un ambiente tranquilo y controlado, en hospitales o clínicas de rehabilitación, para intentar reducir los riesgos de alucinaciones. 

Además, el médico también puede indicar la rehidratación intravenosa, el uso de suplementos de ácido fólico y tiamina, soluciones de dextrosa, y medicamentos como benzodiacepinas, clordiazepóxido, oxazepam, neurolépticos y antiepilépticos, como carbamazepina y ácido valproico.

Cuándo acudir al médico

Se recomienda acudir al médico cuando el temblor en las manos es intenso, persistente o continuo o dificulta las actividades diarias.

Asimismo, también es importante consultar al médico cuando, aparte del temblor en las manos, también se presentan alteraciones de conciencia, problemas de equilibrio, sudoración excesiva y dificultades para hablar.