Suero fisiológico: qué es, para qué sirve y contraindicaciones

Revisión clínica: Flávia Costa
Farmacéutica
febrero 2022

El suero fisiológico es una solución que contiene 0,9% de cloruro de sodio, un tipo de sal, y agua estéril, semejante a la concentración de sodio en la sangre y en otros fluidos corporales, como lágrimas y sudor, por ejemplo.

Generalmente, el suero fisiológico se utiliza en grandes volúmenes para su aplicación intravenosa en hospitales en aquellos casos en que hay disminución de líquidos o sal en el organismo, o en pequeñas cantidades para diluir medicamentos que serán administrados en la vena o músculo.

Además, el suero fisiológico al 0,9% puede utilizarse para hacer la limpieza de heridas, lavar los ojos o para hacer nebulizaciones, por ejemplo, pudiendo adquirirse en farmacias, droguerías o supermercados y siendo comprado sin receta médica.

El suero fisiológico, debido a que tiene una composición semejante a los fluidos del cuerpo, puede ser usado en varias situaciones, como:

1. Deshidratación

El suero fisiológico puede utilizarse para el tratamiento de falta de líquidos o sal en el organismo, lo cual puede presentarse debido a episodios de diarrea, vómitos, aspiración gástrica, fístula digestiva, sudoración excesiva, quemaduras extensas o hemorragias.

En esos casos, el suero fisiológico ayuda a reponer los electrolitos y agua perdidos, además de mantener el volumen de líquidos adecuado para el buen funcionamiento del cuerpo.

Cómo usar: en casos de deshidratación, la administración del suero fisiológico 0,9% estéril debe hacerse directamente en la vena, por un profesional de la salud.

2. Limpieza ocular

El suero fisiológico puede también utilizarse para limpieza ocular, pero debe usarse siempre una ampolla o botella cerrada y esterilizada. Para ello, lo ideal es optar por las botellas individuales de uso único, las cuales pueden encontrarse en farmacias o en supermercados.

A pesar de que el suero fisiológico tiene una composición parecida a una lágrima, las gotas pueden aplicarse directamente en los ojos en caso de quistes o contacto con sustancias irritantes. No se recomienda aplicar las gotas con frecuencia, ya que el exceso de sal puede causar o empeorar la irritación en los ojos. En esos casos, se recomienda consultar al oftalmólogo para que oriente el tratamiento adecuado, que puede ser con el uso de colirios lubricantes, por ejemplo. Vea los principales tipos de colirios que puede indicar el médico.

Cómo usar: el suero fisiológico 0,9% puede utilizarse aplicando gotas en compresas estériles o gasas humedecidas con esta solución, y a continuación, hacer la limpieza de los párpados y la zona alrededor de los ojos. Después de la limpieza, se debe desechar la gasa y el frasco del suero utilizados.

3. Lavado de quemaduras o heridas

El lavado de quemaduras o heridas con suero fisiológico es uno de los procedimientos más usados y seguros para la limpieza de heridas, ya que es una solución no tóxica para la piel y no daña los tejidos que están cicatrizando.

Además, el suero fisiológico tiene una composición semejante a los fluidos del cuerpo, y la sal presente en esta solución forza la salida de agua de la células y de las bacterias, manteniendo la herida limpia.

Sin embargo, el suero fisiológico no contiene sustancias capaces de eliminar bacterias y no remueve detritos de la heridas,e s decir, restos de tejido y células. En casos de heridas infectadas, el suero puede ser usado para la limpieza antes de aplicar otros productos indicados por el médico o enfermero, como pomadas de colagenasa o cremas a base de corticoides, por ejemplo.

Cómo usar: para lavar la herida o quemadura con el suero fisiológico estéril, se debe siempre realizar la limpieza del centro de la herida hacia los bordes, pudiendo utilizarse una jeringa (sin aguja) para facilitar la aplicación del suero, teniendo siempre cuidado para no tocar la herida con la jeringa. Después de abierto, el suero fisiológico debe ser desechado después de 24 horas para evitar la contaminación de la solución y la infección de la herida.

Este tipo de lavado puede realizarse por un profesional de la salud en el hospital o en casa, de forma que se eliminen los residuos de la zona que es susceptible a infecciones. Vea cómo hacer una curación de heridas en casa.

4. Nebulizaciones

La inhalación por nebulización con suero fisiológico es un buen tratamiento para la sinusitis, gripes o resfriados, ya que ayuda a humedecer las vías aéreas y a diluir las secreciones, descongestionando las vías respiratorias, facilitando de esta forma la respiración.

Además, el suero fisiológico también se utiliza con frecuencia para diluir medicamentos como budesonida, bromuro de ipratropio o salbutamol, por ejemplo, lo cual prolonga el tiempo de la nebulización.

Cómo usar: para hacer una nebulización, se debe colocar de 5 a 10 ml de suero fisiológico al 0,9% estéril en el recipiente del nebulizador, poner la máscara cerca de la nariz y, posteriormente, respirar ese aire alrededor de 20 minutos o hasta que el suero se termine. Se deben mantener los ojos cerrados y estar sentado o recostado en una cama cómoda. Vea otras formas de hacer nebulizaciones.

5. Lavado nasal

Una buena forma de destapar la nariz, consiste en hacer una lavado nasal con suero fisiológico con una jeringa sin aguja, ya que a través de la fuerza de gravedad el agua entra por una narina y sale por la otra, sin causar molestia o dolor, eliminando las secreciones.

Además, también es una buena forma de mantener la nariz debidamente limpia, siendo útil para aquello que tienen alguna alergia respiratoria, rinitis o sinusitis, por ejemplo. Conozca paso a paso cómo realizar un lavado nasal.

Cómo usar: para hacer un lavado nasal, se debe llenar una jeringa con alrededor 10 ml de suero fisiológico al 0,9% estéril, inclinar el cuerpo hacia enfrente y la cabeza ligeramente de lado y posicionar la jeringa en la entrada de una narina, después presionar el émbolo hasta que el suero salga por la otra narina. Es importante mantener la boca abierta y también respirar por la boca durante el lavado con suero.

Vea el video con el enfermero Manuel Reis sobre cómo hacer el lavado de la nariz correctamente:

6. Limpieza del rostro

El suero fisiológico también puede ser una buena opción para lavar y cuidar el rostro, ya que no altera el pH de la piel, se absorbe dejando la piel del rostro más suave e hidratada, además de promover una eliminación más profunda de las impurezas.

Cómo usar: para aplicar en la piel, basta mojar una torunda o bolita de algodón con el suero fisiológico y realizar pequeños movimientos en el rostro y a continuación dejar que el suero se seque naturalmente y sea absorbido completamente por la piel. Después de haberlo abierto, se recomienda que el suero fisiológico sea utilizado en un período máximo de 15 días, almacenado en el refrigerador.

7. Vehículo de medicamentos

En ciertas situaciones, el suero fisiológico al 0,9% estéril también puede utilizarse como vehículo de medicamentos, para posteriormente poder administrarse directamente en la vena o utilizarse para diluir medicamentos en polvo antes de ser aplicados directamente en el músculo.

Cómo usar: el uso del suero fisiológico como vehículo de medicamentos debe ser realizado por un profesional de la salud, como un enfermero o farmacéutico, para que sea aplicado directamente en la vena o músculo, de acuerdo a la orientación médica.

Posibles efectos secundarios

El suero fisiológico es generalmente bien tolerado y en raras ocasiones produce efectos secundarios. Además, las reacciones adversas dependen de la vía de administración, pudiendo haber hinchazón, enrojecimiento o absceso en la zona de inyección.

Además, la administración excesiva de suero fisiológico en la vena puede aumentar la cantidad de sodio en el cuerpo y puede causar deshidratación de los órganos internos, reducción de la cantidad de calcio en las células y acidosis. Por eso, su uso se reserva para hospitales y con la confirmación de análisis de la cantidad de electrólitos en la sangre.

Contraindicaciones

El suero fisiológico no debe utilizarse en personas con hipersensibilidad al cloruro de sodio o cualquier otro componente del producto.

Además, el suero fisiológico no debe utilizarse por vía intravenosa en pacientes con exceso de sodio en la sangre, insuficiencia cardíaca descompensada, insuficiencia renal o edema generalizado.

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Atualizado por Dr. Gonzalo Ramírez - Médico general y Psicólogo, em febrero de 2022. Revisión clínica por Flávia Costa - Farmacéutica, em febrero de 2022.

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Abrir la bibliografía completa
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Revisión clínica:
Flávia Costa
Farmacéutica
Farmacéutica graduada por el Centro Universitario Newton Paiva en 2003. Máster en Ciencias Biomédicas por la UBI, Portugal.

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