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Próstata: qué es, síntomas, función y enfermedades relacionadas

Las enfermedades relacionadas con la próstata pueden aparecer en cualquier fase de la vida, siendo las principales el cáncer de próstata, la prostatitis y la hiperplasia benigna de la próstata.

El aumento de la próstata es la alteración más común, y el cáncer de próstata es la situación más grave, siendo más frecuente en hombres con más de 50 años de edad, siendo importante la realización de exámenes regularmente a partir de los 45 - 50 años de edad para identificar precozmente problemas en la próstata.

Localización de la próstata
Localización de la próstata

Qué es la próstata

La próstata es una glándula que tiene el tamaño de una nuez y que está presente en el cuerpo del hombre. Esta glándula comienza a desarrollarse y aumentar de tamaño durante la adolescencia debido a la acción de la testosterona, hasta que alcanza su tamaño promedio que es de aproximadamente 3 a 4 cms en la base, 4 a 6 cms en la parte céfalo-caudal y de 2 a 3 cms en la parte anteroposterior. 

Dónde se localiza la próstata

La próstata está localizada entre la vejiga y la pelvis del hombre, estando al frente del recto, que es la porción final del intestino, y por esto es posible sentir la próstata a través del examen de tacto rectal, realizado por el médico.

Para qué sirve la próstata

La función de la próstata en el organismo es producir parte del líquido que forma el esperma, ayudando a alimentar y a proteger los espermatozoides.

Enfermedades más comunes de la próstata

Las principales alteraciones de la próstata son el cáncer, la hiperplasia benigna de próstata y la prostatitis, y pueden ser causadas por herencia genética, cambios hormonales o infecciones de virus o bacterias.

1. Cáncer de próstata

El cáncer de próstata es más común en hombres con más de 50 años, pero también puede aparecer más temprano, principalmente cuando hay antecedentes familiares de esta enfermedad. 

El tratamiento del cáncer de próstata es hecho con una cirugía para extraer el tumor, siendo necesario en algunos casos remover la próstata por completo. Otras formas para tratar el cáncer y que pueden ser usadas en conjunto con la cirugía son la radioterapia y el tratamiento con hormonas para disminuir el tumor y reducir el riesgo de que la enfermedad vuelva. Además de esto, aunque el cáncer haya sido curado, es importante la realización de exámenes regulares para identificar precozmente en caso el tumor reaparezca.

Cáncer da Próstata
Cáncer da Próstata

2. Hiperplasia Benigna de la Próstata

La hiperplasia benigna de la próstata, también conocida como próstata agrandada o inflamada, es el aumento de tamaño de la próstata, pero sin la presencia de cáncer. Es común que muchos hombres presenten este problema en algún momento de la vida, ya que ocurre un aumento natural de la próstata con el paso de la edad. 

El tratamiento para la hiperplasia benigna de la próstata puede ser hecho a través de medicamentos para relajar el músculo de la próstata, hormonas para disminuir el tamaño del órgano o, en casos más graves, cirugía para extraer la próstata.

Hiperplasia benigna de la próstata
Hiperplasia benigna de la próstata

3. Prostatitis

La prostatitis es una infección en la próstata, generalmente causada por infecciones de virus o bacterias, pudiendo surgir también como consecuencia de una infección urinaria mal tratada. Esta alteración también puede generar el aumento del tamaño de esta glándula, pero de forma temporal, ya que vuelve a disminuir después del tratamiento.

El tratamiento de la prostatitis se realiza mediante el uso de antibióticos y medicamentos para disminuir el dolor, pero en algunos casos la hospitalización puede ser necesaria para tratar la enfermedad con medicamentos vía intravenosa. Sin embargo, cuando los antibióticos no logran combatir la infección, es necesario hacer una cirugía para retirar la región inflamada de la próstata.

Prostatitis
Prostatitis

Síntomas que pueden indicar problemas en la próstata

Los síntomas de los diversos problemas de la próstata son bastante similares. Por esto, si consideras que puedes tener algún problema en la próstata, selecciona los síntomas que presentas y descubre cuál es tu riesgo:

  1. 1. Dificultad para comenzar a orinar
    No
  2. 2. Disminución del chorro de orina
    No
  3. 3. Ganas frecuentes de orinar, inclusive por las noches
    No
  4. 4. Sensación de tener la vejiga llena, inclusive después de haber orinado
    No
  5. 5. Presencia de gotas de orina en la ropa interior
    No
  6. 6. Impotencia o dificultad para mantener una erección
    No
  7. 7. Dolor al eyacular y/o al orinar
    No
  8. 8. Presencia de sangre en el semen
    No
  9. 9. Ganas repentinas de orinar
    No
  10. 10. Dolor en la región de los testículos o cerca del ano
    No
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En presencia de estos síntomas, se debe acudir al urólogo para identificar la causa del problema e iniciar el tratamiento más adecuado.

Disminución de la fuerza con la que sale la orina
Disminución de la fuerza con la que sale la orina

Exámenes que determinan problemas en la próstata

Para saber si la próstata está bien es necesario hacer exámenes como:

  • Tacto rectal: es la palpación de la próstata a través del ano del paciente, siendo utilizada para evaluar el tamaño y la dureza de la próstata;
  • PSA: es un examen de sangre que contabiliza la cantidad de una proteína específica de la próstata, y resultados con valores elevados significan que la próstata está aumentada, pudiendo ser hiperplasia benigna de la próstata o cáncer;
  • Biopsia: examen donde se retira un pequeño pedazo de la próstata para ser evaluado en el laboratorio, buscando identificar alteraciones en las células que caracterizan el cáncer;
  • Examen de orina: utilizado para detectar la presencia de bacterias en la orina y diagnosticar casos de prostatitis.

Estos exámenes deben realizarse a cualquier edad en presencia de síntomas de alteración de la próstata y de acuerdo con las orientaciones del urólogo. Sin embargo, es importante realizar el examen de tacto 1 vez al año después de los 50 años de edad o después de los 45 años, en casos de antecedentes familiares de cáncer de próstata, siendo importante recordar que el cáncer de próstata tiene grandes posibilidades de curación cuando es detectado en una fase inicial. Conozca cuáles son los síntomas de cáncer de próstata

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