Hipertrofia de cornetes: qué es, causas, síntomas y tratamiento

La hipertrofia de los cornetes nasales corresponde al aumento de tamaño de estas estructuras, debido principalmente a la rinitis alérgica, lo que interfiere en el paso de aire y trae como resultado ciertos síntomas respiratorios, como ronquidos, boca seca y congestión nasal. 

Los cornetes nasales, también conocidos como conchas nasales, son estructuras presentes en la cavidad nasal, las cuales tienen como función calentar y humedecer el aire inspirado para que llegue a los pulmones. No obstante, cuando los cornetes están aumentados de tamaño, el aire no logra pasar con tanta eficacia para los pulmones, dando como resultado dificultad respiratoria. 

El tratamiento indicado por el médico depende del grado de hipertrofia, causa y signos y síntomas presentados por la persona, pudiendo ser indicado el uso de medicamentos o la realización de un procedimiento quirúrgico con el objetivo de desobstruir la cavidad respiratoria. 

Hipertrofia de cornetes: qué es, causas, síntomas y tratamiento

Principales causas

La hipertrofia de los cornetes ocurre, principalmente, como consecuencia de la rinitis alérgica, puesto que la presencia de factores desencadenantes de la alergia causa inflamación de las estructuras respiratorias y, por consecuencia, aumento de tamaño de los cornetes nasales. 

Sin embargo, esta situación también puede ocurrir debido a una sinusitis crónica o a alteraciones en la estructura de la nariz, principalmente por el desvío del tabique, en el cual existe una alteración de la posición de la pared que separa las narinas, debido a golpes o alteraciones en su formación durante la vida fetal. 

Síntomas de la hipertrofia de los cornetes

Los síntomas de la hipertrofia de los cornetes están relacionados con alteraciones respiratorias, puesto que el aumento de dichas estructuras dificulta el paso de aire. Por esta razón, además de la dificultad respiratoria, es posible que también se presente: 

  • Ronquidos;
  • Congestión nasal y secreción;
  • Boca seca, puesto que la persona se ve obligada a respirar por la boca;
  • Dolor en el rostro y en la cabeza;
  • Alteración de la capacidad olfativa. 

Estos síntomas son semejantes a los que se presentan en las gripes y resfriados, sin embargo, a diferencia de estas enfermedades, los síntomas de hipertrofia de cornetes no se curan, razón por la cual, es importante acudir al otorrinolaringólogo o al médico general para que sea realizada la evaluación de la cavidad nasal y otros exámenes, con el objetivo de establecer el diagnóstico e iniciar el tratamiento más adecuado. 

Cómo se realiza el tratamiento

El tratamiento de la hipertrofia de los cornetes nasales varía de acuerdo con la causa, grado de hipertrofia y síntomas presentados por la persona. En los casos más leves, cuando la hipertrofia no es significativa y no compromete el paso de aire, puede indicarse por el médico el uso de medicamentos para aliviar la inflamación y, de esta forma, disminuir el tamaño de los cornetes, como descongestionantes nasales y corticoesteroides. 

Cuando el tratamiento con medicamentos no es suficiente o cuando existe obstrucción significativa del paso de aire, puede indicarse la realización de un proceso quirúrgico, siendo el más conocido la turbinectomía, la cual puede ser parcial o total. En la turbinectomía parcial, únicamente es removido una parte del cornete nasal hipertrófico; mientras que en la total, es removida toda la estructura. Otras técnicas quirúrgicas son las turbinoplastias, que reducen el tamaño de los cornetes nasales y estos no son retirados, teniendo, por lo general, un posoperatorio con menos complicaciones. 

En ciertos casos, es necesario también realizar cirugía para corregir el desvío del tabique y, muchas veces, este procedimiento es acompañado por la realización de cirugía estética. 

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Bibliografía

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  • DIVISÃO DE CLÍNICA OTORRINOLARINGOLÓGICA DAS CLÍNICAS DA FACULDADE DE MEDICINA DA UNIVERSIDADE DE SÃO PAULO. Informação e consentimento informado sobre a "cirurgia nasal, do septo e das conchas nasais". Disponible en: <https://forl.org.br/Content/pdf/termos/termos_cirurnasal.pdf>. Acceso en 29 Oct 2019
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  • HEALTHLINE. Turbinate Hypertrophy. Disponible en: <https://www.healthline.com/health/turbinate-hypertrophy>. Acceso en 29 Oct 2019
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