Hermafrodita: qué es, tipos y cómo identificar

Revisión médica: Drª. Sheila Sedicias
Ginecóloga
mayo 2022
  1. Tipos de hermafroditismo
  2. Causas
  3. Cómo se identifica
  4. Tratamiento

La persona hermafrodita es aquella que nace con dos órganos genitales al mismo tiempo, tanto masculinos como femeninos, pudiendo identificarse después del nacimiento. Esta situación se conoce como hermafroditismo o intersexualidad y sus causas aún no están bien establecidas. No obstante, es posible que el hermafroditismo surja como resultado de alteraciones genéticas durante el desarrollo del bebé en el útero.

Otra forma de hermafroditismo es aquella donde el niño nace con la zona genital externa bien definida, pero posee otras alteraciones gonadales importantes, como es el caso de un niño que cuando llega a la adolescencia menstrua y desarrolla mamas, por ejemplo.

El tratamiento para el hermafroditismo varias de acuerdo a la edad en que se haya identificado, pudiendo realizarse sustitución hormonal y cirugía para la definición del género, de acuerdo a la identificación de las persona.

Tipos de hermafroditismo

El hermafroditismo puede clasificarse en dos tipos principales de acuerdo a los órganos sexuales presentes en el hermafrodita verdadero o en el pseudohermafrodita, que puede ser tanto femenino como masculino:

  1. Hermafrodita verdadero: es una condición rara en que el niño nace con ambos órganos sexuales femeninos y masculinos internos y externos bien formados, aunque sólo uno se desarrolla normalmente, dejando al otro atrofiado. Hay casos raros de hermafroditismo verdadero en que hay el desarrollo normal y al mismo tiempo de ambos órganos genitales;
  2. Pseudo Hermafrodita masculino: es aquel en que la persona nace con los genitales femeninos, pero sin los ovarios y el útero, y los testículos se encuentran alojados dentro de la cavidad pélvica;
  3. Pseudo Hermafrodita femenino:  ocurre cuando la persona nace con los ovarios, pero los genitales externos masculinos está bien definidos, esto ocurre normalmente por el desarrollo anormal del clítoris, que pasa a tener forma semejante al del pene.

Es importante que en caso observe alguno característica diferente en el desarrollo del niño, se consulte un médico lo más pronto posible. 

Qué puede causarlo

Las causas del hermafroditismo humano todavía no han sido totalmente aclaradas, pero una de las teorías es que el óvulo puede haber sido fertilizado por 2 espermatozoides diferentes o que han habido cambios genéticos importantes durante el desarrollo del bebé.

¿El hermafrodita puede tener hijos?

Generalmente, el hermafrodita no puede tener hijos, ya que es posible que órganos como los ovarios o los testículos no puedan producir óvulos o espermatozoides. Además, en el caso de la persona hermafrodita que tiene útero, es posible que este órgano no esté funcionando correctamente, lo que no permitiría un embarazo. Sin embargo, es importante acudir al médico para verificar el funcionamiento de sus órganos genitales y determinar si es posible o no.

Cómo se identifica

El hermafroditismo puede identificarse después del nacimiento o durante la adolescencia a través de exámenes de laboratorio y de imagen. En caso de que se note menstruación en hombres o la presencia de una estructura semejante a un pene en las mujeres, es importante consultar a un médico para que se realice el diagnóstico.

Tratamiento del hermafroditismo 

El tratamiento depende de la edad en que el diagnóstico se hizo, pudiendo ser a través de reposición hormonal o cirugía para definición del sexo. Cuando se identifica después del nacimiento, el sexo se define a partir de las características del nacimiento, pudiendo realizarse la cirugía, sin embargo, esto dependerá de cada caso y de las recomendaciones médicas. Además, si se identifica en la adolescencia, la decisión del sexo es tomada por la propia persona a partir de su identificación social.

La sustitución hormonal es indicada por el médico para estimular el desarrollo de características relacionadas al sexo escogido por la persona, pudiendo hacerse con estrógeno para el desarrollo de las características femeninas, o testosterona para el desarrollo de las características masculinas

Además, es importante tener un seguimiento psicológico para ayudar en el proceso de aceptación del cuerpo y lidiar con los sentimientos y emociones que se presenten a lo largo del tratamiento y posterior a este.

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Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em mayo de 2022. Revisión médica por Drª. Sheila Sedicias - Ginecóloga, em julio de 2019.

Bibliografía

  • REVISTA CUBANA DE INVESTIGACIONES BIOMÉDICA. Causas genéticas relacionadas con anomalías en la diferenciación sexual en animales mamíferos. 2015. Disponível em: <http://scielo.sld.cu/pdf/ibi/v34n4/ibi08415.pdf>. Acceso en 29 jul 2021
  • SANCHEZ DE LA CRUZ, B et al. Hermafroditismo Verdadero. Rev. Venez. Endocrinol. Metab. 3. 2; 2005
Revisión médica:
Drª. Sheila Sedicias
Ginecóloga
Mastóloga y ginecóloga formada por la Universidad Federal de Pernambuco en 2008, bajo el registro profesional en el colegio de médicos CRM PE 17459.