Gayuba: qué es, para qué sirve, cómo usarla y contraindicaciones

Evidencia científica

La gayuba, cuyo nombre científico es Arctostaphylos uva-ursi, es una planta medicinal muy utilizada para ayudar en el tratamiento de infecciones urinarias, como cistitis o uretritis, además de piedras en los riñones o diarrea aguda, pues posee acción antibacteriana, antiinflamatoria, antiséptica y diurética.

Las partes que suelen ser empleadas de la gayuba, también conocida como uva ursi, uva de oso o amagüeta, son las hojas, de las cuales se extraen las sustancias medicinales para la preparación de té, cataplasma, cápsulas o tintura.

La gayuba puede encontrarse en tiendas de productos naturales o en ciertas farmacias, y aunque tenga muchos beneficios, no sustituye el tratamiento médico convencional, debiendo ser utilizada bajo indicación de un médico o fitoterapeuta.

Planta de gayuba

Para qué sirve

La gayuba o uva ursi está indicada para ayudar en el tratamiento de las siguientes afecciones:

  • Infecciones urinarias, como cistitis o uretritis;
  • Piedras en los riñones;
  • Inflamaciones renales o pielitis;
  • Agrandamiento de la próstata;
  • Cólicos uterinos;
  • Abscesos o forúnculos;
  • Vaginitis o gonorrea;
  • Diarrea aguda o disentería.

Estos beneficios de la gayuba se deben a la presencia de arbutina, flavonoides, hidroquinonas y ácido ursólico en su composición, con propiedades antibacterianas, antiinflamatorias, antisépticas y diuréticas.

Aunque tenga muchos beneficios, la uva ursi no debe sustituir el tratamiento médico con medicamentos y no debe ser empleada sin que haya sido indicada por el médico o el fitoterapeuta.

¿La gayuba ayuda a bajar de peso?

La gayuba no ayuda a bajar de peso, pues no tiene ningún efecto sobre la eliminación y la reducción de grasa corporal.

Sin embargo, por tener acción diurética, puede favorecer la eliminación de agua del cuerpo, dando la falsa sensación de pérdida de peso.

Cómo usar

Las hojas de gayuba o uva ursi pueden ser empleadas para la preparación de tés, cataplasmas, cápsulas o tinturas, por ejemplo.

1. Té de gayuba

El té de gayuba aumenta la eliminación de orina y limpia y reduce la hinchazón de las vías urinarias, pudiendo ser empleado para cistitis, uretritis, piedra en los riñones o inflamaciones renales, por ejemplo.

Este té posee actividad antimicrobiana, reduciendo la proliferación de microorganismos, en especial de la bacteria Escherichia coli, que causa infección en la vejiga, uretra y riñones, por lo que es una buena opción de remedio casero para infección urinaria.

Ingredientes:

  • 2 cucharadas de hojas secas de gayuba;
  • 1 litro de agua. 

Modo de preparación:

Hervir el agua junto con las hojas de gayuba durante aproximadamente 15 minutos. Colar y beber tibio, 2 o 3 tazas por día, durante un máximo de 5 días, y no más que 5 veces al año. Vea otros remedios caseros para la infección urinaria.

2. Cápsulas de gayuba

La gayuba también puede encontrarse en forma de cápsulas, en ciertas farmacias o en tiendas de productos naturales, preparadas con el extracto seco de esta planta medicinal.

Las dosis pueden variar según la cantidad de extracto seco en la composición de las cápsulas, recomendándose la dosis de 1 a 6 g de uva ursi por día, durante un máximo de 7 días.

De esta manera, para cápsulas de 500 mg de gayuba, la dosis recomendada es de 1 cápsula, hasta 3 veces al día. Para las cápsulas de 350 mg, la dosis recomendada es de 2 cápsulas en la mañana y 2 cápsulas en la tarde.

El uso de gayuba en cápsulas debe ser realizado solo bajo orientación del médico o de un profesional con experiencia en plantas medicinales, con dosis individualizadas, de acuerdo con la condición a tratar.

3. Tintura de gayuba

La cantidad de tintura de gayuba en solución concentrada al 20 % es de 20 gotas, 2 veces al día, y las gotas deben ser diluidas en agua.

El uso de la tintura de uva ursi debe ser realizado solo bajo indicación médica. 

4. Cataplasma de gayuba

El cataplasma de uva ursi puede ser utilizado para abscesos en la piel o forúnculos, por ejemplo.

Ingredientes:

  • Hojas de gayuba;
  • Agua.

Modo de preparación:

Triturar las hojas de gayuba y adicionar una pequeña cantidad de agua. Luego, aplicar en la región afectada con el absceso o el forúnculo. 

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Posibles efectos secundarios

Cuando es usada en cantidades mayores que las recomendadas, la gayuba puede causar efectos secundarios como zumbidos en los oídos, náuseas, vómitos, irritabilidad, insomnio, sensación de falta de aire o convulsiones.

Asimismo, cuando es empleada en exceso, la uva ursi puede causar intoxicación hepática debido a las hidroquinonas presentes en su composición.

Contraindicaciones

La gayuba no debe ser empleada por niños menores de 12 años de edad, mujeres embarazadas o en período de lactancia ni por personas con problemas estomacales como gastritis o úlceras, por ejemplo.