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Desmayo (síncope): principales causas y qué hacer

Un desmayo puede ser provocado por diversos factores, como presión baja, falta de azúcar en la sangre o estar en ambientes muy calientes. Sin embargo, en algunos casos también puede surgir debido a problemas cardíacos o del sistema nervioso, razón por la cual, en caso de sensación de desmayo, la persona debe acostarse o sentarse. 

El desmayo, conocido científicamente como síncope, es la pérdida de la conciencia que ocasiona una caída y que antes de que ocurra pueden surgir algunos signos y síntomas como: palidez, mareos, sudoración, visión borrosa y debilidad.

Desmayo (síncope): principales causas y qué hacer

Causas más comunes de un desmayo

Cualquier persona puede desmayarse, incluso sin tener ninguna enfermedad diagnosticada por el médico. Algunas de las razones que pueden ocasionar un desmayo incluyen:

  • Presión baja, principalmente, cuando la persona se levanta de la cama muy rápido, pudiendo ocurrir síntomas como mareos, dolor de cabeza, desequilibrio y sueño;
  • Estar más de 4 horas sin comer, pudiendo causar hipoglucemia, que es la falta de azúcar en la sangre, la cual provoca síntomas como temblores, debilidad, sudoración fría y confusión.
  • Convulsiones, las cuales pueden ocurrir debido a epilepsia o golpe en la cabeza, por ejemplo; provocando temblores y ocasionando salivación excesiva, apretamiento dental e incluso defecar y orinar espontáneamente;
  • Consumo excesivo de alcohol o consumo de drogas;
  • Efectos secundarios de algunos medicamentos o uso de los mismos en dosis elevadas, como medicamentos para la presión o antidiabéticos;
  • Calor excesivo, el cual puede ocurrir en la playa o durante un baño, por ejemplo;
  • Frío excesivo, el cual puede ocurrir en la nieve;
  • Práctica de ejercicios físicos muy intensos durante mucho tiempo;
  • Anemia, deshidratación o diarrea intensa, lo cual causa alteración de los nutrientes y minerales necesarios para el equilibrio del organismo;
  • Ansiedad o ataque de pánico;
  • Dolor muy fuerte;
  • Golpe en la cabeza ocasionado por una caída;
  • Jaqueca, la cual se caracteriza por un dolor de cabeza fuerte, presión en el cuello y zumbido en los oídos;
  • Permanecer mucho tiempo de pie, principalmente en lugares calientes y con muchas personas;
  • Al sentir miedo, de agujas o animales, por ejemplo. 

Asimismo, desmayarse puede ser un signo de problemas del corazón, como arritmias o estenosis aórtica o enfermedades cerebrales; puesto que en la mayor parte de los casos los desmayos son provocados por la reducción de la cantidad de sangre que llega al cerebro. 

Causas de desmayo según el grupo etario

En el siguiente cuadro están referidas las causas más comunes del desmayo según el grupo etario, pudiendo surgir en ancianos, jóvenes y embarazadas:

Ancianos

Niños y en adolescentes

Embarazadas

Presión baja al despertar.

Ayuno prolongado.

Anemia.
Dosis elevadas de antihipertensivos o hipoglucemiantes orales.Deshidratación o diarrea.Presión baja.
Problemas cardíacos, como arritmia o estenosis aórtica.Consumo de drogas o exceso de alcohol.Permanecer mucho tiempo acostada boca arriba o de pie.

Sin embargo, cualquiera de las causas del desmayo puede surgir en cualquier edad y período de la vida. 

Qué hacer si tiene sensación de desmayo

Al tener la sensación de que se va a desmayar y presentar síntomas como mareo, debilidad o visión borrosa, la persona debe acostarse en el suelo colocando las piernas a un nivel más elevado en relación al cuerpo o sentarse e inclinar el tronco en dirección a las piernas. Asimismo, se debe evitar situaciones estresantes y permanecer mucho tiempo de pie en la misma posición.

Vea más detalles sobre qué hacer en caso de desmayo.

Cómo evitarlo

Para evitar el desmayo se debe seguir las siguientes recomendaciones:

  • Beber mucha cantidad de líquido a lo largo del día y comer cada 3 horas;
  • Evitar la exposición al calor, principalmente en el verano;
  • Levantarse despacio de la cama, sentándose primero antes de pararse;
  • Registrar las situaciones que generalmente causan sensación de desmayo, como extraerse la sangre o recibir una inyección, e informar al enfermero o farmacéutico acerca de esa posibilidad. 

Es muy importante evitar desmayarse, en lo posible, porque la persona puede lesionarse o sufrir una fractura debido a la caída, debido a que la persona pierde por completo la conciencia de forma repentina. 

Cuándo ir al médico

Normalmente, después de un desmayo es necesario acudir a una consulta médica para intentar descubrir la causa. Existen casos en que es esencial que la persona acuda inmediatamente a emergencias médicas: 

  • Si existe alguna enfermedad, como diabetes, epilepsia o problemas del corazón;
  • Después de realizar ejercicio físico;
  • En caso de golpe en la cabeza;
  • En caso de que el desmayo dura más de 3 minutos;
  • Si se presentan otros síntomas, como dolor intenso, vómitos o somnolencia;
  • Si se desmaya con frecuencia;
  • Si vomitó mucha cantidad o tiene diarrea intensa. 

En estos casos, el paciente necesita ser evaluado por el médico para verificar el estado de salud y, en caso de ser necesario, realizar exámenes más específicos, como exámenes de sangre o tomografía, por ejemplo. Vea cómo prepararse para realizarse una tomografía computarizada

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