Dermatomas y miotomas: diferencias y dónde se localizan

Actualizado en junio 2023

Los dermatomas son áreas determinadas del cuerpo que están inervadas por un nervio proveniente de la columna vertebral, mientras que los miotomas son responsable de la inervación motora de los músculos de esa misma zona.

La columna se compone de 33 vértebras y posee 31 pares de nervios que se distribuyen por el cuerpo organizadamente. Cada nervio que sale de la columna es responsable de darle sensibilidad y fuerza a una determinada área del cuerpo, por lo que cuando hay una compresión o corte de un nervio, se compromete un área del cuerpo.

De esta forma, es posible identificar la parte de la médula espinal que ha sido afectada por una compresión, traumatismo o hernia discal, cuando una persona manifiesta sensación de hormigueo, debilidad o incapacidad para mover un brazo o la parte lateral del pie, por ejemplo.

Es así que existen 31 dermatomas que se dividen en cortes, como se muestra en la siguiente imagen:

Mapa de dermatomas y miotomas del corpo
Mapa de dermatomas y miotomas del corpo

Mapa de dermatomas sensitivos

Para identificar mejor los dermatomas sensitivos hay que observar a una persona apoyada en las cuatro extremidades, ya que de esta forma las divisiones o "cortes" se identifican con mayor facilidad. A continuación se enlistan los principales dermatomas sensitivos:

  • Cervicales (Rostro y cuello): se encuentran inervados principalmente por el nervio proveniente de las vértebras C1 y C2;
  • Torácicos (Tórax): son las zonas inervadas por lo nervios de las vértebras T2 a T12;
  • De miembros superiores (Brazos y manos): son los inervados por los nervios que salen de las vértebras C5 a T2;
  • Lumbares y de los miembros inferiores (Piernas y pies): contienen las zonas inervadas por los nervios de las vértebras L1 a S1;
  • Glúteos: es el área inervada por los nervios en el sacro, es decir S2 a S5.

El mapa de los dermatomas es utilizado por los médicos y fisioterapeutas para identificar la presencias de alteraciones o compresiones en la médula, ya que, en caso de que se produzcan alteraciones en la sensibilidad en determinada área del cuerpo, es más fácil identificar la zona en la columna vertebral que está comprometida, ya sea por un traumatismo o una hernia discal, por ejemplo.

Además, los dermatomas también pueden utilizarse en terapias alternativas, como en acupuntura o reflexología, para estimular directamente las zonas de la médula u otros órganos que se encuentran inervados por el par de nervios correspondiente. De esta forma, el acupunturista podrá aplicar la aguja en la zona deseada de la columna para aliviar el dolor y las molestias que surgen en otras áreas del cuerpo. Vea en qué consiste la acupuntura.

Diferencia entre dermatomas y miotomas

Los dermatomas hacen referencia a la zona de la piel donde se encuentran los nervios sensoriales, mientras que los miotomas son los encargados de los movimientos de los músculos de esa misma región.

Así, los miotomas son responsables de los movimientos de flexión, extensión, aducción y abducción, por ejemplo, según su ubicación, mientras que los dermatomas se relacionan con cambios de sensibilidad y hormigueo, por ejemplo.

Por esto, cuando una persona experimenta una sensación de adormecimiento en el lateral del pie, lo más probable es que haya un cambio en la columna, más concretamente entre las vértebras L5 y S1, porque este es su dermatoma. Pero cuando tiene debilidad y dificultad para doblar el brazo, la región afectada es la cervical, específicamente C6 y C7, porque esta región es su miotoma.

En la siguiente tabla se indican los miotomas y los principales movimientos asociados:

Raiz nerviosa - Miotoma Movimientos
C1 Flexionar la cabeza
C2 Extender la cabeza 
C3 Flexionar lateralmente la cabeza
C4 Elevar el hombro
C5 Abducir el brazo
C6 Flexionar el antebrazo y la extensión del puño
C7 Extender el antebrazo y flexionar el puño
C8 Extender el pulgar y la desviación cubital de ese dedo
T1

Abrir y cerrar los dedos

T2 a T12 --
L2 Flexionar el muslo
L3 Extender la rodilla
L4 Dorsiflexión
L5 Extensión del dedo gordo
S1 Rotación hacia afuera del pie + extensión de muslo + flexión de rodilla
S2 Flexión de la rodilla
S3 Músculos intrínsecos del pie
S4 e S5 Movimientos perianales