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Cómo identificar y tratar la conjuntivitis en bebés

La conjuntivitis en bebés se caracteriza por una inflamación de la conjuntiva, una membrana que recubre los ojos y los párpados, causando que los ojos del bebé se enrojezcan, lagrimeen con secreción de color amarillenta y tenga comezón. 

El tratamiento de la conjuntivitis en bebés debe ser orientado por el pediatra o un oftalmólogo y puede ser hecho con colirios o pomadas antibióticas, antialérgicos o limpieza de los ojos con gasas húmedas con agua filtrada o suero fisiológico, dependiendo del tipo de conjuntivitis. 

La mayoría de las veces la conjuntivitis es controlada fácilmente pero es importante llevar al bebé al pediatra porque, en algunos casos, puede causar meningitis. 

Ojo del bebé rojizo y lagrimeando
Ojo del bebé rojizo y lagrimeando
Secreción amarillenta en el ojo del bebé
Secreción amarillenta en el ojo del bebé

El bebé puede tener conjuntivitis debido a la infección por una bacteria, siendo llamada conjuntivitis bacteriana; o también puede ocurrir debido a una infección por un virus, siendo una conjuntivitis viral o; debido a una sustancia alérgena llamada conjuntivitis alérgica. La conjuntivitis es de muy fácil transmisión de una persona a otra, cuando es causada por virs o bacterias. 

Cómo tratar la conjuntivitis en bebés

El tratamiento para la conjuntivitis en bebés debe ser siempre orientado por el pediatra u oftalmólogo y varia de acuerdo al tipo de conjuntivitis que se presente: 

  • Conjuntivitis bacteriana: colírio o pomada antibiótica;
  • Conjuntivitis viral: limpieza de los ojos con gasas individuales humedecidas en agua filtrada o suero fisiológico, ya que este tipo de conjuntivitis generalmente tiende a desaparecer naturalmente alrededor de 1 semana; 
  • Conjuntivitis alérgica: medicamentos antihistamínicos y/o cortisona además de evitar la sustancia alérgena que causa la conjuntivitis. 

La conjuntivitis bacteriana puede causar complicaciones como meningitis o neumonía, y por esto es importante seguir todos los consejos médicos para evitar estas complicaciones, garantizando la salud del bebé.

No se recomienda colocar gotas de leche materna directamente en los ojos del bebé con conjuntivitis porque no hay nada comprobado de su actuación de forma tópica, sin embargo, los beneficios de la leche materna ingerida por el bebé es indiscutible. Además de esto, el agua con ácido bórico también está totalmente contraindicada debido al riesgo de intoxicación por este compuesto. 

Qué hacer durante el tratamiento de la conjuntivitis en bebés

Durante el tratamiento de la conjuntivitis infantil es importante adoptar algunos cuidados como: 

  • Mantener los ojos del bebé siempre bien limpios, utilizando pañuelos de papel desechables y siempre uno nuevo para cada ojo;
  • Seguir el tratamiento recomendado por el médico;
  • No llevar al bebé para la guardería o para el colegio mientras los síntomas continúen; 
  • Lavarle el rostro y las manos al bebé varias veces al día;
  • Evitar abrazar y besar al bebé;
  • Cambiar la funda y la toalla del bebé diariamente, lavándola por separado.

​​Estos cuidados son muy importantes porque evitan el contagio de la conjuntivitis de un ojo del bebé al otro, y del bebé a otras personas. 

Síntomas de conjuntivitis en bebés

Los síntomas de la conjuntivitis en bebés o en los recién nacidos son:

  • Ojos enrojecidos e irritados;
  • Ojos lagrimeando;
  • Ojos con muchas lagañas, con mucha secreción que puede ser blanca o amarillenta y espesa;
  • Picazón en los ojos;
  • Pequeña inflamación de los párpados y alrededor de los ojos;
  • Hipersensibilidad a la luz;
  • Irritabilidad y dificultad para comer;
  • Fiebre, principalmente en casos de conjuntivitis bacteriana.

Estos síntomas pueden estar presentes en un solo ojo o en los dos ojos, y generalmente cuando están presentes en ambos se trata de una conjuntivitis alérgica. Sin embargo, es muy importante la evaluación del bebé por el pediatra u oftalmólogo para que se realice el diagnóstico y oriente el tratamiento de acuerdo con el tipo de conjuntivitis.

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