11 beneficios del jengibre para la salud

El jengibre es una raíz que contiene 6-gingerol y 8-gingerol, compuestos bioactivos con propiedades termogénicas que aceleran el metabolismo y aumentan la quema de grasa corporal, favoreciendo la pérdida de peso. 

Por ser un potente antiespasmódico, el jengibre ayuda a relajar los músculos del estómago, combatiendo la indigestión, las náuseas y los vómitos. Asimismo, esta raíz también actúa como antioxidante y antiinflamatorio, previniendo y tratando enfermedades como presión alta, reflujo y artritis. 

El jengibre puede encontrarse en mercados municipales, tiendas de productos naturales y supermercados, pudiendo ser fresco, deshidratado o en polvo y pudiendo ser utilizado en preparaciones como tés, jugos, yogures, sopas y ensaladas. Esta raíz también puede encontrarse en forma de aceite esencial o de suplementos en cápsulas. 

Entre los principales beneficios del jengibre para la salud se incluyen los siguientes:

1. Favorecer la pérdida de peso

El jengibre contiene gingerol, que es un compuesto bioactivo con propiedades termogénicas que acelera el metabolismo y estimula la quema de grasa corporal, promoviendo la pérdida de peso. 

Además, el jengibre es un potente diurético, lo que estimula la eliminación del exceso de líquido del cuerpo y ayuda a deshinchar. 

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2. Combatir la acidez y los gases intestinales

El jengibre contiene chogaol, gingerol y zingerona, compuestos bioactivos con propiedades antiinflamatorias, carminativas y antieméticas que relajan la musculatura estomacal e intestinal y disminuyen la acidez del estómago, siendo una buena opción para combatir la acidez y los gases intestinales. 

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3. Evitar la diabetes

Por contener zingibereno, gingerol y curcumeno, que son compuestos fenólicos con potente acción antioxidante, el jengibre ayuda a proteger las células del páncreas contra los radicales libres, manteniendo los niveles adecuados de insulina y evitando, de esta forma, la resistencia a la insulina y la diabetes. 

4. Mejorar las náuseas y los vómitos

El jengibre contiene propiedades antieméticas, las cuales aceleran el vaciamiento del estómago, mejorando náuseas y vómitos que pueden surgir durante el embarazo o en tratamientos de quimioterapia.

5. Tratar y prevenir gastritis y reflujo

El jengibre es un potente antioxidante y antiinflamatorio que ayuda a combatir inflamaciones en el estómago, pudiendo contribuir en la prevención y tratamiento de la gastritis y las úlceras, incluso aquellas ocasionadas por la bacteria H. pylori.

Además, el jengibre también posee propiedades antieméticas, lo que facilita el vaciamiento gástrico y previene, de esta forma, el reflujo y la indigestión. 

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6. Prevenir el cáncer

Por contener buenas cantidades de zingibereno, curcumeno, farneseno y gingerol, compuestos bioactivos que poseen actividades antioxidantes, el jengibre ayuda a combatir el exceso de radicales libres en el organismo, lo que impide el desarrollo y la multiplicación de células cancerígenas. 

7. Equilibrar la presión arterial

El jengibre posee propiedades relajantes, antiinflamatorias, antioxidantes, vasodilatadoras y anticoagulantes, las cuales mejoran la elasticidad y la relajación de las arterias, lo que facilita la circulación y ayuda a equilibrar la presión alta. 

Además, el jengibre inhibe la enzima convertidora de angiotensina, que es responsable por la contracción de los vasos sanguíneos, evitando así el aumento de la presión arterial. 

8. Combatir infecciones

Por tener compuestos bactericidas y antimicrobianos, el jengibre es una excelente opción para ayudar a combatir enfermedades respiratorias como gripe, resfriados, asma y bronquitis. 

Asimismo, el jengibre también contribuye al tratamiento de infecciones en la garganta y en la boca, como faringitis, amigdalitis, periodontitis y gingivitis. 

9. Aliviar dolores musculares

El cineol y el borneol son compuestos bioactivos presentes en el jengibre, los cuales poseen importante acción analgésica, ayudando a aliviar dolores musculares. 

El jengibre también tiene acción antiinflamatoria y calmante, lo que mejora los síntomas de dolor en personas con artritis, reumatismo y artrosis. 

10. Prevenir enfermedades cardiovasculares

El jengibre contiene compuestos antiinflamatorios que inhiben la formación de placas de grasa en los vasos sanguíneos, mejorando la circulación de la sangre y previniendo enfermedades como infarto, aterosclerosis y derrame. 

Además, los antioxidantes presentes en el jengibre también disminuyen el exceso de radicales libres, impidiendo la oxidación de las células de grasa y ayudando en el control de los niveles de colesterol y triglicéridos en la sangre. 

11. Aliviar los cólicos menstruales

El jengibre posee cineol y borneol, que son compuestos con efecto analgésico, por lo que, cuando es consumido un poco antes o inmediatamente después de iniciado el periodo menstrual, ayuda a aliviar los cólicos. 

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Cómo usar el jengibre

El jengibre puede ser empleado en forma fresca, deshidratada o en polvo, en preparaciones simples como té o incluso en recetas más elaboradas, como sopas, jugos, yogures o ensaladas. Asimismo, esta raíz también puede usarse como aceite esencial, en masajes o baños de inmersión. 

  • Té de jengibre: el té de jengibre puede prepararse colocando de 2 a 3 cm de jengibre fresco en una olla con 180 ml de agua, dejándolo hervir de 5 a 10 minutos. Otras formas de preparar el té consisten en mezclar 1 cucharada de jengibre en polvo con 1 litro de agua hirviendo o colocar 1 cucharada de jengibre rallado en 1 taza de agua hirviendo por 5 minutos;
  • Aceite esencial de jengibre: el aceite esencial de jengibre puede emplearse diluyendo de 3 a 5 gotas del aceite esencial en 1 cucharada de aceite vegetal (de oliva, de coco o de almendras) y aplicándolo en la piel mediante un masaje, para tratar dolores musculares o dolores reumáticos. 

Otras formas de utilizar el jengibre es diluir 15 gotas de aceite esencial en 3 cucharadas de leche o leche vegetal y disolver la mezcla en una bañera para luego sumergirse y relajarse durante 20 minutos. 

Vea en el siguiente video más detalles sobre cómo preparar el té de jengibre, los beneficios y la mejor hora para tomarlo:

Posibles efectos secundarios

El consumo excesivo de jengibre al día, por encima de 5 g, puede causar algunos efectos adversos que incluyen dolor de estómago, alteración de los latidos cardíacos, diarrea y somnolencia. 

Contraindicaciones

El jengibre está contraindicado en personas que poseen piedra en la vesícula, así como también en aquellas que sufren de enfermedades hemorrágicas o utilizan medicamentos anticoagulantes, puesto que puede aumentar el riesgo de sangrado en estos casos. 

Las personas que utilizan medicamentos para controlar la presión alta y la diabetes solo deben consumir jengibre bajo orientación médica, pues este puede interferir con el efecto de dichos fármacos, pudiendo causar presión baja e hipoglucemia. 

Durante el embarazo, el consumo máximo de jengibre debe ser de 1 g por día y por un intervalo máximo de 3 días seguidos. Sin embargo, esta raíz no debe ser consumida cerca del trabajo de parto, ya que puede aumentar el riesgo de sangrados. 

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Atualizado por Jean-Erick De Almeida - Odontólogo, em diciembre de 2021. Revisión clínica por Tatiana Zanin - Nutricionista, em diciembre de 2021.

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Revisión clínica:
Tatiana Zanin
Nutricionista
Formada por la Universidad Católica de Santos con registro profesional CRN-3 nº 15097. Especialista en nutrición clínica por la Universidad de Porto.

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