Anillo vaginal: qué es, ventajas y desventajas

septiembre 2022
  1. Cómo funciona
  2. Modo de uso
  3. Ventajas y desventajas
  4. Efectos secundarios
  5. Contraindicaciones
  6. Dudas comunes

El anillo vaginal es un tipo de método anticonceptivo en forma de anillo de unos 5 centímetros, que está hecho de silicona flexible y se introduce en la vagina todos los meses para evitar la ovulación y el embarazo, mediante la liberación gradual de hormonas. El anillo anticonceptivo es muy cómodo, ya que está hecho de un material flexible que se adapta a los contornos de la región.

Este método se debe utilizar durante 3 semanas seguidas, pasado este tiempo se debe retirar y hacer un descanso de 1 semana, antes de colocar un nuevo anillo. Cuando se usa correctamente, este método anticonceptivo tiene una eficacia de más del 99 % en la protección contra embarazos no deseados.

El anillo vaginal se puede encontrar en farmacias con el nombre comercial de Ornibel, Nuvaring y Circlet, debiendo usarse solo bajo orientación del ginecólogo.

Cómo funciona

El anillo vaginal está hecho de un tipo de silicona que contiene versiones sintéticas de las hormonas femeninas progesterona y estrógeno. Estas dos hormonas se liberan a lo largo de 3 semanas y llevan a los ovarios a no producir un nuevo óvulo, evitando la fecundación y a su vez un posible embarazo.

Después de las 3 semanas de uso del anillo, es necesario hacer una pausa de 1 semana para permitir la aparición de la menstruación, antes de colocar el nuevo anillo.

Cómo colocarse el anillo vaginal

El anillo vaginal debe ser insertado en la vagina en el primer día de la menstruación. Para esto se deben seguir los siguientes pasos:

  1. Verifique la fecha de caducidad del anillo;
  2. Lavarse las manos antes de abrir el embalaje y sujetar el anillo;
  3. Escoger una posición cómoda como de pie, con una pierna elevada o acostada, por ejemplo;
  4. Sostener el anillo entre el dedo índice y el pulgar, apretándolo hasta quedar con una forma similar a un "8 ";
  5. Introducir el anillo suavemente en la vagina y empujar ligeramente con el dedo índice.

El sitio donde se coloque el anillo no es importante para su funcionamiento, por esto cada mujer debe intentar colocarlo donde sea más cómodo.

Al cabo de 3 semanas de uso, el anillo puede extraerse introduciendo el dedo indice en la vagina y jalándolo suavemente hacia afuera, a continuación debe colocarse en el embalaje y ponerlo en la basura. 

Cuándo reemplazar el anillo

El anillo debe ser retirado después de 3 semanas de uso continuo, sin embargo, sólo debe ser reemplazado después de 1 semana de descanso. De esta forma, este método debe colocarse cada 4 semanas.

Un ejemplo práctico es: si coloca el anillo en un sábado, alrededor de las 21 horas, debe retirarlo 3 semanas después, o sea también un sábado a las 21 horas. El nuevo anillo debe colocarse exactamente 1 semana después, es decir, el próximo sábado a las 21 horas.

Si pasan más de 3 horas después del horario de colocación del nuevo anillo, se recomienda utilizar otro método anticonceptivo, como el preservativo, durante 7 días, ya que el efecto del anillo puede estar disminuido.

Principales ventajas y desventajas

El anillo vaginal es uno de los varios métodos anticonceptivos disponibles y, por esto, posee ventajas y desventajas que deben ser evaluadas por cada mujer a la hora de seleccionar un anticonceptivo: 

VentajasDesventajas
No causa molestias y no interfiere en la relación sexual.Posee efectos secundarios como aumento de peso, náuseas, dolor de cabeza o acné.
Sólo debe colocarse una vez por mes.No protege contra enfermedades de transmisión sexual como el preservativo.
Permite un margen de 3 horas para sustituir el anillo en caso de haber olvidado colocárselo.Es importante introducir el anillo en el mismo horario, para no perjudicar el efecto.
Ayuda a regular los períodos y a reducir los dolores menstruales. No puede ser usado en varios casos como problemas en el hígado o presión alta.

Conozca otros tipos de métodos anticonceptivos y conozca cuáles son las ventajas y desventajas de cada uno.

Qué hacer si el anillo sale

En algunos casos el anillo vaginal puede ser expulsado de forma involuntaria en la ropa interior. En estos casos, las directrices varían de acuerdo con el tiempo que el anillo estuvo fuera de la vagina:

  • Menos de 3 horas: el anillo debe lavarse con agua y jabón, volviendo a ser colocado en el interior de la vagina. Hasta 3 horas, el efecto de este método sigue protegiendo contra un posible embarazo y, por lo tanto, no es necesario utilizar otro método anticonceptivo.
  • Más de 3 horas en la 1ª y 2ª semana de uso: en estos casos, el efecto del anillo puede estar comprometido y, por esto, además de lavarlo y volver a colocar el anillo en la vagina, se debe utilizar otro método anticonceptivo, como preservativo o espermicida, durante 7 días. Si el anillo sale durante la primera semana, y ha tenido contacto íntimo sin protección existe riesgo de un posible embarazo.
  • Más de 3 horas a partir de la 3º semana: en este caso, la mujer debe botar el anillo a la basura y colocarse un nuevo anillo de inmediato o hacer una pausa de 7 días y colocarse un nuevo anillo, siendo importante seguir las indicaciones del ginecólogo.

Si olvida cambiar el anillo y la pausa es superior a 7 días, es recomendable colocar el nuevo anillo tan pronto como lo recuerde y comenzar las 3 semanas de uso a partir de ese día. También es importante utilizar otro método anticonceptivo durante al menos 7 días para evitar un embarazo no deseado. Si se tuvo relaciones sexuales sin protección durante el período de descanso, existe riesgo de embarazo y se debe consultar a un ginecólogo. Vea cómo identificar los primeros síntomas del embarazo

Posibles efectos secundarios

Como cualquier otro medicamento con hormonas, el anillo tiene efectos secundarios que pueden surgir en algunas mujeres:

  • Dolor de vientre y náuseas;
  • Infecciones vaginales frecuentes;
  • Dolor de cabeza o migraña;
  • Disminución de la libido;
  • Aumento del peso;
  • Períodos menstruales dolorosos.

Además de esto, existe un riesgo mayor de sufrir problemas como presión alta, infección urinaria, retención de líquidos y la formación de coágulos.

Contraindicaciones

El anillo anticonceptivo no debe ser utilizado por mujeres que tienen enfermedades que afectan la coagulación de la sangre, están hospitalizadas debido a alguna cirugía, han sufrido de un infarto o accidente cerebrovascular, sufren de angina de pecho, tienen diabetes grave, presión arterial alta, colesterol alto, algún tipo de migraña, pancreatitis, enfermedades del hígado, tumor en el hígado, cáncer de mama, hemorragia vaginal sin causa o alergia al etinilestradiol o al etonogestrel.

De esta forma, se aconseja consultar al ginecólogo antes de utilizar este método anticonceptivo, para evaluar si es seguro su uso o no.

Dudas comunes sobre el anillo vaginal

A continuación, se aclaran las principales dudas sobre el anillo vaginal: 

1. ¿Puedo quedar embarazada utilizando el anillo?

El anillo vaginal es un método anticonceptivo confiable que impide la ovulación, razón por la cual, cuando es utilizado correctamente, presenta probabilidades de embarazo inferiores al 1%. De esta forma, posee una eficacia casi tan buena como la del preservativo. 

No obstante, si el anillo queda fuera de la vagina por más de 3 horas o si no es sustituido de forma correcta, es posible que la mujer pueda ovular. Por ende, si se tienen relaciones desprotegidas en los 7 días antes o después, existe la posibilidad de quedar embarazada. 

2. ¿Puedo tener contacto íntimo desprotegido?

El efecto de protección contra una posible gestación comienza luego de 7 días de uso continuo del anillo vaginal. De esta manera, en caso de que se tengan relaciones sexuales durante el intervalo entre el retiro y la colocación del anillo vaginal, es posible que ocurra un embarazo. Por esta razón, las mujeres que no pretenden quedar embarazadas sólo deben practicar sexo desprotegido después de este período. 

Sin embargo, si la mujer no mantiene relaciones sexuales sólo con un compañero, es siempre recomendado utilizar el preservativo, puesto que el anillo no protege contra posibles infecciones de transmisión sexual. 

3. ¿Cuándo debo retirar el anillo?

El anillo debe ser utilizado durante 3 semanas y debe ser retirado en el primer día de la 4ª semana para realizar una pausa de 1 semana y permitir que la menstruación baje. El nuevo anillo sólo debe ser colocado después del último día de la 4ª semana y hasta 3 horas después de la hora en que fue colocado originalmente. 

4. ¿Puedo utilizar el anillo sin interrumpir su uso?

No, pues al cabo de 3 semanas no hay liberación de hormonas en cantidad suficiente para inhibir la ovulación, por lo que existe riesgo de embarazo en caso de que haya relación sexual desprotegida. Sin embargo, si no se desea tener la menstruación, es posible, al final de 3 semanas, colocar un nuevo anillo vaginal, manteniendo los niveles hormonales. No obstante, es importante consultar al ginecólogo para que sea realizada una orientación más adecuada. 

5. ¿Pueden usar anillo vaginal las mujeres que no deben tomar pastillas anticonceptivas?

Las mujeres que no pueden tomar pastillas anticonceptivas debido a la presencia de hormonas no deben utilizar el anillo, puesto que también contiene el mismo tipo de hormonas que la pastilla. 

Sin embargo, si el problema está en el surgimiento de efectos secundarios intensos con el uso del anticonceptivo, el anillo puede ser una solución, pues posee un tipo de progesterona diferente a la de la mayoría de las pastillas anticonceptivas, disminuyendo el riesgo de surgimiento de efectos colaterales, como hinchazón, aumento de peso, dolor de cabeza o hinchazón de los senos. 

6. ¿Puedo usar el anillo junto con la pastilla anticonceptiva?

Así como la pastilla anticonceptiva, el anillo vaginal utiliza hormonas para impedir la ovulación y evitar un embarazo indeseado. Por esta razón, una mujer que utiliza el anillo no debe tomar la pastilla, pues estará aumentando la concentración de hormonas en el organismo, lo que puede ocasionar el surgimiento de más efectos secundarios. 

7. ¿Usar el anillo vaginal engorda?

Como cualquier otro medicamento con hormonas, el anillo puede causar alteraciones que ocasionen el aumento del apetito y la retención de líquidos en todo el cuerpo, favoreciendo al aumento de peso. El riesgo de surgimiento de este tipo de efectos normalmente es menor usando el anillo, pudiendo ser utilizado como sustituto en mujeres que presentaron aumento de peso con la pastilla anticonceptiva pero que necesitan continuar administrándose hormonas.

8. ¿El anillo puede causar sangrado fuera del período menstrual?

Debido al uso de hormonas, el anillo posee el riesgo de causar sangrados fuera del período menstrual, no obstante, es una alteración que no provoca ningún riesgo para la salud de la mujer. 

Sin embargo, si los sangrados se tornan muy frecuentes o más abundantes, se recomienda informar al ginecólogo para evaluar la necesidad de cambiar el método anticonceptivo. 

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Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em septiembre de 2022. Revisión médica por Drª. Sheila Sedicias - Ginecóloga, em febrero de 2020.

Bibliografía

  • POLI, Marcelino E. H.; MELLO, Claudete R.; MACHADO, Rogério B. et al. Manual de anticoncepção da FEBRASGO. FEMINA | Setembro 2009 | vol 37 | nº 9. Vol 37. 9 ed; 459-492, 2009
Revisión médica:
Drª. Sheila Sedicias
Ginecóloga
Mastóloga y ginecóloga formada por la Universidad Federal de Pernambuco en 2008, bajo el registro profesional en el colegio de médicos CRM PE 17459.