Hidroquinona: qué es, para qué sirve y efectos secundarios

diciembre 2022
  1. Para qué sirve
  2. Modo de uso
  3. Cuidados 
  4. Efectos secundarios
  5. Contraindicaciones

La hidroquinona es un principio activo indicado para el aclarado gradual de manchas en la piel como melasma, lentigo solar, pecas y otras condiciones en la que surge hiperpigmentación por un aumento excesivo en la producción de melanina, que es el pigmento que la da el color a la piel. 

Esta principio activo está disponible en forma de crema o gel con 40 mg/g de hidroquinona, y puede ser comprado en farmacias convencionales mediante la presentación de receta médica.

La hidroquinona puede ser encontrada con los nombres comerciales Hidroquin, Glicolic-H, Eldoquin, Solaquin, Melanasa, AE Ban Crema o Betarretin H crema, por ejemplo, pudiendo en algunas formulaciones estar asociada a otros activos, como tretinoína o fluocinolona, por ejemplo, y debe ser utilizada solo bajo indicación del dermatólogo. 

Para qué sirve y cómo funciona

La hidroquinona está indicada para aclarar gradualmente manchas en la piel, en las siguientes situaciones:

  • Melasmas;
  • Cloasmas;
  • Pecas;
  • Melanosis solar;
  • Manchas seniles. 

Este compuesto actúa inhibiendo la formación de melanina, que es el pigmento que da la coloración a la piel. De esta forma, con la disminución de la producción de melanina, la mancha va tornándose cada vez más clara.

Además de eso, aunque más lentamente, la hidroquinona provoca cambios estructurales en las membranas de los orgánulos de los melanocitos acelerando la degradación de los melanosomas, que son las células responsables de la producción de melanina.

La hidroquinona también puede estar asociada a otros compuestos como retinoides, para potenciar el efecto despigmentante, y corticosteroides, para disminuir la inflamación de la piel, debiendo se utilizada siempre bajo las indicaciones del dermatólogo. 

Cómo se debe utilizar

La hidroquinona debe ser aplicada en una capa delgada sobre la piel en el área a ser tratada, y la dosis normalmente recomendada para adultos o niños mayores de 12 años es de 1 aplicación, dos veces al día, una por la mañana y otra por la noche o según criterio médico.

La crema debe ser utilizada hasta la despigmentación adecuada de la piel, y luego debe ser aplicada por unos días más para el mantenimiento.

En caso de no observarse la despigmentación esperada después de 2 meses de tratamiento, se debe suspender el producto e informar al médico para que sea investigada la causa de la pigmentación.

Cuidados durante el tratamiento

Durante el tratamiento con hidroquinona, se deben tener los siguientes cuidados:

  • Evitar exposición al sol mientras se realiza el tratamiento;
  • Utilizar protector solar FPS 30 o superior, indicado por el médico;
  • Evitar aplicar en áreas extensas del cuerpo;
  • Lavar las manos antes de la aplicación de hidroquinona;
  • Lavar las manos luego de aplicar la hidroquinona, excepto en los casos donde el tratamiento es en la piel de las manos;
  • Probar el producto en una región pequeña y esperar 24 h para ver si surge alguna reacción alérgica;
  • Suspender el tratamiento en caso de reacciones en la piel, como comezón, inflamación o formación de ampollas.

Además, se debe hablar con el médico sobre los productos que pueden seguir aplicándose en la piel, de forma de evitar interacción de medicamentos.

Posibles efectos secundarios

Algunos de los efectos secundarios que pueden ocurrir durante el tratamiento con hidroquinona son enrojecimiento, comezón, inflamación excesiva, ampollas, sequedad de la piel, sensación leve de ardor, pigmentación de las uñas y dermatitis alérgica por contacto. 

Asimismo, en casos más raros donde es usada hidroquinona en altas concentraciones por largos períodos de tiempo, puede surgir ocronosis, que es una coloración ocre de los tejidos. 

Contraindicaciones

La hidroquinona no debe ser usada en personas con hipersensibilidad a los componentes de la fórmula, durante el embarazo y la lactancia.

Además, se debe evitar el contacto con los ojos, y si se produce un contacto accidental, se debe lavar con abundante agua. No debe usarse en la piel irritada o en presencia de quemaduras solares.

Conozca otras opciones para aclarar manchas de la piel.

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Atualizado por Jean-Erick De Almeida - Odontólogo, em diciembre de 2022. Revisión clínica por Flávia Costa - Farmacéutica, em diciembre de 2022.

Bibliografía

  • DRUGS.COM. Hydroquinone. 2022. Disponível em: <https://www.drugs.com/cdi/hydroquinone.html>. Acceso en 10 nov 2022
  • CÓRDOVA, M.E et al. Ocronosis exógena en melasma facial. Academia Española de Dermatología y Venereología. Vol.108. 4.ed; 381-383, 2017
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  • NATIONAL LIBRARY OF MEDICINE. Hydroquinone. 2022. Disponível em: <https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK539693/>. Acceso en 10 nov 2022
  • DERMNET. Hydroquinone. 2021. Disponível em: <https://dermnetnz.org/topics/hydroquinone>. Acceso en 10 nov 2022
Revisión clínica:
Flávia Costa
Farmacéutica
Farmacéutica graduada por el Centro Universitario Newton Paiva en 2003. Máster en Ciencias Biomédicas por la UBI, Portugal.