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Galactorrea: qué es, principales causas y tratamiento

Septiembre 2020

La galactorrea es la secreción inapropiada de un líquido que contiene la leche materna, que surge en hombres o en mujeres que no están embarazadas o amamantando. Generalmente, es un síntomas causado por el aumento de prolactina, una hormona producida en el cerebro cuya función e inducir la formación de leche por las mamas, condición llamada hiperprolactinemia.

Las principales causas del aumento de la prolactina son el embarazo y la lactancia materna, siendo que existen diversas causas para el aumento inapropiado, incluyendo un tumor en la hipófisis cerebral, uso de medicamentos como algunos neurolépticos y antidepresivos, estimulación de las mamas o algunas enfermedades endocrinas como hipotiroidismo y síndrome de ovarios poliquísticos.

De esta forma, para tratar la hiperprolactinemia y la galactorrea, es necesario tratar su origen, ya sea suspendiendo un medicamento o tratando la enfermedad que esté induciendo la producción de leche por las mamas.

Galactorrea: qué es, principales causas y tratamiento

Causas principales 

Las principales causas para la producción de leche por las mamas son el embarazo y la lactancia materna, por lo tanto, la galactorrea sucede principalmente debido a situaciones como:

  • Adenoma hipofisario: es un tumor benigno de la hipófisis, glándula cerebral responsable de la producción de diversas hormonas, entre ellas, la prolactina. El principal tipo de prolactinoma que suele causar el aumento de los niveles de prolactina en la sangre mayor a 200 mcg/L;
  • Otras alteraciones de la hipófisis: cáncer, quiste, inflamación, radiación o traumas cerebrales, por ejemplo;
  • Estimulación de la mamas o de la pared torácica: el ejemplo más común es la estimulación y succión de las mamas por el bebé, el cual activa las glándulas mamarias e intensifica la producción de prolactina en el cerebro y por consecuencia, la producción de leche;
  • Enfermedades que causan trastornos hormonales: algunas de las principales son el hipotiroidismo, cirrosis, insuficiencia renal crónica, enfermedad de Addison y síndrome de ovarios poliquísticos;
  • Cáncer de mama: puede causar galactorrea en una sola mama, generalmente acompañado de sangre;
  • Uso de medicamentos
    • Antipsicóticos como Risperidona, clorpromazina, haloperidol o metoclopramida;
    • Opiáceos, como la morfina, tramadol o la codeína;
    • Reductores de la acidez gástrica como ranitidina o cimetidona;
    • Antidepresivos como amitriptilina, amoxapina o fluoxetina;
    • Algunos antidepresivos como verapamilo, reserpina y metildopa;
    • Uso de hormonas como estrógenos, antagonista androgénico o TRH.

El sueño y el estrés son otras condiciones que producen el aumento en la producción de prolactina, sin embargo, es muy raro que causen cambios suficientes para provocar galactorrea.

Síntomas comunes

La galactorrea es el principal síntoma de la hiperprolactinemia o exceso de prolactina en el organismo, pudiendo tener un color transparente, de aspecto lechoso o sanguinolento y surgir en una o ambas mamas.

Sin embargo, otros signos y síntomas pueden surgir debido al aumento de esta hormona, ya sea por la presencia de tumores en la hipófisis, puede producir variaciones en las hormonas sexuales, como reducción de estrógeno o testosterona. Los síntomas principales son:

  • Amenorrea, que es la interrupción de la ovulación y menstruación en la mujer;
  • Impotencia sexual y disfunción eréctil en el hombre;
  • Infertilidad y disminución del deseo sexual;
  • Osteoporosis;
  • Dolor de cabeza;
  • Alteraciones visuales, como visión borrosa y la percepción de puntos brillantes.

Las alteraciones hormonales también pueden ser responsables por una infertilidad ya sea por parte del hombre o de la mujer.

Cómo se realiza el diagnostico

La galactorrea se observa en el examen clínico, la cual puede ser espontánea o surgir después de oprimir el pezón. Se confirma este diagnóstico siempre que la secreción de leche ocurra en hombres o cuando surge en la mujer que no está embarazada o lactando en los últimos 6 meses.

Para identificar la causa de la galactorrea, el médico hará la evaluación del historial de medicamentos y de otros síntomas que la personas pueda sentir. Además, algunos exámenes puede realizarse para investigar la causa de la galactorrea, como la medición de prolactina en la sangre, medición de los valores de TSH y T4 para la investigación de función de la tiroides y si fuera necesario, la resonancia magnética del encéfalo para investigar la presencia de tumores o de otras alteraciones en la hipófisis.

Cómo se realiza el tratamiento

El tratamiento para la galactorrea debe ser guiado por el endocrinólogo y varía de acuerdo con las causa de la enfermedad. Cuando es producto de un efecto adverso de un medicamento, se debe consultar con el médico para evaluar la posibilidad de suspender o sustituirlo por otro.

Cuando es producida por alguna enfermedad, es importante que esta sea tratada adecuadamente, de forma que los niveles hormonales se mantengan estables, como por ejemplo, la reposición de hormonas tiroideas en el hipotiroidismo o el uso de corticoesteroides para los granulomas hipofisiarios. Cuando la galactorrea es causada por un tumor, el médico podrá indicar como tratamiento la extracción quirúrgica o procedimientos como la radioterapia, dependiendo de cada caso.

Además, existen medicamentos que pueden reducir la producción de prolactina como la cabergolina y la bromocriptina que son medicamentos antagonista dopaminérgicos, de esta forma, se consigue controlar la galactorrea, mientras que el tratamiento definitivo se lleva a cabo.

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