Gabapentina: para qué sirve, dosis y efectos secundarios

noviembre 2021

La gabapentina es un medicamento anticonvulsivo que actúa regulando sustancias químicas en el cerebro y en los nervios, y está indicada para el tratamiento de crisis convulsivas en adultos o en niños mayores de 12 años de edad, o dolor neuropático causado por diabetes o herpes zóster, por ejemplo, en adultos.

Este medicamento se puede encontrar en farmacias y droguerías en forma de comprimidos o cápsulas, en dosis de 300 mg, 400 mg o 600 mg, con el nombre comercial de Gabantin, Neurontin, Ultraneural o Gabatur, por ejemplo, o en genérico gabapentina, y es vendido solo con receta médica y retención de la misma por la farmacia.

Para qué sirve

La gabapentina está indicada para el tratamiento de diversas formas de epilepsia, así como para aliviar el dolor prolongado causado por lesiones en los nervios, como el que ocurre en casos de diabetes, herpes zóster o esclerosis lateral amiotrófica, por ejemplo.

En qué dosis tomar

La gabapentina debe tomarse por vía oral, con un vaso de agua, antes o después de las comidas. Los comprimidos o las cápsulas deben ingerirse enteros, sin partir ni masticar, en la dosis, el horario y por el período de tiempo que establezca el médico.

La forma de uso de la gabapentina, para adultos o niños mayores de 12 años de edad, varía según la indicación e incluye:

  • Epilepsia en adultos o niños mayores de 12 años: la dosis recomendada es de 300 a 900 mg, 3 veces al día, según la orientación médica. Estas dosis pueden aumentar hasta un máximo de 3600 mg por día, según la evaluación del médico;
  • Dolor neuropático en adultos: la dosis recomendada es de 900 a 3600 mg por día, y el tratamiento puede iniciarse con 1 comprimido o cápsula de 300 mg, 3 veces al día. La dosis se puede aumentar hasta un máximo de 3600 mg por día, según la indicación médica.

En caso de olvidar la toma de una dosis a la hora establecida, esta debe tomarse tan pronto como se acuerde; no obstante, se debe saltar la dosis olvidada si está próxima la hora de la siguiente dosis. No se debe tomar una dosis doble para compensar la dosis olvidada.

La duración del tratamiento con gabapentina depende de la orientación e indicación médica.

Posibles efectos secundarios

Los efectos secundarios más comunes durante el tratamiento con gabapentina son fiebre, escalofríos, dolor de garganta, dolor en el cuerpo, cansancio excesivo, dolor de cabeza, visión doble, temblores, dificultad para hablar, mareos, somnolencia, hinchazón en las piernas o en los pies, problemas de equilibrio, náuseas o vómitos.

La gabapentina puede causar reacciones alérgicas graves que requieren de atención médica inmediata. Por tal razón, se debe interrumpir el tratamiento y acudir a la unidad de emergencias del hospital más cercano si se presentan síntomas como dificultad para respirar, tos, dolor en el pecho, sensación de garganta cerrada o hinchazón en la boca, lengua o cara. Conozca más sobre síntomas de la reacción alérgica.

También se debe buscar atención médica inmediata si se toma gabapentina en dosis superiores a las recomendadas y surgen síntomas de sobredosis, como respiración débil o dificultad para respirar, piel, labios o dedos de manos y pies de color azulado, confusión, somnolencia excesiva, movimiento rápido de los ojos de un lado a otro o aumento de las convulsiones.

Asimismo, en niños, se debe estar atento a los cambios de comportamiento como problemas de memoria, dificultad de concentración, agitación o agresividad, los cuales deben ser comunicados al médico.

Contraindicaciones

La gabapentina no se debe utilizar en niños menores de 12 años, mujeres embarazadas o en período de lactancia ni por personas alérgicas a este fármaco.

Este medicamento debe emplearse con precaución en personas con problemas renales, siendo necesario que las dosis de gabapentina sean adaptadas, para evitar la aparición de efectos secundarios.

Aparte de esto, algunos analgésicos opioides, como la morfina o la hidrocodona, o el uso de alcohol durante el tratamiento con gabapentina pueden aumentar el riesgo de efectos secundarios como somnolencia o mareos. También se debe tener precaución con el uso de antiácidos como el hidróxido de aluminio o hidróxido de magnesio, por ejemplo, ya que pueden reducir el efecto de la gabapentina, y se recomienda evitar el consumo de antiácidos al menos 2 horas antes de tomar gabapentina.

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Atualizado por Jean-Erick De Almeida - Odontólogo, em noviembre de 2021. Revisión clínica por Flávia Costa - Farmacéutica, em noviembre de 2021.

Bibliografía

  • MCPHERSON, D.; WICK, J. Y. Gabapentin: Change is in the Wind. Sr Care Pharm. 34. 8; 490-498, 2019
  • DRUGS.COM. Gabapentin. 2021. Disponível em: <https://www.drugs.com/gabapentin.html>. Acceso en 16 jun 2021
Abrir la bibliografía completa
  • MOORE, J.; GAINES, C. Gabapentin for chronic neuropathic pain in adults. Br J Community Nurs. 24. 12; 608-609, 2019
Revisión clínica:
Flávia Costa
Farmacéutica
Farmacéutica graduada por el Centro Universitario Newton Paiva en 2003. Máster en Ciencias Biomédicas por la UBI, Portugal.