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¿Qué necesitas saber?

7 motivos para no automedicarse

Tomar medicamentos sin el conocimiento médico puede ser perjudicial para la salud, debido a que puede causar diversas reacciones adversas. Asimismo, los medicamentos tienen diversas contraindicaciones que deben respetarse. 

Una persona puede ingerir un analgésico o un antiinflamatorio cuando tiene un dolor de cabeza o de garganta, por ejemplo, pero estos medicamentos no deben consumirse en caso haya alguna contraindicación o si ya han pasado más de 3 días y los síntomas persisten o surgen nuevos síntomas. En estos casos es importante acudir al médico y evitar la automedicación. 

7 motivos para no automedicarse

Los 7 motivos para no tomar medicamentos sin orientación médica son:

1. Desarrollo de superbacterias

El uso de antibióticos por cuenta propia puede hacer con que la persona ingiera el medicamento sin necesidad. Además de esto, el individuo puede ingerir el antibiótico en la dosis incorrecta o lo puede tomar por menos tiempo del que debería, aumentando el riesgo de crear bacterias y virus resistentes, que disminuyen la eficacia de este tipo de medicamentos.

Todo esto puede ocurrir tanto en personas que toman antibióticos en forma de cápsulas, como cuando los ingieren en forma de comprimidos, inyecciones o inclusive en pomadas. Vea más sobre las consecuencias del uso inadecuado de los antibióticos.

2. Enmascarar los síntomas

Al ingerir analgésicos, antiinflamatorios o antipiréticos por cuenta propia, la persona puede disfrazar los síntomas que presenta, por lo que el médico puede tener más dificultad para diagnosticar la enfermedad. Además de esto, los antiinflamatorios como el ibuprofeno pueden causar gastritis, úlcera o causar hemorragias digestivas, que pueden no estar directamente relacionados con la enfermedad, siendo solamente un efecto secundario del medicamento.

3. Causar daño en los riñones y/o en el hígado

El uso de medicamentos sin receta médica puede causar intoxicación del hígado, debido a que los medicamentos son metabolizados por este órgano, pudiéndose acumular perjudicando el funcionamiento de este órgano. 

Los medicamentos también pueden perjudicar el funcionamiento de los riñones, que tienen como función filtrar la sangre y excretar los productos producidos en el metabolismo de los medicamentos a través de la orina. A pesar de que el funcionamiento renal se ve más perjudicado en personas que ya sufren problemas renales, también es posible que ocurra en personas aparentemente saludables.

4. Aumentar el riesgo de hemorragias

Algunos medicamentos de venta libre como los antiinflamatorios no esteroideos pueden causar una hemorragia digestiva, especialmente en personas que tienen un estómago más sensible, por esto es mejor evitar su ingestión si no es realmente necesario. 

5. Provocar efectos secundarios

Todos los medicamentos poseen efectos secundarios, pro esto, sólo deben ser utilizados en caso sean realmente necesarios o cuando son recomendados por el médico. Además de esto, ciertos medicamentos no deben tomarse al mismo tiempo o cuando son contraindicados, porque pueden provocar o exacerbar las reacciones adversas. 

Por ejemplo, personas con asma no pueden tomar ibuprofeno, que puede comprarse sin receta médica, porque pueden sufrir una crisis de asma. En el caso de los medicamentos para la presión sólo deben ser utilizados bajo indicación del cardiólogo, porque cuando se usan de forma inadecuada pueden causar desequilibrio electrolítico, dolor de cabeza, mareos y caída de la presión arterial.

Además de esto, pueden surgir reacciones alérgicas a los medicamentos, que puede causar el surgimiento de síntomas como dificultad para respirar, punticos rojos o hinchazón de la piel, por ejemplo. 

6. Causar dependencia

Algunos medicamentos como analgésicos, ansiolíticos o antidepresivos, pueden causar dependencia y la necesidad de ingerir dosis cada vez mayores para alcanzar el mismo objetivo. Por este motivo, sólo debe sen utilizados bajo indicación médica, debiendo ser respetada la dosis indicada por el médico y la duración del tratamiento. 

7. Perjudicar el embarazo o la lactancia

La mayoría de los medicamentos son contraindicados durante el embarazo y la lactancia materna, porque pueden perjudicar el bebé causando malformación fetal o problemas en los riñones. 

En el caso de la lactancia materna, el medicamento puede pasar a través de la leche materna y ser ingerido por el bebé, aumentando el riesgo de desarrollar enfermedades. Por esto, especialmente durante estas gases, el uso de medicamentos sólo debe ser realizado bajo la orientación del obstetra.

Vea una lista de Medicamentos Prohibidos en el embarazo y Tés que la embarazada no puede tomar.

Cuáles son los medicamentos de venta libre

A pesar de que algunos medicamentos pueden comprar fácilmente sin receta médica, como el paracetamol, el ibuprofeno o algunos jarabes para la tos, por ejemplo, no deben consumirse libremente y en exceso o durante muchos días, siempre que la persona tenga una tos fastidiosa, un dolor de cabeza persistente o dolor en la espalda, que se prolonga por mucho tiempo. 

El dolor es una señal de alerta que indica que algo está mal, siendo necesario investigar qué está ocurriendo. Al enmascarar este síntoma, la enfermedad puede agravarse, complicando el estado de salud de la persona. Un cuidado muy importante que siempre se debe tener es leer el embalaje y el prospecto del medicamento antes de utilizarlo. 

7 motivos para no automedicarse

Cómo tomar medicamentos de forma segura

Para tomar un medicamento de forma segura es necesario:

  • Consultar al médico para que indique el medicamento que debe tomar, la cantidad, cuántas veces al día y la hora en que debe tomarlo;
  • Leer el prospecto del medicamento para conocer los efectos secundarios más comunes que pueden surgir;
  • No seguir las indicaciones de amigos o familiares que tomaron medicamentos para síntomas semejantes a los que la persona tiene, porque la causa de la enfermedad puede que no sea la misma;
  • No tomar otros medicamentos, remedios naturales o tés al mismo tiempo del tratamiento, sin consultarle al médico, debido a que en algunos casos puede haber interacción entre ellos. 

Además de esto, así sean medicamentos de venta libre, es decir que no necesitan receta médica, es importante pedirle orientación al farmacéutico para escoger el medicamento más adecuado. También se debe mantener al médico informado si tiene el hábito de tomar algún medicamento y con qué frecuencia lo utiliza. 

Personas con mayor riesgo de tomar medicamentos sin indicación médica

A pesar de que cualquier persona puede verse afectado durante la ingesta de un medicamento, los riesgos de desarrollar problemas de salud son todavía mas graves en:

  • Bebés y niños: porque en la mayoría de los casos la dosis y los medicamentos varían con la edad y el peso, pudiendo perjudicar el crecimiento y el desarrollo infantil cuando se da el medicamento errado y en una cantidad exagerada; 
  • Ancianos: porque toman varios medicamentos para controlar diferentes enfermedades y el riesgo de interacción es mayor. Asimismo, algunos órganos pueden que no estén funcionando bien del todo;  
  • Individuos con enfermedades crónicas, como diabetes: porque puede disminuir el efecto del medicamento para controlar la enfermedad.

Por lo que el uso de medicamentos sólo debe ser utilizado bajo orientación médica, así sea un remedio natural.

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