Pitiriasis alba: qué es, síntomas y tratamiento

febrero 2022

La pitiriasis alba es un problema de la piel que provoca la aparición de manchas rosadas o rojizas en la misma, las cuales desaparecen y dejan otras manchas más claras. Este problema afecta principalmente a niños y jóvenes adultos de piel oscura, pero puede surgir a cualquier edad y en cualquier raza.

Aún no se conoce una causa específica de la aparición de esta afección, pero no es hereditaria, por lo que si existe algún caso en la familia, no significa que otras personas puedan tenerla. Muchas veces, la pitiriasis alba tiene cura, desapareciendo naturalmente; sin embargo, las manchas claras pueden permanecer en la piel por algunos años y empeorar durante el verano, debido al proceso de bronceado.

El diagnóstico de la pitiriasis alba normalmente es realizado por un dermatólogo, mediante la observación de las manchas y la evaluación de los antecedentes médicos, sin necesidad de ningún tipo de prueba o examen más específico. Vea algunas otras enfermedades que pueden causar manchas rojas o blancas en la piel.

Principales síntomas

El síntoma más característico de la pitiriasis alba es la aparición de manchas rojizas de forma redondeada que desaparecen en pocas semanas y dejan otras manchas más claras en la piel. Estas surgen con mayor frecuencia en las siguientes regiones:

  • Cara;
  • Parte superior de los brazos;
  • Cuello;
  • Tórax;
  • Espalda.

Las manchas pueden ser más fáciles de identificar durante el verano, cuando la piel está más bronceada, razón por la cual es posible que algunas personas ni siquiera noten la aparición de las mismas durante el resto del año.

Asimismo, en algunos individuos, las manchas de la pitiriasis alba pueden descamarse y tornarse más secas que el resto de la piel, especialmente durante el invierno.

Qué causa la pitiriasis alba

No existe una causa específica para la pitiriasis alba, pero se cree que surge debido a una pequeña inflamación de la piel, por lo que no es contagiosa. Cualquier persona puede desarrollar pitiriasis aunque no tenga ningún antecedente de problemas en la piel.

Cómo se realiza el tratamiento

No existe un tratamiento propio para la pitiriasis alba, ya que las manchas acaban por desaparecer solas con el tiempo. Sin embargo, si estas permanecen rojas por mucho tiempo, el dermatólogo puede prescribir una pomada con corticosteroides, como hidrocortisona, para reducir la inflamación y aliviar el enrojecimiento.

Aparte de esto, si las manchas presentan resequedad, se puede aplicar algún tipo de crema hidratante para pieles extremadamente secas, como Nivea, Neutrogena o Dove, por ejemplo.

Durante el verano, también se aconseja aplicar protector solar en la piel afectada, con factor de protección 30 o superior, siempre que se vaya a estar expuesto al sol, con el objetivo de evitar que las manchas queden muy marcadas.

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Actualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, en febrero de 2022.
Equipo editorial constituido por médicos y profesionales de salud de diversas áreas como enfermería, nutrición, fisioterapia, análisis clínicos y farmacia.