Oftalmólogo: qué es, qué hace y cuándo consultar

junio 2022

El oftalmólogo es el médico responsable de diagnosticar y tratar las enfermedades relacionadas con la visión, incluyendo los ojos y anexos, como el canal lagrimal y los parpados, por ejemplo.

Durante la consulta con el oftalmólogo son realizadas pruebas que permiten verificar la capacidad visual de la persona y las características de los ojos, y de esta manera identificar cualquier enfermedad y/o desvío, pudiendo ser indicado el uso de anteojos, colirios específicos o la realización de una cirugía, caso sea necesario. 

Es recomendado consultar al oftalmólogo al menos de 1 a 2 años. Sin embargo, en el caso de las personas mayores que tengan antecedentes familiares de enfermedades de la vista o que hayan sido diagnosticadas con alguna alteración de la visión, puede ser indicado que las consultas sean más frecuentes.

Qué hace el oftalmólogo

El oftalmólogo es responsable de examinar todas las estructuras del ojo, cuerpo ciliar, esclerótica, iris, retina, cristalino, y sus anexos, como el canal lagrimal y los parpados. Por lo tanto, a partir de la evaluación de las estructuras que forman parte del ojo, el oftalmólogo es capaz de identificar las siguientes alteraciones:

  • Astigmatismo;

  • Hipermetropía;

  • Glaucoma;

  • Cataratas;

  • Ceguera;

  • Estrabismo;

  • Conjuntivitis;

  • Orzuelo;

  • Queratocono;

  • Blefaritis;

  • Degeneración macular;

  • Daltonismo;

  • Retinopatía;

  • Presbicia;

  • Nistagmo.

El diagnóstico de estas alteraciones es hecho a partir de la realización de un examen oftalmológico, también llamado examen de la vista, que puede incluir la prueba de refracción ocular, prueba de campo visual, topografía corneal 0 examen de fondo de ojos, por ejemplo. Vea cómo se realizan los exámenes de la vista. 

Cuándo consultar al oftalmólogo 

Es recomendado que la primera consulta con el oftalmólogo sea realizada entre los 3 a 4 años, que es cuando las estructuras de los ojos están más maduras, siendo posible evaluar los ojos con mayor precisión. 

El oftalmólogo debe ser consultado siempre que haya cualquier alteración en la capacidad visual o síntomas en los ojos, como lagrimeo frecuente, picazón, hinchazón o enrojecimiento en los ojos, dolor de cabeza frecuente, visión borrosa, dificultad para ver los objetos de cerca o de lejos, mayor sensibilidad a la luz o visión doble, por ejemplo. Conozca otros síntomas de problemas de la vista.

Aunque la persona no presente síntomas, es necesario que realice un control regular de la vista para detectar y tratar a tiempo las alteraciones que suelen surgir en la visión a lo largo de la vida. Es importante que las personas mayores de 50 años que tengan la vista saludable consulten al oftalmólogo anualmente, pues es común que a partir de estas edades puedan comenzar a surgir alteraciones degenerativas de los ojos. 

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Actualizado por Dr. Gonzalo Ramírez - Médico general y Psicólogo, en junio de 2022.
Equipo editorial constituido por médicos y profesionales de salud de diversas áreas como enfermería, nutrición, fisioterapia, análisis clínicos y farmacia.