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Examen de urea: Valores normales y qué significa cuando está alta

La urea es una sustancia producida por el hígado como resultado del metabolismo de las proteínas que provienen de la alimentación. Esta puede ser cuantificada en la sangre y es una prueba solicitada por el médico con el objetivo de saber si los riñones y el hígado están funcionando correctamente, debido a que una vez que las proteínas son metabolizadas, la urea producida es filtrada por los riñones y eliminada a través de la orina.

Sin embargo, cuando hay problemas a nivel del hígado o de los riñones, o cuando se tiene una dieta hiperproteica, la cantidad de urea circulante en la sangre aumenta y, en dosis elevadas, puede causar toxicidad en el organismo, generando una condición denominada síndrome urémico o uremia.

Por lo general, el examen de urea es solicitado en conjunto con otros exámenes, principalmente la creatinina, porque de esta forma el médico puede evaluar con más detalle si los riñones están funcionando adecuadamente y están filtrando los productos de desecho de la sangre.

Examen de urea: Valores normales y qué significa cuando está alta

Valores normales de la urea

Los valores del examen de urea pueden variar de un laboratorio a otro o por la técnica utilizada para cuantificarla, sin embargo los valores de referencia que normalmente se consideran son:

  • Para niños hasta 1 año: entre 9 y 40 mg/ dL;
  • Para niños con más de 1 año: entre 11 y 38 mg/ dL;
  • Para adultos: entre 13 y 43 mg/ dL.

Para realizar este examen no es necesario estar en ayunas o realizar alguna preparación previa.

Qué significa el resultado del examen

En algunas situaciones la urea puede elevarse o disminuir en el organismo, las causas son:

1. Urea alta

El aumento de la concentración de urea en la sangre puede indicar que hay una gran cantidad de urea que está siendo metabolizada por el hígado o que los riñones no están funcionando correctamente y el proceso para filtrar las toxinas acumuladas en la sangre está alterado. Algunas condiciones que pueden causar un aumento de la urea son:

  • Insuficiencia renal;
  • Disminución del flujo sanguíneo a los riñones, que puede deberse a insuficiencia cardíaca congestiva o a un infarto;
  • Quemaduras severas;
  • Deshidratación
  • Dieta alta en proteínas.

Por este motivo es importante identificar la enfermedad e iniciar un tratamiento adecuado, el cual dependerá de la causa.

2. Urea baja

La disminución de la cantidad de urea en la sangre por lo general no es de preocuparse, pudiendo ocurrir debido a la falta de proteína en la alimentación, desnutrición, embarazo, baja absorción intestinal o por incapacidad del hígado de metabolizar la proteína, como podría ocurrir en una insuficiencia hepática.

Cuándo se solicita el examen

El médico solicita el examen de urea para evaluar la función de los riñones y controlar la respuesta al tratamiento y la evolución de las enfermedades renales. El examen también se puede solicitar cuando la persona tiene síntomas de uremia o de problemas renales como cansancio excesivo, aumento de la presión arterial, orina espumosa o con sangre o hinchazón de las piernas, por ejemplo.

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