Como identificar e tratar o Beribéri

O beribéri é uma doença que pode causar sintomas em todo o corpo, como cãibras musculares, visão dupla e confusão mental, sendo causada pela falta de vitamina B1 no organismo, também conhecida como tiamina, que é responsável pelo metabolismo de carboidratos no corpo e produção de energia.

Essa doença ocorre principalmente devido ao consumo excessivo de álcool ou de carboidratos simples, como mandioca, arroz e farinha de trigo refinada, e por isso ela também pode ocorrer em pessoas com excesso de peso ou obesidade.

Sintomas

A deficiência de vitamina B1 ocorre após 2 ou 3 meses de ingestão insuficiente desse nutriente, causando os sintomas de beribéri, que são:

  • Falta de apetite;
  • Fraqueza e irritabilidade;
  • Câimbras musculares;
  • Palpitações cardíacas;
  • Mal estar geral;
  • Prisão de ventre;
  • Problemas de memória;
  • Retenção de líquidos e inchaço nas pernas;

Em crianças, também podem aparecer sintomas de cólicas, vômitos, agitação e falta de ar. Também é importante lembrar que esta doença também pode ocorrer em pessoas com sobrepeso ou obesidade, que aparentemente apresentam-se bem nutridas.

Como identificar e tratar o Beribéri

Diagnóstico e Tratamento

O diagnóstico do beribéri é feito principalmente a partir da observação dos sintomas, podendo ser confirmado a partir de um exame de sangue que avalia a quantidade de vitamina B1 no organismo.

O tratamento da doença é feito com o uso de suplementos dessa vitamina, que devem ser tomados por pelo menos 6 meses, além de alterações na dieta e eliminação do consumo de álcool.

Assim, para ajudar no tratamento deve-se aumentar o consumo de alimentos ricos nesta vitamina, como flocos de aveia, sementes de girassol ou levedura de cerveja, dando preferência a alimentos integrais ao invés de refinados, como arroz, farinha e macarrão integral. Veja a lista completa dos alimentos ricos em vitamina B1.

Complicações

Caso o beribéri não seja tratado de forma adequada, pode causar complicações crescimento do coração e do fígado, edema pulmonar, insuficiência cardíaca, redução da sensibilidade e da força muscular, visão dupla e problemas neurológicos, incluindo delírios e perda de memória.

Além disso, é importante lembrar que em casos mais avançados o tratamento não é suficiente para curar as alterações musculares e neurológicas, mas deve ser feito para evitar o agravamento da doença.

Causas

As principais causas da falta de vitamina B1 no corpo são:

  • Consumo de alimentos ricos em carboidratos, pois aumenta a necessidade desta vitamina no corpo;
  • Alcoolismo;
  • Aumento natural da necessidade, como durante a gravidez, amamentação ou prática intensa de atividade física;
  • Presença de doenças como câncer, hipertireoidismo e problemas no fígado;
  • Hemodiálise e uso de medicamentos diuréticos.

Por ser solúvel em água, a maior parte da vitamina B1 é perdida durante o cozimento dos alimentos, principalmente quando a água de cozimento é descartada.

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