Différents types de cholestérol : LDL, HDL, VLDL et total

Mis à jour le février 2022

Le cholestérol est une graisse indispensable au bon fonctionnement de l’organisme. Cependant, avoir un taux haut de cholestérol dans le sang ce n’est pas toujours bon, ça peut même entrainer une augmentation des risques de problèmes cardiovasculaires, comme l’infarctus ou AVC.

Pour mieux comprendre si un taux haut de cholestérol est problématique, il est nécessaire d’interpréter correctement le bilan sanguin, car il existe 3 taux qui doivent être évalués :

  • Le cholestérol total : ce taux indique la quantité totale de cholestérol dans le sang, c’est-à-dire la quantité de cholestérol HDL + LDL + VLDL ;
  • Le cholestérol HDL : également appelé « bon » cholestérol, car il est lié à une protéine qui capte le cholestérol en excès dans le sang et le conduit jusqu’au foie, où il peut être éliminé à partir des selles.
  • Le cholestérol LDL : aussi connu comme « mauvais » cholestérol, car il est lié à une protéine qui le transport du foie jusqu’aux cellules et vaisseaux sanguins, où il peut se cumuler et entrainer des problèmes cardiovasculaires. 

Ainsi, si le cholestérol total est élevé, mais le taux de cholestérol HDL est supérieur aux taux de référence recommandés, généralement ne signifie pas un haut risque de maladies, car le cholestérol en excès sera éliminé par le foie. Mais, si le cholestérol est élevé conséquence d’un taux de LDL supérieur aux taux de référence, alors le cholestérol en excès sera stocké au niveau des cellules et des vaisseaux sanguins, ce qui augmente le risque de problèmes vasculaires.

En gros, plus le taux de HDL est élevé et plus bas est le taux de LDL, moins vous risquez une maladie cardiovasculaire.

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1. Cholestérol HDL

Le cholestérol HDL aussi connu par « bon » cholestérol, car il est capable de protéger le cœur des dégâts provoqués par le LDL, et c’est pourquoi il est le seul qui doit rester avec un taux élevé dans le sang. Il est produit par l’organisme et il est indispensable au bon fonctionnement du corps, il est donc recommandé de l’avoir au-dessus de 0,4 g/L, étant que le taux idéal est plus de 0,6 g/L. 

Il est important de rester vigilant si le taux de HDL est inférieur à 0,4 g/L, puisque cela indique que le taux de LDL et/ou triglycérides sont élevés, ce qui représente une augmentation du risque de développer une maladie cardiovasculaire. 

Comment augmenter: pour augmenter les taux de cholestérol HDL il est nécessaire d’avoir une alimentation variée et saine, et aussi pratiquer une activité physique régulier. En plus, il est également important d’éviter les facteurs de risque comme fumer ou consommer trop de boissons alcoolisées. 

2. Cholestérol LDL

Le cholestérol LDL est le « mauvais » cholestérol. Il est considéré élevé à partir de 1,6 g/L pour la plupart des personnes, toutefois, en certains cas il est nécessaire un bilan plus poussé, surtout dans les cas où il y a des antécédents cardiovasculaires, ou quand il y a des facteurs de risque associés comme le tabac ou le sédentarisme. 

Quand le taux de cholestérol LDL devient élevé, la graisse commence de se déposer au niveau des vaisseaux sanguins, des plaques de graisse se forment, et avec le temps le passage du sang devient difficile, et ça peut entrainer un infarctus ou un AVC.

Comment diminuer : pour diminuer le taux de cholestérol dans le sang, il est recommandé d’avoir une alimentation pauvre en sucres et graisse, et pratiquer une activité physique au moins 3 fois par semaine. En revanche, quand ces comportements isolés ne sont pas suffisants, le médecin peut recommander la prise de médicaments pour réduire le taux. 

Taux maximaux de cholestérol LDL recommandés

Le taux de LDL doit être toujours le plus bas possible, et c’est pour ce motif que pour la population en générale, le taux de LDL doit être en-dessous de 1,3 g/l. En revanche, pour les personnes avec un risque élevé de problème cardiovasculaire c’est recommandé un taux encore plus bas.

Ainsi, les taux maximaux de LDL varient selon le risque cardiovasculaire de chacun:

Risque cardiovasculaire  Taux maximal recommandé de LDL À qui concerne
Risque cardiovasculaire faible Jusqu’à 1,3 g/L Jeunes sans maladies, avec tension artériel contrôlée, avec LDL entre 0,7 et 1,89 g/L.
Risque cardiovasculaire modéré Jusqu’à 1,0 g/L  Personnes avec 1 ou 2 facteurs de risque, comme le tabagisme, l’hypertension, l’obésité, l’arythmie ou diabète léger, entre autres.  
Risque cardiovasculaire élevé   Jusqu’à 0,7g/L Personnes avec plaques de cholestérol diagnostiqué par échographie, anévrisme de l’aorte abdominale, insuffisance rénale chronique, LDL≥1,9 g/L, diabètes il y plus de 10 ans, multiples facteurs de risque. 
Risque cardiovasculaire très élevé  Jusqu’à 0,5 g/L Personnes avec antécédentes d’angine de poitrine, infarctus, AVC ou autre maladie provoquée par obstruction artérielle par plaques d’athérome.

Le risque cardiovasculaire doit être déterminé par le cardiologue pendant le rendez-vous, après analyse du bilan sanguin et de l’évaluation clinique. Généralement les personnes avec un style de vie sédentaire, une mauvaise alimentation, surpoids, et d’autre facteurs de risque comme le tabagisme ou l’alcool, ont un risque cardiovasculaire élevé, et devraient donc, avoir un LDL bas.

Une autre façon plus simple de calculer le risque cardiovasculaire est le rapport taille-tour des hanches. Même si ce rapport est facilement réalisable à la maison pour avoir une idée du risque cardiovasculaire, le rendez-vous avec le cardiologue ne doit pas être reporté, car il faut un bilan plus approfondi.

3. Cholestérol VLDL

Le cholestérol VLDL est responsable pour le transport des triglycérides et augmente aussi le risque de maladies cardiovasculaires. Le taux idéal de VLDL est quand il est au-dessous de 0,3 g/L, et il est considéré élevé quand il est supérieur à 0,4 g/L. Si le résultat est entre ces valeurs, le bilan est considéré normal, que c’est différent d’idéal.
Cependant, le taux de VLDL n’est pas significatif, étant plus important le taux du cholestérol non-HDL, qui doit être 0,3 g/L au-dessus du LDL.

4. Cholestérol total

Le cholestérol total est la somme du HDL, LDL et du VLDL. Avoir le taux de cholestérol élevé représente également um risque élevé de maladie cardiovasculaire, pour cela, votre taux de cholestérol ne doit pas dépasser les 1,9g/L.

Le cholestérol total au-dessus de 1,9 g/L sont moins inquiétants, si le taux de LDL est normal. Mais, c’est important de prende de précautions, et réduire la consommation d’aliments gras, pour que le cholestérol ne monte pas et soit nocif pour la santé.