Potassium : à quoi ça sert, valeurs de référence (et aliments riches)

Mis à jour le novembre 2023

Le potassium est un minéral essentiel au bon fonctionnement des cellules, des muscles et des nerfs, car il participe à la formation du tissu musculaire et au métabolisme énergétique de l'organisme.

En outre, des quantités adéquates de potassium dans l'organisme favorisent également l'équilibre du pH dans le sang, ce qui permet de prévenir les calculs rénaux, l'ostéoporose et de contrôler la tension artérielle.

Imagem ilustrativa número 1

À quoi sert le potassium

Le potassium contribue au bon fonctionnement de l'organisme, car il favorise la formation des muscles, équilibre les fonctions du système nerveux et le pH de l'organisme, ce qui le rend essentiel pour :

1. Contrôler et prévenir l'hypertension artérielle

Le potassium est un minéral qui favorise le relâchement des artères, facilitant la circulation sanguine et prévenant l'hypertension artérielle. En outre, le potassium est capable de favoriser l'élimination de l'excès de sodium circulant dans le sang.

2. Prévenir l'ostéoporose

Le potassium neutralise l'excès d'acide dans l'organisme, qui peut survenir dans les régimes riches en protéines animales et en céréales, par exemple. En neutralisant les acides, le potassium augmente le pH de l'organisme, ce qui réduit l'élimination du calcium dans les urines et prévient l'ostéoporose.

3. Aide à la perte de poids

Le potassium favorise l'élimination de l'excès de liquide dans l'organisme, ce qui contribue à le faire dégonfler.

Le potassium aide également à maintenir le bon fonctionnement de l'hormone insuline, contrôlant la faim et réduisant l'envie de manger.

4. Réduire le risque d'accident vasculaire cérébral

Le potassium contribue à détendre les artères, ce qui facilite la circulation sanguine et prévient les accidents vasculaires cérébraux. Il contribue également à équilibrer la contraction des muscles cardiaques, ce qui favorise le maintien du rythme cardiaque.

5. Prévenir le diabète

Des niveaux adéquats de potassium dans l'organisme aident à prévenir le diabète, car ce minéral améliore la sensibilité de l'insuline, l'hormone responsable de l'équilibre des niveaux de glucose dans le sang.

6. Prévenir les calculs rénaux

En équilibrant les acides qui peuvent être produits dans l'organisme, le potassium contribue à augmenter le pH de l'organisme et à réduire l'excès de calcium dans l'urine, prévenant ainsi la formation de calculs rénaux.

7. Favoriser la récupération musculaire

Le potassium est nécessaire au bon fonctionnement du muscle et à la contraction musculaire. Il est important pour améliorer les performances musculaires et la récupération immédiatement après l'exercice, en évitant les crampes.

Le potassium joue également un rôle dans la synthèse des protéines, ce qui favorise la croissance de la masse musculaire.

Aliments riches en potassium

Le potassium se trouve en bonne quantité dans les aliments d'origine végétale et animale :

  • Les fruits frais, tels que les bananes, les avocats, les kiwis, les abricots, les grenades ou le melon ;
  • Les légumes tels que les épinards, la betterave, le chou, le brocoli, le chou-fleur ou les choux de Bruxelles ;
  • Les produits laitiers tels que le fromage, le lait et le yaourt ;
  • Les fruits à coque, tels que les amandes, les noisettes, les cacahuètes, les noix de cajou et les noix du Brésil ;
  • Les céréales complèts telles que le riz brun, les pâtes complètes et l'avoine ;
  • Les tubercules, tels que les pommes de terre, les patates douces ou l'ignames.
  • Les herbes aromatiques comme le persil, la coriandre et le basilic sont également riches en potassium.

Valeurs de référence

La valeur de référence du potassium dans le sang chez l'adulte se situe entre 3,6 mEq/L et 5,2 mEq/L. Dans les urines, la valeur de référence du potassium chez l'adulte est généralement comprise entre 20 mEq / L lorsqu'un seul prélèvement est effectué, et entre 25 et 125 mEq par jour lorsqu'un prélèvement de 24 heures est effectué.

Lorsque ce minéral est très supérieur ou inférieur à la valeur de référence, il peut entraîner des complications telles que faiblesse, vomissements, crampes et engourdissements. Apprenez les symptômes et comment traiter un taux de potassium faible ou élevé.

Comment mesurer les niveaux de potassium

Pour mesurer le taux de potassium dans le sang, le médecin demande généralement une prise de sang et il n'est pas nécessaire de suivre un régime ou un jeûne spécifique pour effectuer ce test.

Pour mesurer le taux de potassium dans les urines, le médecin demande un test qui peut être effectué en une seule fois ou en recueillant toutes les urines éliminées sur une période de 24 heures.

Quand utiliser des suppléments de potassium 

La supplémentation en potassium n'est recommandée qu'en cas de carence en potassium causée par un apport insuffisant, des vomissements, des diarrhées ou l'utilisation de certains médicaments diurétiques. Une autre indication de l'utilisation de suppléments de potassium est le contrôle de l'hypertension artérielle.

Les suppléments de potassium se présentent sous la forme de chlorure de potassium ou de bicarbonate de potassium, en gélules ou en comprimés, et sont vendus en pharmacie ou dans les magasins de compléments alimentaires.

L'apport recommandé en potassium se situe généralement entre 600 mg et 5 g par jour, variant en fonction de l'état de santé, des niveaux de ce minéral dans l'organisme et de l'âge de la personne. Il est donc important de consulter un médecin ou un nutritionniste avant d'utiliser des compléments alimentaires à base de potassium.

Effets indésirables et contre-indications possibles

Les effets indésirables les plus courants d'une supplémentation en potassium sont la diarrhée, les nausées, les vomissements, les douleurs d'estomac, les gaz et l'engourdissement ou le picotement des mains, des lèvres et des pieds.

Dans des cas plus graves, un essoufflement, une modification du rythme cardiaque et la présence de sang dans les selles peuvent également survenir.

Les personnes souffrant de problèmes rénaux, de diabète, de maladies cardiaques, de gastrite ou d'ulcères doivent consulter un médecin avant de commencer à prendre des suppléments de potassium.