Menthe : 8 bienfaits pour la santé (et comment la consommer)

Preuve scientifique

La menthe est une plante médicinale aux multiples vertus, utilisée pour combattre les problèmes digestifs, réduire le niveau d'anxiété grâce à son effet calmant et sédatif ainsi qu'améliorer l'humeur et la qualité du sommeil. 

Elle aide à réduire les gaz intestinaux, ce qui en fait un excellent remède pour lutter contre les flatulences. Ses propriétés antispasmodiques permettent de ralentir le transit intestinal et d'empêcher la formation de gaz.

Cette plante peut être consommée sous forme de thé, de smoothie ou de jus de fruits, de soupe et de dessert. Elle peut également être utilisée sous forme d'huile, de gélules ou de produits cosmétiques.

plante de menthe

Bienfaits pour la santé

La menthe présente de nombreux avantages pour la santé:

1. Soulage les symptômes digestifs

Parce qu'il détend les muscles de l'estomac et l'intestin, le thé à la menthe peut aider à soulager les crampes intestinales et contribuer à réduire les nausées, les vomissements, les ballonnements et les gaz.

La menthe stimule la sécrétion de bile, une substance libérée par la vésicule biliaire, qui contribue au bon fonctionnement du foie et de la digestion. 

En outre, certaines études montrent que la menthe peut aider à soulager les symptômes associés au syndrome du côlon irritable.

2. Réduit la douleur et l'inflammation

La menthe, en particulier sous forme d'huile, contient des effets anti-inflammatoires et analgésiques qui inhibent les récepteurs de la douleur.

Aini, elle peut être utile pour traiter les maux de tête, les douleurs musculaires ou articulaires et contribue au traitement des patients souffrant d'arthrose.

3. Rééquilibre les niveaux d'hormones chez la femme

Certaines études démontrent que la consommation de menthe sous forme de thé, aiderait les femmes souffrant de variations hormonales, notamment celles souffrant du syndrome des ovaires polykystiques. 

Elle serait capable de réduire le niveau d'androgènes et d'équilibrer le taux des autres hormones féminines.

4. Action antibactérienne

Les propriétés antibactériennes de la menthe agissent contre les bactéries Gram positives qui peuvent causer différentes maladies telles que des infections intestinales ou respiratoires.

5. Améliore la mémoire et l'humeur

Les composés phénoliques contenus dans la menthe sont bénéfiques pour la santé cognitive et psychologique. En effet, ils aident à améliorer les capacités mentales et l'humeur.

6. Favorise le bien-être et la relaxation

La menthe renferme du menthol, une substance aux propriétés relaxantes et sédatives qui aide à soulager les symptômes liés au stress, l'anxiété et à améliorer la qualité du sommeil. Le menthol interagit avec les récepteurs GABA, un neurotransmetteur qui a pour but de diminuer l'activité du système nerveux.

7. Lutte contre la mauvaise haleine

Mâcher une feuille de menthe ou l'utiliser en gargarisme, peut aider à lutter contre la mauvaise haleine.

Par ailleurs, les propriétés antibactériennes de la menthe préviennent le développement de micro-organismes, responsables d'infections et d'halitose, dans la bouche.

8. Soulage la toux et le rhume

Le thé à la menthe est utilisé pour soulager la toux, les maux de gorge et les symptômes liés au rhume grâce à ses huiles essentielles et à ses propriétés anti-inflammatoires, antibactériennes et analgésiques. La combinaison de celles-ci, contribue à diminuer l'inflammation de la gorge et des voies respiratoires et à combattre rapidement les bactéries ou les virus à l'origine des symptômes.

Comment consommer la menthe

Les bienfaits de la menthe peuvent être appréciés sous forme de :

  • Feuilles : pour aromatiser les aliments et préparer des thés; découvrez davantage de recettes de thé à la menthe.
  • Huiles essentielles : à utiliser en aromathérapie ou lors de massages relaxants et tonifiants afin de soulager les maux de tête et les douleurs musculaires;
  • Gélules : pour une consommation quotidienne sous une forme plus concentrée;
  • Cosmétique : pour une efficacité anti-imperfections, aide à purifier la peau, éliminer les impuretés et à réguler la production de sébum.

Le dosage dépend de la forme et du produit utilisé. Il est normalement spécifié sur l'étiquette d'emballage ou dans la boîte d'instructions du fabricant. En cas de doute, il est nécessaire de consulter un médecin.

La menthe peut être achetée dans les magasins de produits diététiques, les pharmacies ou les marchés. Il est également possible d'acheter un plant dans un magasin de jardinage et de le cultiver chez soi.

Recette du thé à la menthe

Pour préparer un thé à la menthe, il suffit d'ajouter 3 cuillères à soupe de feuilles de menthe fraîches ou séchées à 250 ml d'eau bouillante. Ensuite, couvrir pendant 5 minutes et filtrer. Il est recommandé de boire la préparation 2 à 4 fois par jours.

Contre-indications 

La menthe doit être évitée par les personnes souffrant de reflux gastro-œsophagien sévère ou de hernie hiatale, bien que par les enfants de moins de 5 ans, car le menthol contenu dans la menthe peut provoquer un essoufflement voire un étouffement.

Les personnes souffrant de problèmes rénaux ou de lésions hépatiques doivent consommer la menthe avec modération sous contrôle médical.

La menthe est également déconseillée aux femmes enceintes, notamment lorsqu'elle est prise par voie orale et en grande quantité, car elle peut provoquer des lésions de l'utérus. On ne dispose pas assez d'informations sur les possibles méfaits de la menthe sur les femmes qui allaitent. De ce fait, celle-ci ne devrait qu'être consommée sous contrôle médical.