Hernie inguinale : symptômes, causes, chirurgie et récupération

Mis à jour le mars 2023

C'est quoi:

Une hernie inguinale est un renflement qui apparaît dans la région de l'aine, le plus souvent chez les hommes, et qui est généralement dû à la sortie d'une partie de l'intestin par un point faible des muscles abdominaux.

Il existe deux principaux types de hernie inguinale :

  • Hernie inguinale directe : plus fréquente chez les adultes et les personnes âgées, elle survient après des efforts qui augmentent la pression sur le ventre, comme le fait de ramasser des objets lourds ;
  • Hernie inguinale indirecte : elle est plus fréquente chez les bébés et les enfants, car elle est due à un problème congénital qui permet à un morceau de l'intestin de pénétrer dans la zone de l'aine et même dans le scrotum.

Dans les deux cas, le traitement se fait par chirurgie, pour replacer l'intestin au bon endroit et renforcer les muscles de l'abdomen, afin que cela ne se reproduise pas.

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Symptômes de la hernie inguinale

Les symptômes les plus courants de la hernie inguinale sont les suivants :

  • Un renflement ou un gonflement dans la région de l'aine ;
  • Douleur ou gêne à l'aine en position debout, en se penchant ou en soulevant un poids ;
  • Sensation de lourdeur dans l'aine ;
  • Douleur irradiant vers les testicules, chez les hommes.

Chez les bébés, la hernie peut être plus difficile à identifier car il se peut qu'il n'y ait pas de bosse à l'aine au moment du changement de couche. Cependant, une façon d'évaluer la présence d'une hernie est d'observer l'aine au moment où le bébé pleure ou pendant l'évacuation ou la toux, car la pression causée par ces efforts rend la hernie plus visible.

Dans presque tous les cas de hernie, le médecin peut repousser l'intestin à l'intérieur de l'abdomen, ce qui soulage les symptômes, mais une intervention chirurgicale est toujours nécessaire pour corriger définitivement le problème. Lorsque la hernie ne retourne pas à l'intérieur de l'abdomen, il existe un risque élevé d'incarcération, c'est-à-dire que l'intestin reste coincé et que la mort des tissus peut survenir.

Comment savoir si la hernie est incarcérée ?

Pour savoir s'il y a incarcération d'une hernie, c'est-à-dire si l'intestin est coincé, il est important de connaître certains symptômes, comme par exemple :

  • Douleur très intense dans la hernie ;
  • Vomissements ;
  • Distension abdominale ;
  • Absence de selles;
  • Gonflement de la région inguinale.

Ce type de complication est plus fréquent chez les bébés, car souvent la hernie est difficile à identifier et, par conséquent, comme le traitement n'est pas commencé à temps, la hernie s'aggrave avec le temps. Il est donc conseillé de consulter le pédiatre le plus rapidement possible en cas de suspicion de hernie chez un bébé.

Quand prendre un rendez-vous

Le diagnostic de hernie inguinale peut être posé par un médecin généraliste, mais il est généralement nécessaire d'adresser le patient à un chirurgien généraliste, qui évaluera le site et confirmera la nécessité, ou non, d'une intervention chirurgicale.

Dans la plupart des cas, le diagnostic n'est établi qu'à l'aide de l'examen physique, au cours duquel le médecin demande au patient de tousser ou de forcer le ventre pour identifier si la hernie est saillante, ce qui aide à l'identification. Cependant, dans certains cas, il peut être nécessaire de réaliser d'autres tests de diagnostic, comme une échographie, pour confirmation.

Principales causes de la hernie inguinale

Une hernie dans la région inguinale se produit lorsque la paroi abdominale est affaiblie, ce qui permet à l'intestin d'exercer une pression sur les muscles et de finir par sortir sous la peau. Pour cette raison, la hernie ne peut se produire que lorsqu'il y a un affaiblissement des muscles abdominaux, ce qui est plus fréquent chez les personnes atteintes :

  • Pression abdominale accrue, due à une toux chronique ou à la constipation ;
  • Défauts congénitaux dans la région abdominale, dans le cas des enfants ;
  • Personnes souffrant d'obésité et d'hypertension ;
  • Fumeurs.

En outre, la hernie est également beaucoup plus fréquente chez les enfants ou les personnes âgées, en raison de la fragilité de la paroi abdominale.

Chirurgie de la hernie inguinale

La chirurgie de la hernie inguinale, également connue sous le nom de hernioplastie inguinale, est la meilleure forme de traitement, et elle est indiquée surtout en cas de symptômes. L'opération est réalisée sous anesthésie rachidienne et dure environ 2 heures.

Ce type d'intervention peut être réalisé de manière classique, en pratiquant une incision dans la région de la hernie pour placer l'intestin à cet endroit, ou par laparoscopie, en pratiquant seulement 3 petites incisions et en plaçant ou non un filet synthétique qui permet de renforcer les muscles de la région et d'éviter la formation d'une nouvelle hernie. Cependant, le type de chirurgie dépend du type de hernie et de l'état de santé du patient.

Comment se passe la récupération

Le rétablissement est relativement rapide, mais comme l'hernioplastie est presque toujours pratiquée de manière classique, il est généralement nécessaire de rester à l'hôpital pendant 1 à 2 jours, pour s'assurer que les signes vitaux sont stables et qu'aucune infection ne survient.

Ensuite, lors du retour à la maison, il est important de prendre quelques précautions, surtout pendant les 2 premières semaines, comme par exemple :

  • Évitez de plier le torse jusqu'à ce que la plaie soit complètement guérie ;
  • Ne tenez pas plus de 2 kg de poids ;
  • Ne dormez pas sur le ventre ;
  • Augmenter la consommation d'aliments riches en fibres, pour éviter la constipation et les efforts pour déféquer.

En outre, il est également conseillé d'éviter de faire des efforts et de rester assis pendant une longue période au cours du premier mois, et il est donc déconseillé de conduire.

Les complications possibles

La principale complication de la hernie survient lorsque l'intestin reste trop coincé dans la paroi abdominale et finit par perdre son alimentation en sang. Lorsque cela se produit, les tissus de l'intestin peuvent commencer à mourir, provoquant des douleurs intenses, des vomissements, des nausées et des difficultés à se déplacer.

Ces cas ne se produisent généralement que dans le cas d'une hernie non traitée et doivent être traités le plus rapidement possible à l'hôpital pour éviter la mort complète des tissus. Dans ce cas, il peut être nécessaire de procéder à une intervention chirurgicale pour retirer une partie de l'intestin.

En outre, la conséquence de la hernie inguinale peut être le développement d'une hernie scrotale, dans laquelle la hernie atteint le scrotum, qui est le tissu qui entoure et protège le testicule. Ainsi, outre la strangulation intestinale, il peut également y avoir une altération de la production et du stockage des spermatozoïdes, entraînant une infertilité. 

Comment éviter l'apparition d'une hernie ?

Il n'est pas toujours possible d'empêcher l'apparition d'une hernie, mais certaines mesures peuvent en diminuer le risque, par exemple

  • Faire de l'exercice régulièrement, au moins 3 fois par semaine, pour garder les muscles renforcés ;
  • Adoptez un régime alimentaire riche en légumes et autres fibres, afin de réduire les risques de constipation qui augmente la pression abdominale ;
  • Évitez de soulever des objets très lourds, surtout sans aide.

En outre, l'arrêt du tabac et le maintien d'un poids idéal contribuent également à réduire la pression dans la région abdominale, diminuant ainsi les risques de hernie.