Hématies : définition, valeur normale et taux élevé ou bas

Les hématies, également appelés érythrocytes ou globules rouges (GR), sont des cellules sanguines dont la fonction est de transporter l'oxygène dans tout le corps, de faciliter le transport du dioxyde de carbone et de contribuer à l'équilibre de l'acidité du sang. 

Les changements dans les niveaux de GR dans la circulation sanguine peuvent être causés par des maladies qui affectent l'oxygénation du sang, l'anémie, les hémorragies ou le cancer, par exemple, et peuvent être identifiés par l'hémogramme. 

En cas de modification du taux de hématies, il est recommandé de consulter un hématologue ou un médecin généraliste. D'autres tests, tels que les taux de vitamine B12 et de ferritine dans le sang, peuvent être indiqués pour identifier la cause des altérations et mettre en place le traitement le plus approprié.

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A quoi servent-ils ?

Les principales fonctions des hématies sont les suivantes :

  • Transporter l'oxygène des poumons vers le reste de l'organisme, favorisant ainsi la production d'énergie par les cellules ;
  • Favoriser le transport du dioxyde de carbone dans le sang pour qu'il soit éliminé de l'organisme par les poumons ;
  • Contribuer à l'équilibre du pH sanguin, en régulant l'acidité.

Le transport de l'oxygène à l'intérieur des hématies est possible grâce à l'hémoglobine, une protéine présente à l'intérieur des globules rouges.

Comment évaluer les hématies ?

Pour évaluer les hématies, le médecin généraliste ou l'hématologue peut demander des tests tels qu'une numération globulaire (FBC) et un frottis sanguin, qui peuvent montrer des changements dans le nombre, la forme et la couleur des hématies.

Que sont les hématies cibles ?

Les "hématies ciblées" sont des hématies dont la membrane cellulaire est en excès par rapport au taux d'hémoglobine qu'elles contiennent. Cela affecte la distribution de l'hémoglobine dans les hématies, ce qui leur donne l'apparence d'une cible sur un frottis sanguin.

Valeur normale des hématies

Le nombre normal d'hématies est en moyenne de 5,2 millions/µL pour les hommes et de 4,7 millions/µL pour les femmes.

Il est courant que les personnes vivant à haute altitude aient un nombre plus élevé de hématies dans leur sang, mais cela n'est pas considéré comme un changement inquiétant.

1. Taux élevé d'hématies

Les hématies sont élevées lorsque leur taux dans le sang est supérieur à 5,9 millions/µL chez l'homme et à 5,4 millions/µL chez la femme. Dans ce cas, on parle de polyglobulie ou d'érythrocytose. 

L'excès d'hématies (polyglobulie) peut être causé par des problèmes pulmonaires ou cardiaques, mais il peut également survenir chez les personnes qui vivent en haute altitude ou qui fument.

2. Taux bas d'hématies

Les hématies sont faibles lorsque leur taux dans le sang est inférieur à 4,2 millions/µL pour un homme et à 3,9 millions/µL pour une femme.

La diminution du nombre d'hématies peut être due à des carences en nutriments tels que le fer ou la vitamine B12, à des maladies rénales ou à des maladies auto-immunes telles que le lupus érythémateux disséminé ou la polyarthrite rhumatoïde, ainsi qu'à des pertes de sang, par exemple.

Dans les cas les plus graves, la diminution du nombre d'hématies peut également être le signe d'un cancer, c'est pourquoi il est toujours important de consulter un médecin.