Yerba mate: qué es, beneficios y cómo preparar la infusión

Nutricionista
Agosto 2020

La yerba mate es una planta medicinal que presenta un tallo delgado de color gris, hojas ovales y frutos pequeños de color verde o rojo púrpura. Es ampliamente consumida en Argentina, región Sur de Brasil, Uruguay, Chile y Paraguay, siendo utilizada principalmente como bebida no alcohólica de socialización en estos países.

Esta planta es rica en cafeína y se caracteriza porque se consume en un recipiente llamado mate, poro o porongo o "calabacita", el cual posee una especie de popote o pitillo de metal llamado bombilla, la cual posee pequeños agujeros que evitan que las hojas pasen a través de él. 

Su nombre científico es Ilex paraguariensis y se puede comprar su hierba seca o en forma de gotas en tiendas de productos naturales, en supermercados o tiendas online.

Principales beneficios

La yerba mate podría proporcionar diversos beneficios para la salud que incluyen: 

  • Disminuir el colesterol, pues es rico en antioxidantes y contiene saponinas, los cuales ayudan a disminuir el colesterol "malo" LDL, previniendo así el surgimiento de aterosclerosis y otras enfermedades cardíacas como un infarto o un ACV;
  • Favorecer la pérdida de peso, pues algunos estudios indicaron que retrasa el vaciamiento gástrico y aumenta la sensación de llenura. Además de esto, se cree que pueda tener efectos en el tejido adiposo, controlando algunos genes relacionados a la obesidad, como los marcadores inflamatorios; 
  • Actuar como antibacteriano, actuando contra el Streptococcus mutans, que se encuentra en la cavidad bucal y es uno de los principales agentes causales de la caries. Además, también se ha visto propiedades contra otras bacterias como Bacillus subtilis, Brevibacterium ammoniagenes, Propionibacterium acnes, Staphylococcus aureus, entre otros;
  • Prevenir enfermedades crónicas como la diabetes, debido a que ayuda a regular el azúcar en la sangre, y algunos tipos de cáncer. Esto se debe a que la yerba mate es rica en antioxidantes que evitan el daño causado por los radicales libres a las células, además de poseer propiedades antiinflamatorias;
  • Actuar como antifúngico, contra microorganismos como Saccharomyces cerevisiae, Candida utilis, Pityrosporum ovale, Penicillium chrysogenum y Trichophyton mentagrophytes;
  • Estimular el organismo, mejorar el humor y mejorar la concentración, pues es rico en cafeína y vitaminas del complejo B, estas últimas son micronutrientes importantes para el buen funcionamiento del metabolismo, actuando como coenzimas que participan en las reacciones del catabolismo de nutrientes, para obtener energía de los alimentos que se consumen;
  • Ayudar a aumentar las defensas, debido a que posee vitamina C, E y otros minerales que ayudan a fortalecer el sistema inmune.

Además de esto, podría mejorar la circulación sanguínea, pues contiene potasio, un mineral que ayuda a relajar las arterias permitiendo el paso de la sangre más fácilmente.

Cuáles son sus propiedades

La yerba mate tiene en su composición cafeína, saponinas, polifenoles, xantinas, teofilina, teobromina, ácido fólico, taninos, minerales y vitaminas A, B1, B2, C y E. Por este motivo, actúa como antioxidante, diurético, laxante suave, estimulante, antidiabético, antiobesidad, anticancerígeno, antibacteriana, antifúngico, hipocolesterolémico y ayudar en la digestión.

En qué cantidad se puede tomar

Algunos estudios científicos suelen utilizar una dosis de 3 tazas de 330 ml cada una de yerba mate al día hasta por 60 días. También se sabe que es seguro beber hasta 1,5L al día, pero no se ha demostrado que en dosis más elevadas pueda haber toxicidad. 

En el caso de consumir un suplemento de extracto de yerba mate, la recomendación es entre 1000 a 1500 mg por día. 

Cómo prepararlo

Existen diversas formas de preparar la yerba mate puede ingerirse frío, caliente, combinado con algunos jugos naturales e inclusive leche. 

1. Té de yerba mate

Ingredientes

  • Yerba mate;
  • Agua hirviendo.

Modo de preparación

Colocar la yerba mate hasta la mitad del mate, taparlo con la mano y agitarlo durante 10 segundos, dejando la yerba hacia uno de los lados del mate, debiendo quedar en un ángulo de 45º aproximadamente. A continuación, verter el agua tibia, humedeciendo el fondo del mate y dejándolo reposar durante unos segundos, este proceso se denomina cebado. 

Introducir la bombilla en el área húmeda y apoyarla sobre la pared del mate. Agregarle chorritos de agua caliente donde se encuentra la bombilla, tratando de no mojar la parte superior de la yerba y beber.

2. Tereré

Ingredientes

  • Yerba mate para tereré;

  • Agua fría y hielo.

Modo de preparación

Llenar 1/2 vaso con yerba mate, agregar el agua fría, el hielo y si se desea algún jugo de frutas. Colocar la bombilla, cebar y beber. 

Posibles efectos secundarios

Su consumo es aparentemente seguro, sin embargo, por contener cafeína la yerba mate puede en algunos casos causar insomnio o dificultad para dormir. 

Contraindicaciones

El mate esta contraindicado en niños, mujeres embarazadas y personas con insomnio, nerviosismo, problemas de ansiedad o tensión alta, debido a su elevado contenido en cafeína. 

Además, en el caso de pacientes diabéticos, esta bebida sólo debe ser utilizada bajo orientación del médico; puesto que reduce los niveles de azúcar en sangre y podría ser necesario adaptar el tratamiento. 

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Información del autor:
Tatiana Zanin
Nutricionista
Formada por la Universidad Católica de Santos con registro profesional CRN-3 nº 15097.

Bibliografia

  • FINTELMANN Volker et al. Manual de fitoterapia. 11º. Alemanha: Guanabara, 2006. 316.
  • ALKHATIB Ahmad; ACHESON Roisin. Yerba Maté (Ilex paraguariensis) Metabolic, Satiety, and Mood State Effects at Rest and during Prolonged Exercise. Nutrientes. 9. 8; 1-15, 2017
  • KUJAWSKA Monika. Yerba Mate (Ilex paraguariensis) Beverage: Nutraceutical Ingredient or Conveyor for the Intake of Medicinal Plants? Evidence from Paraguayan Folk Medicine. Evidence-based Complementary and Alternative Medicine. 1-17, 2018
  • EXAMINE.COM. Yerba mate. Disponible en: <https://examine.com/supplements/yerba-mate/research/#safety-and-toxicology>. Acceso en 12 Ago 2020
  • BURRIS Kellie; HARTE Federico et al. COMPOSITION AND BIOACTIVE PROPERTIES OF YERBA MATE (Ilex paraguariensis A. St.-Hil.): A REVIEW. Chilean Journal of Agricultural Research . 72. 2; 268-274, 2012