Viruela del mono (monkeypox): qué es, síntomas y tratamiento

Revisión médica: Drª Sylvia Hinrichsen
Infectóloga
julio 2022
  1. Síntomas
  2. Transmisión
  3. Diagnóstico
  4. Tratamiento
  5. Prevención
  6. Vacuna contra la viruela del mono

La viruela del mono, viruela símica o monkeypox es una enfermedad rara causada por el virus del género Orthopoxvirus, que suele tener como reservorio a los roedores, siendo esta enfermedad más frecuente en el continente africano. Aunque es poco frecuente, la viruela del mono puede afectar a las personas y provocar síntomas como escalofríos, dolores musculares y de espalda, cansancio excesivo y aparición de ampollas y llagas en la piel.

Los primeros casos de la viruela del mono se identificaron en 1958 en un grupo de monos, lo que dio origen al nombre de la enfermedad, aunque se cree que los roedores son el principal reservorio de este virus. Sin embargo, el primer caso en personas se identificó en 1970.

Es importante que ante la presencia de signos y síntomas relacionados con la viruela del mono, la persona acuda al hospital para confirmar el diagnóstico, prevenir su transmisión e iniciar el tratamiento, el cual por lo general incluye el uso de medicamentos para aliviar los síntomas.

Virus de la viruela
Virus de la viruela

Síntomas de la viruela del mono

Los primeros síntomas de la viruela del mono son:

  • Ampollas y heridas en la piel;
  • Fiebre;
  • Escalofríos;
  • Dolor de cabeza;
  • Dolor muscular;
  • Cansancio excesivo,
  • Dolor en la espalda.

Estos síntomas suelen aparecer entre 5 y 21 días después del contacto con el virus y duran entre 14 a 21 días. Las ampollas surgen primero en el rostro y en la mucosa oral, diseminándose después para el resto del cuerpo alcanzando, principalmente, las extremidades como las palmas de las manos, pudiendo también surgir en la región genital.

Cómo ocurre la transmisión

La viruela del mono o monkeypox se puede contagiar de persona a persona a través del contacto con secreciones respiratorias que son liberadas al toser o hablar, por ejemplo. Pero para que el virus logre transmitirse de esta forma, es necesario que las personas estén muy cerca durante mucho tiempo.

Además, el contagio también se puede producir por medio del contacto directo con la secreciones de las ampollas y heridas causadas por el virus de la viruela del mono o por medio del contacto con objetos contaminados. La presencia de lesiones en la zona genital también aumenta el riesgo de contagio de la viruela símica a través de relaciones sexuales.

El contagio de este tipo de viruela de animales a personas también puede presentarse, siendo posible por medio de la mordida de roedores infectados, consumo de carne mal cocida de animales infectados y/o contacto con secreciones o sangre de animales infectados.

Cómo se realiza el diagnóstico

El diagnóstico de la viruela del mono puede ser realizado por el infectólogo o médico general, a través de la evaluación de los antecedentes de salud y los síntomas presentes. Para confirmar la enfermedad, normalmente se recoge la secreción de la herida, que se analiza en el laboratorio, mediante la prueba PCR, con el objetivo de identificar el virus responsable de la enfermedad.

Diferencias entre la viruela del mono y otros problemas de piel

La siguiente tabla contiene algunas características que ayudan a diferenciar las ampollas y lesiones de la viruela del simio de otras afecciones de la piel:

Enfermedades

Características

ComezónColor do líquido

Región afectada

Viruela del mono (monkeypox)

Bolitas rojas que aumentan de tamaño y se llenan de líquido.

Con el tiempo las lesiones se secan y forma una costra.

Blanquecino, parecido con el pus

Rostro y boca.

Pueden diseminarse por todo el cuerpo, principalmente en las extremidades.

Herpes zósterAmpollas rojas y de diferentes tamaños.TransparenteTórax y abdomen, principalmente, en un solo lado del cuerpo.

Alergia en la piel

Pequeñas bolitas blancas o enrojecidas.

Pueden o no contener líquido.

Transparente, pudiendo no tener líquido, en algunos casos

En cualquier región del cuerpo.

Sífilis

Pequeñas heridas o bolitas.

Desaparecen alrededor de 4 a 5 semanas.

NoTransparente

Región genital, ano y boca.

Varicela

Bolas rojas que dan origen a pequeñas ampollas con líquido.

Después de la ruptura se forma una herida con costra.

Transparente, haciéndose más oscuro con el paso de los días

Pecho, espalda y rostro.

Se pueden diseminar por todo el cuerpo.

Impétigo

Semejante a las espinillas. Después de romperse se forma una herida con una costra.

Blanquecino, parecido al pus

Nariz, boca, piernas, pies, pecho y abdomen.

Para diferenciar mejor las causas de las lesiones, se recomienda acudir a una consulta con un médico, quien evaluará los signos y síntomas presentes, además de observar el tipo de lesión y su ubicación.

Cómo se realiza el tratamiento

No suele ser necesario realizar un tratamiento específico para la viruela del mono, ya que los síntomas de la enfermedad suelen desaparecer al cabo de unas semanas. Sin embargo, en algunos casos, el médico puede recomendar el uso de medicamentos para aliviar los síntomas más rápidamente.

Es importante que ante la presencia de signos y síntomas indicativos de viruela del mono, la persona acuda al hospital para ser monitoreada y prevenir que se transmita la infección, aunque es raro.

Además, en algunos casos, puede estar indicado el uso de medicamentos que han sido aprobados para el tratamiento de la viruela "común", como Tecovirimat y Brincidofovir. Sin embargo, como estos medicamentos no han sido probados en personas enfermas, el uso de estos medicamentos solo está indicado cuando hay varios casos, sirviendo para prevenir y controlar la propagación de la enfermedad.

Cómo prevenirla

Para prevenir la viruela del mono se recomienda:

  • Evitar el contacto cercano con personas diagnosticadas con viruela del mono;
  • Evitar tocar las ampollas o entrar en contacto con la ropa u objetos de uso personal de quienes tienen signos y síntomas de la viruela del mono;
  • Desinfectar y lavarse bien las manos con agua y jabón;
  • Usar máscaras de protección.

Como la enfermedad también puede contagiarse de animales a personas, a pesar de que sea raro, se recomienda consumir solo carne bien cocida y evitar el contacto con animales silvestres, principalmente roedores, ya que pueden estar contagiados con el virus de la viruela del mono, u otros agentes infecciosos.

Vacuna contra la viruela del mono

La prevención de la enfermedad también puede hacerse a través de la vacuna. De acuerdo a la Organización Mundial de la Salud, la vacunación en masa contra la viruela del mono no es posible, ya que no hay cantidades suficientes de la vacuna para toda la población.

Sin embargo, esta vacuna puede aplicarse en países con mayor número de casos, pudiendo administrarse después de la exposición al virus de la enfermedad, hasta 4 días después, para evitar el desarrollo de la enfermedad, o en trabajadores de la salud con riesgo de exposición, personas que trabajan en laboratorios o en investigaciones con opoxvirus y personas que realizan pruebas con estos virus.

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Atualizado por Dr. Gonzalo Ramírez - Médico general y Psicólogo, em julio de 2022. Revisión médica por Drª Sylvia Hinrichsen - Infectóloga, em mayo de 2022.

Bibliografía

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  • CDC. Monkeypox. Disponível em: <https://www.cdc.gov/poxvirus/monkeypox/index.html>. Acceso en 18 may 2022
Revisión médica:
Drª Sylvia Hinrichsen
Infectóloga
Infectóloga doctorada en Medicina Tropical en la Universidad Federal de Pernambuco en 1995. Nº de registro profesional: 6522