Valeriana: para qué sirve, cómo se toma y efectos secundarios

Revisión clínica: Manuel Reis
Enfermero
noviembre 2021

La valeriana es una planta medicinal de la especie Valeriana officinalis, también conocida como valeriana de las boticas o valeriana medicinal, rica en ácidos valerénico e isovalérico con propiedades calmantes, sedantes y relajantes, siendo ampliamente utilizada para tratar diversos problemas de salud, especialmente insomnio, ansiedad y estrés.

La parte generalmente utilizada de la valeriana es la raíz, que se puede usar en forma de té o cápsulas, y se puede encontrar en herbolarios, tiendas de productos naturales, farmacias de manipulación, supermercados y algunos mercados municipales.

La valeriana debe usarse siempre con orientación médica o de otro profesional de la salud con experiencia en el uso de plantas medicinales, ya que cuando se consume en exceso puede causar dolor de cabeza, dolor de estómago e incluso irritabilidad; además, no se recomienda en mujeres embarazadas o en período de lactancia.

Para qué sirve

La valeriana posee varias propiedades medicinales que pueden ser usadas para los siguientes fines:

1. Combatir el insomnio

La valeriana posee compuestos sesquiterpenos en su composición, como los ácidos valerénico e isovalérico, que tienen propiedades calmantes y sedantes con acción tranquilizante, las cuales pueden ser útiles para combatir el insomnio y mejorar la calidad del sueño.

Aparte de esto, algunos estudios muestran que tomar té de valeriana en combinación con el toronjil puede ayudar a aliviar la inquietud y las alteraciones del sueño.

2. Reducir la ansiedad y el estrés

Los ácidos valerénico e isovalérico presentes en la valeriana aumentan la actividad de neurotransmisores en el cerebro, como el GABA, que actúa aumentando la sensación de relajación del cuerpo, disminuyendo los síntomas de ansiedad y estrés como agitación, nerviosismo, cansancio mental o dificultad de concentración.

Además, algunos estudios muestran que, al reducir la ansiedad, la valeriana puede ayudar en el tratamiento de enfermedades como el trastorno de ansiedad generalizada o el trastorno obsesivo compulsivo (TOC).

3. Aliviar los síntomas del SPM

Por contener compuestos sesquiterpénicos en su composición, como los ácidos valerénico e isovalérico, la valeriana ayuda a aliviar los síntomas del síndrome premenstrual (SPM) al aumentar la actividad del neurotransmisor GABA en el cerebro, que tiene acción sedante y tranquilizante, ayudando a mejorar el estado de ánimo, el nerviosismo y la ansiedad, asociados al SPM.

4. Disminuir los síntomas de la menopausia

La valeriana puede utilizarse para disminuir los síntomas de la menopausia como irritabilidad o nerviosismo, ya que posee flavonoides en su composición como hesperidina y linarina, que ayudan a combatir los sofocos y la sudoración excesiva, comunes en la menopausia.

Asimismo, la valeriana actúa como un calmante natural, regulando los niveles de GABA en el cerebro, mejorando el humor, aumentando la sensación de bienestar, mejorando la calidad del sueño y disminuyendo el insomnio.

5. Aliviar los cólicos menstruales

La valeriana contiene en su composición ácidos con propiedades antiespasmódicas y antiinflamatorias, disminuyendo la contracción del útero e inhibiendo la producción de sustancias inflamatorias, principalmente las prostaglandinas; por tal razón, ayuda a aliviar los cólicos menstruales.

6. Controlar el déficit de atención e hiperactividad

Algunos estudios muestran que la valeriana, principalmente cuando se utiliza en combinación con el toronjil, ayuda a controlar el trastorno de déficit de atención e hiperactividad (TDAH) en niños, reduciendo los síntomas de esta afección, como impulsividad, agitación y agresividad, y ayudando a mejorar la atención, el enfoque y la conclusión de tareas.

Cómo se toma la valeriana

La parte que generalmente se usa de la valeriana es la raíz de la que se extraen sus sustancias activas, pudiendo ser consumida en forma de té o cápsulas.

Las principales formas de usar la valeriana incluyen:

1. Té de valeriana

Para preparar el té de valeriana, se aconseja solo el uso de las raíces secas, ya que es la parte de la planta que contiene todas las propiedades beneficiosas para la salud:

Ingredientes

  • 1 cucharada de raíz seca de valeriana;
  • 300 ml de agua hirviendo.

Modo de preparación

Agregar la raíz seca de valeriana en el agua hirviendo, tapar y dejar reposar de 10 a 15 minutos. Luego, colar y beber de 30 a 45 minutos antes de acostarse.

Este té no debe ser ingerido por mujeres embarazadas ni por niños menores de 3 años. Además, no debe excederse el consumo de 2 tazas de té por día, ya que puede provocar el efecto contrario, causando agitación e insomnio.

2. Cápsulas de valeriana

Las cápsulas de valeriana se deben tomar por vía oral, enteras, sin masticar y con 1 vaso de agua.

Las dosis de valeriana en cápsulas varían según la prescripción e incluyen:

  • Insomnio: la dosis recomendada es de 1 cápsula de 450 mg, 1 vez al día, preferiblemente 30 minutos antes de acostarse. Los efectos del tratamiento se presentan con mayor eficacia después de la tercera semana de uso;
  • Estrés y ansiedad: la dosis recomendada es de 1 cápsula de 100 mg, 3 veces al día, siempre acompañada de una comida;
  • Síntomas de la menopausia: la dosis recomendada es de 1 cápsula de 100 mg, 3 veces al día. Los efectos del tratamiento se muestran con mayor eficacia alrededor de las 8 semanas de uso;
  • Cólicos menstruales: la dosis recomendada es de 1 cápsula de 100 mg, 3 veces al día. La disminución del dolor se observa a partir del segundo ciclo menstrual.

La duración del tratamiento con valeriana siempre debe realizarse según la orientación médica.

Posibles efectos secundarios

La valeriana es una planta segura para la mayoría de los adultos, cuando se consume en las dosis recomendadas y durante un corto período de tiempo. Sin embargo, cuando se consume en cantidades excesivas, puede causar algunos efectos secundarios que incluyen dolor de cabeza, dolor de estómago, irritabilidad, agitación o insomnio.

Durante el tratamiento con valeriana, debido a los efectos sedantes y tranquilizantes, se debe tener precaución y evitar actividades como conducir, utilizar maquinaria pesada o realizar actividades peligrosas. A parte de esto, el uso de alcohol puede aumentar los efectos de somnolencia y mareos, por lo que es importante evitar el consumo de bebidas alcohólicas.

El uso de la valeriana debe suspenderse 2 semanas antes de cualquier cirugía, ya que tiene efecto sedante en el cerebro y puede interferir en la acción de los anestésicos.

Contraindicaciones

La valeriana no se debe utilizar en niños menores de 3 años, mujeres embarazadas o en período de lactancia.

Asimismo, la valeriana tampoco debe ser usada en personas que utilizan medicamentos para la ansiedad o la depresión o que toman analgésicos como codeína, morfina o tramadol; relajantes musculares, como ciclobenzaprina, o anticonvulsivos, como fenobarbital o pentobarbital, por ejemplo.

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Revisión clínica:
Manuel Reis
Enfermero
Diplomado en Fitorerapia Clínica. Formado por la Escuela Superior de Enfermería de Porto y miembro Nº 79026 del Colegio de Enfermeros en Portugal.
Atualizado por Jean-Erick De Almeida - Odontólogo, em noviembre de 2021. Revisión clínica por Manuel Reis - Enfermero, em noviembre de 2021.

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