Para qué sirve la levadura de cerveza (y cómo consumirla)

Nutricionista
Enero 2022

La levadura de cerveza es un tipo de levadura que es utilizado como ingrediente para preparar pan y cerveza, proviene de un hongo inactivo llamado Saccharomyces cerevisiae. 

Esta se caracteriza por aportar vitaminas del complejo B, como ácido fólico y vitamina B3, y minerales como el potasio, magnesio y el fósforo, que ayudan a fortalecer el sistema inmunológico, regular el azúcar en la sangre y favorecer el aumento de la masa muscular.

Asimismo, este suplemento también es considerado un probiótico, que son bacterias benéficas del intestino que ayudan a mantener la salud de la flora intestinal. La levadura de cerveza puede ser comprada en farmacias, tiendas de productos naturales y en tiendas online, en forma de cápsulas o en polvo.

Para qué sirve la levadura de cerveza

La levadura de cerveza proporciona diversos beneficios para la salud como:

1. Regular el funcionamiento intestinal

La levadura de cerveza posee fibras, principalmente betaglucanos, y es considerada como un probiótico por lo que ayuda a mejorar la digestión, así como ayuda a tratar algunos trastornos digestivos como la diarrea, síndrome de intestino irritable, colitis y la intolerancia a la lactosa, por ejemplo.

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2. Regular los niveles de azúcar

Este tipo de levadura es rica en cromo, este mineral ayuda a regular y controlar los niveles de azúcar en la sangre.

Asimismo, es rica en fibra lo que también ayuda a controlar los niveles de insulina en la sangre. Sin embargo, los diabéticos deben consultar a su médico antes de ingerirla.

3. Fortalecer el sistema inmune

La levadura de cerveza debido a su contenido de vitaminas del complejo B y a los minerales que posee fortalece el sistema inmune, ayudando a prevenir diversas enfermedades como la gripe, alergias y la psoriasis.

4. Ayudar a disminuir el colesterol

Los betaglucanos presentes en la levadura de cerveza ayuda a disminuir la absorción de colesterol a nivel intestinal regulando los niveles de colesterol LDL "malo" en la sangre.

 Asimismo su contenido de cromo, ayuda a incrementar los niveles de colesterol bueno HDL en la sangre. 

5. Aumentar la masa muscular

Debido a la alta cantidad de carbohidratos y proteínas, la levadura de cerveza aumenta la disposición física y favorece el aumento de la masa muscular, pues estos macronutrientes favorecen la recuperación del músculo y evitan que se lesione durante la actividad física.

Además, la levadura también contiene buenas cantidades de magnesio, potasio y calcio, minerales que participan en la contracción y formación del tejido muscular.

6. Favorecer la pérdida de peso

La levadura de cerveza no engorda, por el contrario ayuda a regular el apetito, debido a que aumenta la sensación de saciedad y disminuye las ganas de comer a lo largo del día. Esto ocurre debido a su aporte tanto de fibras como de proteínas, por lo que una forma de beneficiarse de su consumo es consumir 1 cucharada media hora antes de las comidas principales.

7. Mejorar la piel, el cabello y las uñas

La levadura de cerveza posee una elevada cantidad de vitaminas del complejo B, por lo que ayuda a mejorar el acné, eczemas e inclusive la psoriasis. Además, los minerales presentes en la levadura también ayudan en la producción de colágeno, manteniendo la elasticidad y firmeza de la piel.

Asimismo, el consumo de estas vitaminas también ayudan a mantener las uñas y el cabello saludable.

8. Combatir el cansancio

Por contener excelentes cantidades de carbohidratos y proteínas, pudiendo ayudar a combatir el cansancio físico y mental. Vea otros alimentos que también ayudan a combatir el cansancio.

Cómo se toma la levadura de cerveza

La levadura de cerveza puede ser comprada en las farmacias, tiendas naturistas u online en polvo o en forma de cápsulas o pastillas, debiendo tomarse como se indica a continuación:

En polvo

Para obtener todos los beneficios de la levadura de cerveza en polvo, basta consumir 1 a 2 cucharadas por día. La levadura en polvo puede comprarse en los supermercados y puede ingerirse cruda sin necesidad de cocción, agregándola a las sopas, pasta, yogures, leche, jugos o inclusive a un vaso de agua.

En pastillas o cápsulas

La dosis recomendada es de 6 cápsulas o pastillas, en conjunto con las comidas principales, sin embargo las indicaciones pueden variar según la marca, por lo que se debe leer el rótulo del suplemento antes de consumirlo o consultar a un médico o nutricionista.

Información nutricional de la levadura de cerveza

En la tabla a continuación se indica la información nutricional para 100 g de levadura de cerveza, que equivale a 6 cucharadas y media de levaduras de cerveza en polvo:

Componentes nutricionales

Cantidad en 100 g

Energía

325 calorías

Proteínas

40,4 g

Grasas

7,6 g

Carbohidratos

41,2 g

Fibras

26,9 g

Vitamina B1

11 mg

Vitamina B2

4 mg

Vitamina B3

40,2 mg

Ácido fólico

2340 mcg

Calcio

30 mg

Fósforo

637 mg

Potasio

955 mg

Magnesio

54 mg

Zinc

7,9 mg

Selenio

7,9 mcg

Es importante mencionar que para obtener todos los beneficios mencionados anteriormente, la levadura de cerveza debe ser incluida en una dieta equilibrada y saludable. 

Efectos secundarios

El consumo de levadura de cerveza suele ser seguro, sin embargo, en exceso podría causar malestar estomacal, exceso de gases intestinales, distensión abdominal y dolor de cabeza.

Contraindicaciones

La levadura de cerveza no debe ser consumida por embarazadas o durante la lactancia materna, sin indicación del médico. En el caso de los niños, no existen suficiente evidencia científica que pueda ser beneficioso o no, motivo por el cual lo ideal es consultar al pediatra.

Los diabéticos también deben consultar a su médico tratante, debido a que si ya se ingiere medicación para controlar el azúcar, agregar la levadura de cerveza en la dieta puede hacer con que el azúcar en la sangre baje demasiado, causando una hipoglucemia. 

Asimismo, en personas que sufran de enfermedad de Crohn, que posean el sistema inmunológico comprometido o débil, que sufran de infecciones fúngicas frecuentes deben consultar al médico tratante antes de ingerirla. También está contraindicada en personas que tengan alergia a este alimento. 

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Revisión clínica:
Tatiana Zanin
Nutricionista
Formada por la Universidad Católica de Santos con registro profesional CRN-3 nº 15097. Especialista en nutrición clínica por la Universidad de Porto.
Actualizado por Andreina De Almeida Rodríguez, Nutricionista - en Enero de 2022. Revisión clínica por Tatiana Zanin, Nutricionista - en Enero de 2022.

Bibliografia

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