Lengua dormida: 10 causas y qué hacer

Revisión médica: Dr. Gonzalo Ramírez
Médico general y Psicólogo
noviembre 2021

Existen algunos factores que pueden causar hormigueo y adormecimiento de la lengua y de la boca, que por lo general no son graves y suelen pasar por si proprio. Sin embargo, es importante mantenerse atento al surgimiento de otros síntomas asociados, porque en algunas situaciones podría estar asociado a una enfermedad, como una deficiencia de vitaminas y minerales, problemas neurológicos o un ACV. 

Si la lengua se le adormece frecuentemente o surge repentinamente asociado a otros síntomas, lo ideal es que acuda a un médico general o internista para que realice una evaluación para verificar cuál es la posible causa e indique el tratamiento más adecuado, en caso de ser necesario.

Las principales situaciones que pueden causar adormecimiento y hormigueo en la lengua son: 

1. Alergia alimentaria

Una alergia alimentaria puede ocasionar una sensación de hormigueo, adormecimiento e hinchazón en la boca, lengua y labios, así como podría favorecer el surgimiento de aftas y causar incomodidad en la garganta. Además, pueden ocurrir otros síntomas que se manifiestan en la piel, como comezón y enrojecimiento, o incomodidad gastrointestinal, como dolor abdominal, exceso de gases,vómitos, diarrea o estreñimiento. En casos más graves, la persona puede tener dificultad para respirar, lo que puede poner en riesgo su vida. Conozca cuáles son las causas y cómo identificar una alergia alimentaria

Qué hacer: el tratamiento para la alergia alimentaria debe realizarse por el médico lo más breve posible, y dependerá de la gravedad de los síntomas.

Por lo general, en los casos agudos se tratan con medicamentos antihistamínicos, como la ebastina, loratadina o cetirizina; corticoides, como la prednisolona o deflazacort; y/o broncodilatadores. En casos severos, en los cuales ocurra anafilaxia, conocido también como shock anafiláctico, se debe administrar una inyección de adrenalina subcutánea. 

Asimismo, es muy importante identificar cuáles son los alimentos que provocan alergias, a través de la evaluación de signos y síntomas que producen ciertos alimentos y mediante exámenes inmunológicos, para así retirarlos de la alimentación y estar atento al momento de comer fuera de casa. 

2. Hipocalcemia

La hipocalcemia es la disminución de los niveles de calcio en sangre, lo cual normalmente no provoca ningún tipo de síntoma. No obstante, cuando la cantidad de calcio es muy baja, pueden surgir síntomas graves como espasmos musculares, confusión, convulsiones y sensación de hormigueo en la boca y manos. 

Este deficiencia de calcio puede estar causada por: deficiencia de vitamina D, hipoparatiroidismo, baja ingesta o mala absorción de calcio, enfermedades renales, alcoholismo y ciertos medicamentos.

Qué hacer: el tratamiento de la hipocalcemia depende de la causa, de la gravedad y de los síntomas. Cuando existe una hipocalcemia grave y que presenta síntomas, se debe reponer el nivel de calcio, utilizando gluconato de calcio o cloruro de calcio en el hospital, hasta aliviar los síntomas. En caso de que sea más leve, se pueden indicar alimentos y suplementos con calcio. Conozca una lista de los alimentos ricos en calcio

Asimismo, también se debe investigar la causa y solucionarla, lo que podría incluir reposición de magnesio, vitamina D y tratamiento de problemas renales o en las glándulas paratiroides.

3. Deficiencia de vitamina B

Algunos de los síntomas más frecuentes de la falta de vitaminas del complejo B son: cansancio fácil, irritabilidad, inflamación y sensación de hormigueo en la boca y en la lengua y dolor de cabeza, esto puede ser causado por la insuficiente ingesta de alimentos con estas vitaminas o por la toma de algún medicamento que impide su absorción.  Conozca otros síntomas que pueden ser causados por la deficiencia de vitaminas del complejo B.  

Qué hacer: el tratamiento de la deficiencia de vitamina del complejo B debe realizarse mediante el aumento de ingesta de alimentos que contengan estas vitaminas y suplementos alimentarios. En caso de que se trate de una deficiencia severa de alguna de estas vitaminas, existen medicamentos que pueden ser recetados por el médico. 

4. Medicamentos

Algunos medicamentos con anestésicos en su composición, como elixires que sirven de enjuague bucal, pastillas para la garganta, spray para el dolor de dientes o medicamentos anestésicos usados por el dentista, causan adormecimiento y sensación de hormigueo en la boca y en la lengua. Dependiendo del tipo de medicamento, estos síntomas pueden durar de minutos a horas, no debiendo ser motivo de alarma; el personal de la salud que los prescribe debe informar acerca de estos efectos colaterales antes de la administración del medicamento. 

Qué hacer: en caso de que la incomodidad causada por los productos que contienen anestésicos sea mucha, se puede evitar su uso y sustituir por otros que no contengan anestésicos en su composición. Sin embargo, generalmente la sensación de boca adormecida causada por anestésicos no dura mucho tiempo. 

5. Migraña

Además del dolor de cabeza fuerte causado por la migraña o jaqueca, también puede surgir sensación de hormigueo en los brazos, labios y lengua, sensibilidad a la luz, náuseas y vómitos. Estos síntomas pueden ocurrir antes de que surja el dolor de cabeza y mantenerse durante toda la crisis, siendo importante reconocer los signos que anteceden al dolor para iniciar el tratamiento lo más pronto posible.

Qué hacer: el tratamiento de la migraña dependerá de los síntomas presentes, debiendo ser indicado por un neurólogo, el cual puede recetar algunos medicamentos como antiinflamatorios, triptanes o ergotamina, por ejemplo.

Vea con más detalles cómo se realiza el tratamiento para la migraña.

6. Ansiedad y estrés

Algunas personas que sufren de estrés y ansiedad pueden sentir una ligera sensación de hormigueo en la lengua, la cual puede generar más ansiedad y pánico. Otros síntomas característicos son: miedo constante, dolor de abdomen, insomnio, mareos, boca seca o tensión muscular, por ejemplo. Vea cómo reconocer los síntomas de ansiedad y sus posibles causas.  

Qué hacer: personas que sufren de estrés y ansiedad constante deben consultar al médico o a un psicólogo con la finalidad de percibir cual es el tratamiento más indicado, el cual puede ser realizado con terapia, medicamentos naturales o, en casos más severos, medicamentos ansiolíticos.

7. ACV

En ciertos casos, se puede sentir adormecimiento o sensación de hormigueo en la lengua durante un accidente cerebrovascular (ACV). En este caso, otros síntomas que también pueden aparecer son: dolor de cabeza intenso, disminución de la fuerza de uno de los lados del cuerpo, dificultad en levantar uno de los brazos y en permanecer de pie, pérdida de la sensibilidad, alteraciones en la visión, rostro asimétrico, habla confusa, náuseas, vómitos y confusión; esto se debe a una disminución del suministro de sangre al cerebro, debido al ACV. 

Qué hacer: si se sospecha que la persona está sufriendo un ACV, se debe llamar al número de urgencias lo más pronto posible o acudir de inmediato al servicio de urgencia médica. Vea cómo identificar un ACV y qué hacer con más detalles.

8. Hipoglucemia

La hipoglucemia o glucosa baja es la disminución de azúcar en la sangre, necesaria para el buen funcionamiento de los tejidos y órganos del cuerpo, por lo que cuando se encuentra con valores por debajo de lo normal puede producir síntomas como adormecimiento de la lengua y boca, temblores, debilidad, visión borrosa y palidez. 

Qué hacer: cuando se tiene una crisis de hipoglucemia puede ingerirse alrededor de 15 g de carbohidratos preferiblemente en forma líquida, como una cucharada de miel, por ejemplo, y posteriormente medir la glucosa después de 15 minutos de la ingesta de la porción de carbohidrato, en caso de ser menor de 70 mg/dl se recomienda acudir al servicio de urgencias o buscar ayuda médica. Conozca más sobre qué hacer en caso de hipoglucemia.

9. Quemadura

La sensación de adormecimiento en la lengua puede surgir después de la ingesta de un alimento o bebida caliente, como una sopa o café, por ejemplo, la cual lesiona a este órgano causando síntomas como la pérdida de sensación, enrojecimiento, dolor, y ardor que pueden durar algunas horas o incluso días dependiendo de la gravedad de la quemadura.

Qué hacer: cuando se sufre de una quemadura en la lengua puede comerse algo frío como un helado para refrescar la zona afectada. Chupar una pastilla para la tos o incluso mascar un chicle de menta también puede ayudar a aliviar el ardor y la sensación de quemazón y adormecimiento de la lengua. En caso de que la quemadura haya sido grave o haya presencia de sangre, se recomienda acudir con un médico para recibir una evaluación clínica y el tratamiento adecuado. Vea otros remedios caseros para la quemadura en la lengua.

10. Parálisis facial

La parálisis facial o parálisis de Bell ocurre cuando el nervio facial se inflama y la persona pierde el control de los músculos de un lado de la cara, produciendo síntomas como boca torcida, dificultad para hacer expresiones faciales y ligero adormecimiento en el lado afectado así como en la lengua, por ejemplo, lo cual también dificulta el habla. 

Qué hacer: para mejorar la parálisis y promover el movimiento de los músculos faciales se recomienda la realización de ejercicios como inflar globos de aire, abrir la boca lo máximo posible o hacer muecas, por ejemplo. Sin embargo, puede ser necesario el uso de medicamentos prescritos por el médico y en casos graves, la realización de cirugía. Conozca más sobre el tratamiento de la parálisis facial.

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Revisión médica:
Dr. Gonzalo Ramírez
Médico general y Psicólogo
Médico general por la UPAEP con cédula profesional Nº12420918 y Licenciado en Psicología Clínica por la UDLAP Nº 10101998.
Atualizado e revisto clinicamente por Dr. Gonzalo Ramírez - Médico general y Psicólogo, em noviembre de 2021.

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