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Cómo saber si soy intolerante a la lactosa

Para confirmar si tiene intolerancia a la lactosa debe acudir en primer lugar a un gastroenterólogo, de manera que evalúe los síntomas presentes e indique la realización de otros exámenes como una prueba respiratoria, un examen de heces o una biopsia intestinal para confirmar el diagnóstico.

La intolerancia a la lactosa es la incapacidad del organismo de digerir el azúcar presente en la leche (lactosa), causando síntomas como cólicos, gases y diarrea, que surgen momentos después de la ingestión de este alimento.

A pesar de que normalmente se diagnostica en la infancia, un adulto también pueden desarrollar durante su vida intolerancia a la lactosa, presentando síntomas moderadamente intensos que dependerán de la gravedad de la intolerancia.

Cómo saber si soy intolerante a la lactosa

1. Observe los síntomas de intolerancia a la lactosa

Si cree que puede tener intolerancia a la lactosa, seleccione los síntomas que presenta y conozca si puede estar sufriendo o no de esta enfermedad:

  1. 1. Abdomen distendido, dolor abdominal o exceso de gases después de consumir leche, yogur o queso
    No
  2. 2. Períodos alternados de diarrea o estreñimiento
    No
  3. 3. Falta de energía y cansancio excesivo
    No
  4. 4. Irritabilidad fácil
    No
  5. 5. Dolor de cabeza frecuente que surge principalmente después de las comidas
    No
  6. 6. Manchas rojas en la piel que pueden causar comezón
    No
  7. 7. Dolor constante en los músculos o en las articulaciones
    No
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Estos síntomas suelen surgir al rato de haber ingerido leche de vaca o alguno de sus derivados, e inclusive de productos que contengan leche en su composición. Por esto, si surgen estos síntomas pruebe realizar la dieta de exclusión alimentaria durante 7 días, para observar si los síntomas desaparecen o permanecen.

La intensidad de los síntomas varían de acuerdo al grado de incapacidad en la producción de lactasa, que es la enzima que digiere la leche de vaca.

2. Haga una dieta de exclusión alimentaria

Si sospecha que no digiere bien la leche de vaca, pruebe dejar de consumir la leche o sus derivados durante 7 días. Si al cabo de estos días no presenta síntomas, realice una prueba y tome un poco de leche y espere para ver la reacción de su organismo.

Si los síntomas vuelven a surgir, es posible que tenga intolerancia a la lactosa y no pueda ingerir leche de vaca. Esta prueba puede ser realizada con todos los alimentos que sean preparados con leche como queso, mantequilla, pudin y manjares, por ejemplo.

Vea cómo hacer una dieta sin lactosa.

3. Acuda al médico y realice exámenes

Para tener la seguridad de que posee intolerancia a la lactosa, además de realizar la dieta de exclusión, debe acudir a un médico para ser evaluado, de forma tal que indique la realización de exámenes que permitan confirmar el diagnóstico, algunos de ellos son:

  • Examen de heces: mide la acidez de las heces, siendo muy común para detectar la intolerancia a la lactosa en bebés y niños pequeños;
  • Test de hidrógeno espirado: mide la presencia anormal de hidrógeno en el aire espirado después de la ingestión de lactosa diluida en agua;
  • Prueba de hidrógeno en el aliento: mide la presencia anormal de hidrógeno en el aire expirado después de la ingestión de lactosa diluida en agua;
  • Examen de sangre: mide la cantidad de glucosa en la sangre después de tomar lactosa diluida en agua en el laboratorio;
  • Biopsia intestinal: en este caso se analiza una pequeña muestra del intestino al microscopio para identificar la presencia o ausencia de células específicas que determinan la intolerancia a la lactosa. A pesar de ser muy útil es menos utilizado por ser más invasivo.

Estos exámenes pueden ser solicitados por el médico general, el internista, el gastroenterólogo o por un alergólogo, en caso se sospeche de intolerancia a la lactosa o cuando la dieta de exclusión no es contundente.

Es muy importante diagnosticar y tratar la intolerancia a la lactosa, porque esta es una condición que provoca síntomas desagradables y afecta la absorción de nutrientes importantes para el organismo.

Tratamiento para la intolerancia a la lactosa

El tratamiento de la intolerancia a la lactosa consiste en la exclusión de la leche de vaca y de todo lo que sea preparado con leche de vaca de la alimentación como pasteles, galletas, budín, helados, entre otros. Sin embargo, algunas veces la persona puede tomar un suplemento de lactasa, que es la enzima que digiere la leche, cuando necesite o quiera comer algún alimento preparado con leche de vaca.

La lactasa puede comprarse en la farmacia y es muy fácil de utilizar. Esta enzima se puede agregar a la receta del paste o puede ser ingerida momentos antes de la ingestión de estos alimentos. Algunos ejemplos son: . Otra posibilidad es la ingestión de cápsulas de carbón vegetal, que ayudan a aliviar los síntomas después de que la persona ingirió alguna fuente de lactosa, pudiendo ser útiles en caso de una emergencia.

Cómo saber si soy intolerante a la lactosa
Cómo saber si soy intolerante a la lactosa

La leche de vaca es rica en calcio que es importante para mantener la salud de los huesos, por esto, las personas que poseen intolerancia a la lactosa, deben aumentar el consumo de otros alimentos ricos en calcio como las moras o ciruela pasa, por ejemplo. Conozca algunos Alimentos con calcio.

Sin embargo, existen diversos niveles de intolerancia a la lactosa y no en todos es necesario dejar de comer derivados de la leche, como el queso o los yogures, debido a que estos alimentos poseen una menor cantidad de lactosa, siendo posible poder consumir una pequeña cantidad de vez en cuando.

¿La leche materna posee lactosa?

Si. La leche materna también posee lactosa en pequeñas cantidades, por lo que las madres que amamantan niños que sufren de intolerancia a la lactosa pueden continuar haciéndolo sin problema, sin embargo, deben eliminar de su dieta los alimentos lácteos para evitar causarle síntomas al bebé.

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