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Infección pulmonar: qué es, principales causas y tipos

La infección pulmonar, también llamada infección respiratoria baja, puede ser aguda, cuando surge en 7 días o crónica cuando surge lentamente. Esta infección puede ser causada por virus, parásitos, hongos o bacterias, que penetran en las vías respiratorias y se alojan en los pulmones, generando síntomas como fiebre, tos, catarro y dificultad para respirar. Su tratamiento se realiza con antibióticos a nivel hospitalario o en casa dependiendo el estado de salud de la persona.

Cuando haya sospecha de alguna infección en los pulmones es importante consultar a un neumólogo, médico general, pediatra, acudir a un centro de salud o servicio de urgencias para confirmar el diagnóstico e iniciar el tratamiento más adecuado que puede incluir el uso de antibióticos, internamiento en el hospital o reposo. 

Vea los síntomas más comunes de infección pulmonar.

Infección pulmonar: qué es, principales causas y tipos

Causas de infección pulmonar

La infección pulmonar puede ser producida por hongos, virus y bacterias que pueden entrar en el organismo por medio de la inhalación de gotitas respiratorias de personas infectadas que son liberadas al toser, estornudar o hablar

Los hongos se encuentran normalmente suspendidos en el aire y normalmente son inhalados, sin embargo en raras ocasiones producen signos y síntomas, ya que logran ser combatidos por el organismo. Asimismo, cuando el sistema inmune se encuentra debilitado debido a una enfermedad o al uso de medicamentos puede haber desarrollo de enfermedades respiratorias causadas por hongos. 

Las infecciones pulmonares se producen principalmente por bacterias, como Streptococcus pneumoniae y Bordetella pertussis, y virus, siendo importante identificar la causa para que se realice el tratamiento adecuado.

Principales tipos de infección pulmonar

Existen 3 tipos principales de infección pulmonar que pueden tener diferentes causas:

1. Neumonía

La neumonía se produce cuando hay una inflamación del parénquima pulmonar que es la pared del pulmón responsable del intercambio de oxígeno y dióxido de carbono. Las causas más comunes de este tipo de infección son bacterianas del tipo Streptococcus pneumoniae, Haemophilus influenzae y Mycoplasma pneumoniae, así como virales, como en la gripe. 

Cuando de desarrolla un neumonía, los síntomas más comunes son fiebre mayor a 38ºC, respiración rápida, tos, dolor en el pecho y flemas verdosas o con sangre. Conozca más sobre los síntomas de la neumonía.

2. Bronquitis

La bronquitis es la inflamación de los bronquios, que son los canales que reciben aire en los pulmones. La causa más común para este tipo de infección es el virus de la gripe, pero también puede producirse por la infección de bacterias como Mycoplasma pneumoniaeChlamydia pneumoniae Bordetella pertussis. 

No en todos los casos de bronquitis se desarrolla fiebre y las flemas son blanquecinas o amarillentas. Otros síntomas incluyen ruidos al respirar, tos constante y cansancio. Conozca más sobre los síntomas de la bronquitis. 

3. Bronquiolitis

La bronquiolitis es más común en bebés menores de 2 años y se caracteriza por la inflamación de los bronquiolos, que son las vías más estrechas del aparato respiratorio que reciben el aire desde los bronquios. La principal causa de esta infección es viral, especialmente el virus sincitial respiratorio. 

Los síntomas que pueden hacer sospechar de bronquiolitis incluyen sibilancias al respirar, respiración rápida, apertura de la nariz al respirar y aumento del cansancio e irritabilidad. Conozca más sobre los síntomas de bronquiolitis.

Cómo identificar la infección pulmonar

Para identificar la infección pulmonar se recomienda el examen físico del paciente donde se observa color, temperatura corporal, secreciones, estado de consciencia, además de auscultación pulmonar y exámenes complementarios, como los de sangre y radiografía de tórax.

Al realizar el diagnóstico, se inicia el tratamiento, pero es importante identificar el agente causante de la infección para un tratamiento adecuado y esto se puede hacer a través del análisis de la expectoración.

Tratamiento de la infección pulmonar

El tratamiento para la infección pulmonar es realizado con medicamentos que actúan directamente contra el agente causante, los antibióticos, antifúngicos y antiparasitarios, por ejemplo. Igualmente, se pueden utilizar medicamentos para el dolor y antipiréticos para bajar la fiebre. 

Para complementar el tratamiento, se puede indicar la fisioterapia respiratoria realizada con ejercicios respiratorios y pequeños aparatos que ayudan a eliminar las secreciones de los pulmones, generando alivio de los síntomas. Asimismo, una alimentación saludable y una buena hidratación son importantes en el periodo de recuperación y durante el tratamiento de la infección pulmonar.

Las infecciones pulmonares también pueden ser causadas por trabajos donde existe la inhalación diaria de partículas y polvo como ocurre en el caso de los albañiles, carpinteros, auxiliares generales de limpieza. Vea otras enfermedades causadas por el desempeño de la actividad profesional, en 5 enfermedades que pueden surgir en el trabajo y cómo tratar.

Bibliografía >

  • Gaiolla, P. S. A.; Coelho, L. S.; Cavalcante, R. S.. Recomendações para o atendimento aos pacientes com infecção do trato respiratório inferior: pneumonia adquirida na comunidade, pneumonia associada aos cuidados de saúde, pneumonia hospitalar, exacerbação de doença pulmonar obstrutiva crônica, exacerbação d. Hospital das Clínicas da Faculdade de Medicina de Botucatu. Botucatu – SP: 2015. Disponível em: .
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